Crisis de conciencia en la frontera / A crisis of conscience at the border

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Con la Pascua y su promesa de renacimiento cercana, miles de niños migrantes que arriesgaron sus vidas en un viaje peligroso con la esperanza de una nueva vida, permanecen bajo la custodia estadounidense en centros de detención sobrecargados mientras los funcionarios luchan por lidiar con un aumento masivo de menores no acompañados que se presenten en la frontera sur del país.

CNN informó esta semana que la cantidad de niños menores no acompañados en instalaciones fronterizas había alcanzado su número más alto desde que Estados Unidos comenzó a publicar datos recientes, con “5.767 niños bajo la custodia de Aduanas y Protección Fronteriza”.

Es una crisis de conciencia para el país, que bajo el expresidente Trump había desafiado descaradamente sus obligaciones bajo el derecho internacional de otorgar refugio a estos niños, así como de brindar audiencias justas a los solicitantes de asilo en general.

Hasta el momento no se ha otorgado acceso a las instalaciones a los medios de comunicación, pero los miembros del congreso que visitaron los centros de detención filtraron fotos inquietantes de niños durmiendo uno al lado del otro en el piso con mantas de aluminio y condiciones de hacinamiento que no permiten el distanciamiento social. Según los informes, muchos niños han dado positivo por COVID-19 y se están haciendo esfuerzos para aislarlos de los demás.

Prometiendo transparencia, la administración de Biden ha publicado un video de las instalaciones e insiste en que las condiciones mejorarán a medida que encuentren viviendas adicionales para los niños.

Es un problema con múltiples causas. Durante gran parte de la última década, oleadas de niños de El Salvador, Honduras y otras naciones centroamericanas han realizado, a veces solos, el traicionero viaje hacia el norte con la esperanza de escapar de la pobreza y la brutal violencia de las pandillas de sus países de origen. En un esfuerzo por abordar la causa fundamental de la emigración de esos países, la administración del Presidente Barack Obama trató de trabajar con los gobiernos pertinentes y proporcionar diversas formas de asistencia para que las personas no se sientan obligadas a huir o a enviar a sus hijos en un viaje tan peligroso simplemente para que puedan tener la oportunidad de crecer. Este programa fue asesinado por el sucesor de Obama, Donald Trump, quien con fines puramente políticos optó en cambio por vilipendiar a los inmigrantes y refugiados, negando sumariamente casi todas las solicitudes de asilo y deportando rutinariamente a personas, incluidos muchos niños, a una muerte casi segura.

Muchos niños han estado viviendo en campamentos peligrosos e insalubres a lo largo de la frontera con México, y la acumulación de casos se convirtió en un torrente de niños en busca de asilo cuando la nueva administración dijo que otorgaría admisión condicional a los menores que habían venido aquí solos.

Las autoridades dicen que estos niños a menudo llegan con el número de teléfono de un familiar u otro pariente que vive en los Estados Unidos escrito en sus brazos o en notas andrajosas. Durante la presidencia de Trump, se desalentó a las familias de reclamar a estos niños por temor a que uno o más tutores potenciales en una familia pudieran ser deportados. Eliminar este miedo fue uno de los primeros cambios que hizo Biden, con la esperanza de que estos menores puedan ser colocados con alguien con quien exista alguna conexión familiar.

Biden y la vicepresidenta Kamala Harris ya están retomando los esfuerzos para mejorar las condiciones en los países a los que estos niños han huido, Pero la administración se enfrenta a la realidad de que se necesitará mucho trabajo a través de las ONG y otras agencias internacionales debido a la corrupción rampante en muchos gobiernos centroamericanos tanto a nivel federal como local. Pero esta es una solución a largo plazo a un problema cuyos efectos deben abordarse de inmediato, para dar una oportunidad de vida a esos niños cuyos desesperados rostros enmascarados asoman a través de fotos inquietantes la conciencia de una nación. (La Semana)

A crisis of conscience at the border

By William R. Wynn | TULSA, OK

With Easter and its promise of rebirth at hand, thousands of migrant children who risked their lives on a dangerous journey hoping for a new life of their own remain in US custody in overburdened detention facilities as officials struggle with how to deal with a massive surge in unaccompanied minors presenting themselves at the nation’s southern border.

CNN reported this week that the number of unaccompanied minor children in border facilities had reached its highest number since the US began releasing recent data, with “5,767 children in Customs and Border Protection custody.”

It is a crisis of conscience for the United States, which under former president Trump had blatantly defied its obligations under international law to grant safe harbor to these children, as well as to give fair hearings to asylum seekers in general.

Media has thus far not been granted access to the facilities, but members of congress who visited the detention centers leaked disturbing photos of children sleeping side by side on the floor with foil blankets and crowded conditions that do not allow for social distancing. Many children have reportedly tested positive for COVID-19, and efforts are being made to isolate them from the others.

Promising transparency, the Biden administration has released video of the facilities and insists that conditions will improve as they find additional housing for the children.

It is a problem with multiple causes. For much of the past decade, waves of children from El Salvador, Honduras, and other Central American nations have made, sometimes alone, the treacherous journey northward in the hope of escaping poverty and brutal gang violence endemic to their homelands. In an effort to address the root cause of emigration from these countries, the administration of President Barack Obama sought to work with the relevant governments and provide various forms of assistance so that people would not feel compelled to flee or to send their children on such a perilous trek simply that they might have a chance to grow up. This program was killed by Obama’s successor, Donald Trump, who for purely political purposes opted instead to vilify immigrants and refugees, summarily denying almost all claims of asylum and routinely deporting people – including many children – to almost certain death.

Many children have been living in dangerous and unsanitary camps along the border in Mexico, and a backlog in cases became a torrent of kids seeking asylum when the new administration said it would grant conditional admission to minors who had come here alone.

Officials say that such children often arrive with the phone number of a family member or other relative living in the US written on their arms or on tattered notes. During the Trump presidency, families were discouraged from claiming these children because of fear that one or more potential guardian in a family could themselves face deportation. Removing this fear was one of the first changes Biden made, with the hope that these minors can be placed with someone with whom there is some familial connection.

Biden and Vice President Kamala Harris are already resuming efforts to improve conditions in the countries these children have fled, but the administration is facing the reality that much work will need to be done through NGOs and other international agencies because of rampant corruption in many Central American governments at both the federal and local levels. But this is a long term solution to a problem the effects of which must be dealt with immediately, to give a chance at life to those children whose desperate masked faces peer through troubling photos into the conscience of a nation. (La Semana)