Oklahoma triunfa en Pre-K / Oklahoma succeeding at Pre-K

OKLAHOMA CITY – Oklahoma ocupa el quinto lugar en el país en cuanto al acceso a la educación preescolar para niños de 4 años, según un nuevo informe del Instituto Nacional de Investigación en Educación Temprana (NIEER). Oklahoma también es uno de los 11 mejores estados de la nación para los programas de calidad en prekínder.

Oklahoma atiende al 80% de los niños elegibles de 4 años cuando la inscripción pública en el prejardín de infancia (70%) se combina con la inscripción de Head Start, dice el informe anual. Oklahoma también recibió altas calificaciones por su inversión en programas de prekínder. Según NIEER, Oklahoma fue uno de los cinco estados que gasta lo suficiente para pagar un prekínder de día completo de alta calidad.

Además, Oklahoma fue nombrada líder en políticas para apoyar los estándares de educación preescolar de alta calidad por tercer año consecutivo. Sólo 11 estados cumplieron al menos nueve de las 10 categorías de referencia, que incluyen estándares académicos y desarrollo profesional del personal.

“Oklahoma tiene una historia de excelencia con sus programas Pre-K porque los educadores de Oklahoma saben que el éxito académico comienza con una inmersión temprana en lectura y matemáticas, junto con un aprendizaje basado en la evidencia y el juego”, dijo la superintendente estatal de Instrucción Pública Joy Hofmeister. “Después de un descenso en la matrícula en la primera infancia de este año debido a la pandemia, ya estamos viendo un dramático repunte en la matrícula para el próximo año escolar”.

Oklahoma es uno de los pocos estados que requiere que los maestros de Pre-K tengan una licenciatura con certificación de enseñanza, y les garantiza el mismo salario que otros maestros de nivel de grado. Los maestros de prekínder en Oklahoma también tienen las mismas oportunidades de desarrollo profesional individualizado que otros maestros a nivel estatal.

Oklahoma lanzó su Programa de Primera Infancia para Niños de Cuatro Años en 1980, años antes que el resto del país. En 1998, Oklahoma se convirtió en el segundo estado en ofrecer Pre-K para todos los niños de 4 años, con la participación del 99% de los distritos escolares.

El compromiso de Oklahoma con la educación temprana es evidente en el plan estratégico de ocho años del estado, Oklahoma Edge. El plan de educación integral, requerido por la ley federal Every Student Succeeds Act, enumera uno de los seis objetivos principales del estado como alinear la educación de la primera infancia y las bases del aprendizaje para garantizar que al menos el 75% de los estudiantes estén “listos para leer” al ingresar al jardín de infantes.

Oklahoma succeeding at Pre-K

OKLAHOMA CITY – Oklahoma ranks fifth in the country for Pre-K access for 4-year-olds, according to a new report from the National Institute for Early Education Research (NIEER). Oklahoma also scores among the top 11 states in the nation for quality Pre-K programs.

Oklahoma serves 80% of eligible 4-year-old children when public pre-kindergarten enrollment (70%) is combined with Head Start enrollment, the annual report

states. Oklahoma also received high marks for its investment in Pre-K programs. According to NIEER, Oklahoma was one of only five states that spends enough to pay for high-quality, full-day Pre-K.

In addition, Oklahoma was named a leader in policies to support standards for high-quality Pre-K education for the third year in a row. Only 11 states met at least nine of the 10 benchmark categories, which include academic standards and staff professional development.  

“Oklahoma has a history of excellence with its Pre-K programs because Oklahoma educators know academic success begins with early immersion in reading and math, coupled with evidence-backed, play-based learning,” said State Superintendent of Public Instruction Joy Hofmeister. “After an enrollment drop in early childhood this year because of the pandemic, we are already seeing a dramatic rebound in enrollment for next school year.”

Oklahoma is one of the few states requiring Pre-K teachers to hold a bachelor’s degree with teaching certification, and it ensures them equal pay with other grade-level teachers. Pre-K teachers in Oklahoma also have the same individualized professional development opportunities as other teachers at the state level.  

Oklahoma launched its Early Childhood Four-Year-Old Program in 1980, years ahead of the rest of the country. In 1998, Oklahoma became only the second state to offer Pre-K for all 4-year-olds, with 99% of school districts participating.   Oklahoma’s commitment to early education is evident in the state’s eight-year strategic plan, Oklahoma Edge. The comprehensive education plan, required by the federal Every Student Succeeds Act, lists one of the state’s six primary goals as aligning early childhood education and learning foundations to ensure at least 75% of students are “ready to read” upon kindergarten entry.