México implora al cielo por unasolución a su crisis hídrica / Mexico Looks to the Heavens for a Solution to Its Water Crisis

Por Emilio Godoy | MÉXICO

En barrios como Tehuixtitla, en el sur de Ciudad de México, de la lluvia nace la alegría. Ese regocijo procede de un principio básico: la lluvia provee el agua para la ducha, para lavar los platos y la ropa e incluso para cocinar, trasvasada mediante sistemas de captación de agua de lluvia (SCALL).

“Cuando va a empezar a llover, nos ponemos contentos. Limpiamos y barremos para que no haya polvo en el techo y los canales, y el agua no se ensucie ni se atasque”, contó Gabino Martínez, habitante de Tehuixtitla, parte de la turística alcaldía de Xochimilco, una de las 16 demarcaciones que componen Ciudad de México.

Martínez, casado y padre de un hijo y dos hijas y quien se dedica al mantenimiento de viviendas,  aún conserva un poco de agua de las precipitaciones de noviembre último, y cuenta las semanas para que mayo arroje las primeras gotas, siempre y cuando la crisis climática no le rompa el pronóstico.

“Acá no se desperdicia agua. Todo lo que guardamos, lo usamos”, aseguró Martínez, quien instaló su sistema en 2008 a un costo de unos 269 dólares y cuyo barrio fue el primero de Xochimilco en contar con SCALL, pues la red pública no llega a este sitio enclavado entre cerros.

Antes de la captura de agua de lluvia, los habitantes de Tehuixtitla, que hoy suman unos 2500 repartidos en 11 calles, recolectaban en forma precaria el agua y la filtraban con tela de algodón. Además, compraban el líquido a camiones cisterna, conocidos localmente como pipas, y que luego acarreaban en bidones hasta sus hogares.

Los servicios de suministro solo eran un término en el diccionario. Mediante la organización comunitaria, han obtenido electricidad, teléfono e internet, fundamental para trabajar y estudiar en estos tiempos de pandemia de covid.

El SCALL consta de un receptáculo, llamado “Tláloc” por su parecido físico con la divinidad azteca de la lluvia, que filtra el agua del polvo. Luego pasa a un depósito de 5000 litros, para distribuirse a la red de la residencia. Los captadores dejan pasar dos o tres aguaceros para que traiga menos impurezas.

La lluvia puede ayudar a este país latinoamericano de 126 millones de habitantes a enfrentar la crisis hídrica proyectada por los expertos a partir de 2030, mientras que actualmente origina inundaciones, deslaves y acaba generalmente en el desagüe.

La captación de las precipitaciones reduce la necesidad de obtener o importar agua de fuentes convencionales, permite crear el abastecimiento en un punto exacto y no depende del sistema tradicional.

Al mismo tiempo, puede contribuir a que México alcance el objetivo de agua limpia y saneamiento para toda la población, el sexto de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que deben cumplirse para 2030.

La situación de Ciudad de México, conocida localmente como CDMX, con más de ocho millones de habitantes y más de 21 millones al englobar su zona metropolitana, es particularmente delicada, pues se encamina al llamado “Día Cero”, cuando se quedaría sin el recurso suficiente para satisfacer sus necesidades.

La metrópoli es la tercera de las 33 divisiones administrativas de México con mayor estrés hídrico, detrás de los estados de Baja California Sur, un territorio árido del extremo noroeste del país,  y de Guanajuato, situado en el centro-norte y tensado por las actividades agrícolas.

La sequía se ensaña este año con México, especialmente con la capital, cuya fuente principal –el sistema de presas Lerma–Cutzamala, situado en el vecino estado de México–, se encuentra por debajo de la mitad de su capacidad.

Eso obliga al gobierno autónomo a racionar el agua, en una metrópoli ya presionada por la carencia del recurso. (IPS)

En la mayor urbe latinoamericana unas 15 0000 personas sufren altas precariedades hídrica y social, con base en marginación, acceso a agua y reparto del líquido, distribuidas en ocho alcaldías del sur y sureste citadinos, según el estudio de 2019 “Captación de lluvia en la CDMX: Un análisis de las desigualdades espaciales”, el último publicado hasta ahora.

Además, aproximadamente 70 por ciento de los habitantes tiene agua durante menos de 12 horas diarias. (IPS)

Mexico Looks to the Heavens for a Solution to Its Water Crisis

By Emilio Godoy | MEXICO CITY

In neighbourhoods like Tehuixtitla in southern Mexico City, rain brings joy, because it provides water for showering, washing dishes and clothes, and cooking, by means of rainwater harvesting systems (RHS).

“When it starts to rain, we feel so happy. We clean and sweep so that there is no dust on the roof and gutters, and so the water doesn’t get dirty or clogged,” said Gabino Martínez, a resident of Tehuixtitla, part of the touristy municipality of Xochimilco, one of the 16 districts that make up Mexico City.

This is what the 63-year-old man told IPS, pointing to the roof of his house to show the infrastructure that makes it possible to collect rainwater to meet the family’s basic needs for part of the year.

Martínez, a married father of three who works as a handyman, still has a little water left from last November’s rains, and is counting the weeks until May brings the first drops, provided the climate crisis doesn’t modify the normal seasonal rainfall.

Before rainwater began to be harvested, the people of Tehuixtitla, who today number some 2,500 spread over 11 streets, collected rainwater with makeshift systems and filtered it through cotton cloths. They also bought water from tanker trucks, known locally as pipas, which they then carried in jerry cans to their homes.

The RHS consists of a receptacle, called “Tlaloc” because of its physical resemblance to the Aztec rain god, which filters dust out of the water before it runs into a 5,000 litre tank, to be distributed to the local supply network. The collectors allow two or three downpours to pass through first so the harvested water is cleaner.

Rain is the salvation

Rainwater can help this Latin American country of 126 million people face the water crisis which experts project will start in 2030, while it currently causes floods and landslides and generally ends up in the drainage system.

Rainwater harvesting reduces the need to obtain or import water from conventional sources, allows the creation of supply at specific points and does not depend on the traditional system.

At the same time, it can help Mexico achieve the goal of clean water and sanitation for the entire population, the sixth of the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) set for 2030.

The situation in greater Mexico City, home to more than 21 million people, is particularly delicate, as the metropolis is heading towards the so-called “Day Zero”, when it will no longer have enough water to meet its needs.

The city is the third most water-stressed of Mexico’s 33 administrative divisions, after the states of Baja California Sur, an arid territory in the extreme northwest of the country, and Guanajuato, located in the center-north and strained by agricultural activities.

Drought is raging this year in Mexico, especially in the capital, whose main source of water – the Lerma-Cutzamala dam and reservoir system in the neighbouring state of Mexico – is below half its capacity.

As a result, the local government has had to ration water in a city already under pressure from shortages.

In Mexico City, the largest metropolis in Latin America, some 15,000 people suffer from poor access to water and marginalisation, in eight municipalities in the south and southeast of the city, according to the 2019 study “Captación de lluvia en la CDMX: Un análisis de las desigualdades espaciales” (Rain catchment in Mexico City: An analysis of spatial inequalities), the latest edition published.

In addition, approximately 70 percent of the city’s residents have water available for less than 12 hours a day. (IPS)