Programas de educación penitenciaria transforman vidas y comunidades / How Prison Education Programs Transform Lives and Communities

En 2014, Benito Castro fue sentenciado a seis años de prisión por pasar cheques sin fondos como resultado de un hábito de juego que había desarrollado. En la actualidad, es el director de operaciones de una cadena de tiendas de comestibles y dirige freedomrides.org, una organización sin fines de lucro que fundó y que proporciona transporte a los recién liberados de la prisión.

Castro atribuye su transformación a la educación que recibió a través de la Universidad de Ashland mientras estaba en prisión.

“Obtuve mi título mientras aún estaba encarcelado, y eso marcó la diferencia en el mundo cuando fui liberado. Me dio un sentido de propósito y me llevó a una vida completamente nueva “.

Después de su liberación anticipada, Castro tomó un trabajo como lavaplatos en un restaurante de Huddle House y conoció a alguien de las tiendas de comestibles Ideal Market, quien lo contrató como gerente nocturno. A partir de ahí, Castro ascendió rápidamente a gerente de distrito, director de marketing y luego director de operaciones de la cadena.

“Soy una persona diferente hoy gracias al programa Ashland. Tengo seguridad financiera. Estoy contribuyendo a la sociedad. Y sobre todo tengo respeto por mí mismo”, dijo Castro.

La Universidad de Ashland opera el programa de educación correccional más grande de la nación. Tiene más de 4,000 estudiantes encarcelados inscritos en 120 instalaciones en más de una docena de estados y ha graduado a casi mil estudiantes desde 2016, cuando la escuela comenzó a ofrecer educación a distancia más allá de su estado natal de Ohio.

El programa presenta el mismo rigor académico y resultados de aprendizaje que el plan de estudios en el campus de la universidad, y es gratuito para los estudiantes que califican para las becas Pell o reciben becas de la Universidad de Ashland u otra asistencia. Tampoco hay ningún costo para la prisión.

“Brindar acceso a esta comunidad desatendida es una parte integral de nuestra misión de transformar la vida de las personas a través de la educación para que puedan trabajar, servir y liderar en sus comunidades”, dijo el Dr. Carlos Campo, presidente de Ashland University. “Y en muchos de los lugares donde operamos, no hay otras opciones disponibles para los reclusos que desean usar su tiempo en prisión para continuar su educación e invertir en sí mismos”.

Andrea Buttross, directora de educación del departamento de correccionales de Louisiana, dice que el programa de aprendizaje a distancia de Ashland se implementa en una plataforma de fácil manejo que brinda a quienes están a punto de reingresar en la sociedad la oportunidad de acceder a la educación que tradicionalmente no habían recibido en el entorno penitenciario.

La educación a distancia en las cárceles tiene sus ventajas, especialmente en la era de COVID. Las clases están disponibles para más estudiantes en lugares donde las opciones en persona no están disponibles. Los estudiantes pueden tomar clases en cualquier momento durante el día y su educación puede continuar una vez que sean liberados, independientemente de dónde vivan.

Para obtener más información sobre la educación correccional de la universidad de Ashland, visite ashland.edu.

“Los presos enfrentan muchos obstáculos para obtener una educación porque a menudo tienen un acceso limitado y menos opciones”, dijo el Dr. Campo. “Queremos cambiar eso, un estudiante exitoso a la vez”. (StatePoint)

How Prison Education Programs Transform Lives and Communities

In 2014, Benito Castro was sentenced to six years in prison for passing bad checks as a result of a gambling habit he’d developed. Today, he’s the director of operations for a grocery store chain and runs freedomrides.org, a non-profit he started that provides transportation for those recently released from prison.

Castro credits his transformation to the education he received through Ashland University while in prison.

“I earned my degree while I was still incarcerated, and that made all the difference in the world when I was released. It gave me a sense of purpose and led to a whole new life.”

After early release, Castro took a job as a dishwasher at a Huddle House restaurant and met someone from Ideal Market grocery stores, who hired him as a night manager. From there, Castro quickly rose to district manager, director of marketing and then director of operations for the chain.

“I’m a different person today thanks to the Ashland program. I have financial security. I’m contributing to society. And most of all I have self-respect,” said Castro.

Ashland University operates the largest correctional education program in the nation. It has more than 4,000 incarcerated students enrolled at 120 facilities in more than a dozen states and has graduated nearly a thousand students since 2016, when the school began offering distance learning beyond its home state of Ohio.

The program features the same academic rigor and learning outcomes as the university’s on-campus curriculum, and is free for students who qualify for Pell Grants or receive Ashland University scholarships or other assistance. There is also no cost to the prison.

“Providing access to this underserved community is an integral part of our mission to transform people’s lives through education so they can go on to work, serve and lead in their communities,” said Dr. Carlos Campo, president of Ashland University. “And in many of the places where we operate, there are no other options available to inmates who want to use their time in prison to further their education and invest in themselves.”

Andrea Buttross, Louisiana Department of Corrections education director, says Ashland’s distance-learning program is deployed on an easily managed platform providing those about to re-enter society an opportunity to access education that they may not traditionally have received in the prison setting.

There are advantages to distance learning in prisons—especially in the age of COVID. Classes are available to more students in places where in-person options are unavailable. Students can take classes anytime during the day, and their education can continue once they’re released, regardless of where they live.

To learn more about Ashland University Correctional Education, visit ashland.edu.

“The incarcerated face a lot of obstacles in attaining an education because they often have limited access and fewer choices,” said Dr. Campo. “We want to change that, one successful student at a time.” (StatePoint)