Aumenta a 51 cifra de muertos tras accidente de tren en Taiwán / Taiwan Train Death Toll Rises To 51

Al menos 51 personas murieron este viernes en Taiwán cuando un tren chocó con un vehículo que se encontraba en las vías y descarriló dentro de un túnel, en el accidente ferroviario más grave en la isla en décadas.

Las autoridades indicaron que la colisión estuvo causada por un vehículo de mantenimiento que se habría deslizado por un terraplén hasta las vías, cerca de la ciudad costera de Hualien, en el este.

“Se sospecha que [el conductor] no tiró lo bastante del freno de mano por lo que el vehículo se deslizó 20 metros […] hasta las vías del tren, declaró a la prensa el vicedirector de la Autoridad Ferroviaria de Taiwán, Feng Hui-sheng.

Fotos de medios locales tomadas en el lugar muestran la parte trasera de un camión plataforma amarillo volcado cerca del tren.

Según la Agencia Ferroviaria de Taiwán, 146 pasajeros fueron llevados al hospital y 51 personas murieron. Entre los fallecidos se encuentra un ciudadano francés, en tanto dos japoneses y un residente de Macao resultaron heridos.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, visitó un centro de emergencias de la capital, Taipéi, y afirmó que se investigará lo ocurrido.

“Por supuesto, aclararemos la causa del incidente que ha causado tantas víctimas”, dijo a los periodistas.

“Espero que los fallecidos descansen en paz y que los heridos se recuperen pronto”, agregó.

El accidente se produjo en torno a las 09H30 (01H30 GMT) en la línea oriental de Taiwán.

Las imágenes publicadas por el medio local UDN muestran que la parte delantera del tren en el interior del túnel había quedado devastada.

La Cruz Roja de Taiwán difundió también imágenes de socorristas con cascos y linternas caminando por el techo del tren siniestrado dentro del túnel para llegar a los supervivientes.

– “Violenta y repentina sacudida” –

Los pasajeros de la parte trasera del convoy pudieron salir ilesos del accidente.

“Sentí como si hubiera habido una violenta y repentina sacudida y caí al suelo”, declaró una mujer a la cadena de televisión. “Rompimos la ventana para subir al techo del tren y salir”.

Este tren de ocho vagones, que transportaba a unos 480 pasajeros, se dirigía desde Taipéi a la ciudad de Taitung, en el sureste de la isla.

Los rescatistas trabajaron durante horas para socorrer a los pasajeros atrapados en el túnel y sacarlos fuera.

A media tarde, las autoridades indicaron que no quedaba nadie dentro de los vagones, aunque decenas de socorristas permanecían en el lugar, según reporteros de la AFP sobre el terreno.

– Fin de semana feriado –

El accidente coincide con el comienzo de la festividad anual de la limpieza de tumbas, un largo fin de semana feriado que llena las carreteras y los ferrocarriles del país.

Durante este período, los habitantes regresan generalmente a sus pueblos natales para limpiar las tumbas de sus familiares y realizar ofrendas.

La línea ferroviaria del este de Taiwán suele ser un atractivo turístico porque recorre su espléndida y menos poblada costa oriental.

A través de múltiples túneles y puentes serpentea las montañas y las espectaculares gargantas antes de descender por el valle de Huadong.

El accidente del viernes es una de las peores catástrofes ferroviarias en Taiwán de las que se tiene constancia.

El último gran descarrilamiento remonta a 2018, cuando murieron 18 personas en el extremo sur de la misma línea.

El maquinista de ese tren de ocho vagones fue acusado entonces de homicidio por negligencia. Más de 200 de los 366 pasajeros resultaron heridos.

Este accidente fue el peor desde 1991, cuando 30 pasajeros murieron y 112 resultaron heridos por la colisión de dos trenes en Miaoli.

El diario Apple Daily dijo que el peor accidente de la isla fue en 1948 y dejó 64 muertos.

Taiwan Train Death Toll Rises To 51

Channels Television  | Updated April 2, 2021

At least 51 people were killed in Taiwan on Friday when a packed train collided with a vehicle on the tracks and then derailed inside a tunnel, in the island’s worst railway accident in decades.

Officials said the devastating collision was caused by a railway maintenance vehicle that slipped down an embankment above the tracks near the eastern coastal city of Hualien.

“(The driver) was suspected of not pulling the parking brake tight enough so the vehicle slid 20 meters… onto the train line,” Feng Hui-sheng, deputy director of Taiwan Railways Authority, told reporters.

Local media images from the scene showed the back of a yellow flatbed truck on its side next to the train just a few metres from the tunnel entrance.

The eight-carriage train was packed with some 480 people heading down the east coast for the annual Tomb Sweeping Festival, a four-day public holiday.

The Taiwan Railways Agency said 146 passengers were sent to the hospital in addition to the 51 confirmed dead.

A French national was among those killed while two Japanese and one Macau resident were injured.

One unnamed female survivor told TVBS news channel of trapped passengers — some crying out for help, others unconscious.

“There were many people pressed under the seats and others on top of those seats too,” she said.

President Tsai Ing-wen visited an emergency response centre in the capital Taipei, and said investigators would get to the bottom of how such a deadly crash could have occurred.

“We will definitely clarify the cause of the incident that has caused major casualties,” she told reporters.

“I hope the deceased can rest in peace and the wounded can recover soon.”

– Narrow tunnel –
The accident occurred on Taiwan’s eastern railway line around 9:30 am (0130 GMT).

Pictures published by local newspaper UDN showed the front of the train inside the tunnel had been pulverised into a twisted mesh of metal.

Rescuers worked for hours to reach those trapped inside the tunnel and haul them out, using buzzsaws to slice through warped sheets of metal.

Footage released by the Taiwan Red Cross showed specialists with helmets and headlights had to use the roof of the stricken train to reach people inside the narrow single-track tunnel.

By mid-afternoon, officials said there were no people left inside the carriages but dozens of rescuers remained on site as evening set in, according to AFP reporters at the crash scene.

Due to a long history of deadly earthquakes, Taiwan has experienced rescue teams on permanent standby to deal with disasters and retrieve trapped people.

– ‘Violent jolt’ –
People further back in the train were able to walk away from the crash comparatively unscathed.

A live Facebook broadcast by UDN outside the tunnel showed a row of undamaged train carriages with rescuers helping passengers escape.

“It felt like there was a sudden violent jolt and I found myself falling to the floor,” an unidentified female survivor told the network, saying she suffered a cut to her head.

“We broke the window to climb to the roof of the train to get out.”

The annual Tomb Sweeping Festival is an especially busy time of the year for Taiwan’s roads and railways.

During the festival, people return to ancestral villages to tidy up the graves of their relatives and make offerings.

Taiwan’s eastern railway line is usually a popular tourist draw down its dramatic and less populated eastern coastline.

With the help of multiple tunnels and bridges, it winds its way through towering mountains and dramatic gorges before entering the picturesque Huadong Valley.

Friday’s crash looks set to be one of Taiwan’s worst railway accidents on record.

The last major train derailment in Taiwan was in 2018 and left 18 people dead at the southern end of the same line.

That crash was the island’s worst since 1991, when 30 passengers were killed and 112 injured after two trains collided in Miaoli.

Thirty were also killed in 1981 after a truck collided with a passenger train at a level crossing and sent coaches over a bridge in Hsinchu.

The Apple Daily newspaper said the island’s worst crash was in 1948 when 64 died.

Another crash in 1961 killed 48, while a 1978 crash left 41 dead.

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