Uno de cada tres pacientes de COVID-19 / 1 in 3 COVID-19 survivors

tuvo un diagnóstico neurológico o psicológico en los seis meses siguientes al contagio

Desde que comenzó la pandemia ha existido la preocupación de que los sobrevivientes puedan tener un mayor riesgo de trastornos neurológicos. Esta preocupación, inicialmente basada en hallazgos de otros coronavirus, fue seguida rápidamente por series de casos, evidencia emergente de participación de COVID-19 en el sistema nervioso central (SNC) y la identificación de los mecanismos por los cuales esto podría ocurrir.

Se han planteado preocupaciones similares con respecto a las secuelas psiquiátricas de COVID-19, con evidencia que muestra que los sobrevivientes tienen un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo y ansiedad en los 3 meses posteriores a la infección.

En un nuevo estudio, un grupo de profesionales del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford utilizó una red de registros de salud electrónicos para investigar la incidencia de diagnósticos neurológicos y psiquiátricos en los sobrevivientes en los 6 meses posteriores a la infección clínica documentada por COVID-19, y comparó los riesgos asociados con los de otras condiciones de salud. Además, los investigadores exploraron si la gravedad de la infección por COVID-19, representada por la hospitalización, el ingreso a la unidad de terapia intensiva (UIT) y la encefalopatía, impactaba en estos riesgos. También evaluaron la trayectoria de las tasas de riesgo (HR) a lo largo del período de 6 meses.

Los datos presentados en este estudio, de una gran red de registros de salud electrónicos, respaldan las predicciones que indican que se han registrado resultados neurológicos y psiquiátricos adversos que ocurren después de COVID-19, y proporcionan estimaciones de la incidencia y el riesgo de estos resultados en pacientes que tenían COVID-19 en comparación con cohortes emparejadas de pacientes con otras afecciones de salud que ocurren simultáneamente con la enfermedad.

“La gravedad de COVID-19 tuvo un efecto claro en los diagnósticos neurológicos posteriores”, indicaron los especialistas en su documento. En general, según sus datos, el COVID-19 se asoció con un mayor riesgo de resultados neurológicos y psiquiátricos, pero la incidencia y la frecuencia cardíaca de estos fueron mayores en los pacientes que habían requerido hospitalización, y de manera notable en aquellos que habían requerido ingreso a la UIT o habían desarrollado encefalopatía, incluso después de una extensa propensión para otros factores (edad o enfermedad cerebrovascular previa). Los posibles mecanismos de esta asociación incluyen la invasión viral del SNC, estados de hipercoagulabilidad, y efectos neurales de la respuesta inmune. Sin embargo, la incidencia y el riesgo relativo de diagnósticos neurológicos y psiquiátricos también aumentaron incluso en pacientes con COVID-19 que no requirieron hospitalización.

De acuerdo con varios otros informes, el riesgo de eventos cerebrovasculares (accidente isquémico y hemorragia intracraneal) se elevó después del COVID-19, y la incidencia de accidente cerebrovascular isquémico aumentó a casi uno de cada diez (o tres de cada 100 para un primer accidente) en pacientes con encefalopatía. Se ha informado un aumento similar del riesgo de accidente cerebrovascular en los pacientes que tenían COVID-19 en comparación con los que tenían influenza.

Un estudio anterior informó evidencia preliminar de una asociación entre COVID-19 y la demencia. Los datos del nuevo estudio apoyan esta asociación. Aunque la incidencia estimada fue modesta en toda la cohorte de COVID-19, el 66% de los pacientes mayores de 65 años y el 72% que tenían encefalopatía recibieron un primer diagnóstico de demencia dentro de los 6 meses de haber tenido COVID-19. Las asociaciones entre COVID-19 y los diagnósticos cerebrovasculares y neurodegenerativos han sido calificados por los especialistas a cargo del informe como “preocupantes”.

Indicaron que no está claro si COVID-19 está asociado con el síndrome de Guillain-Barré; sus datos también fueron equívocos, ya que los HR aumentaron con COVID-19 en comparación con otras infecciones del tracto respiratorio pero no con la influenza y aumentaron en comparación con tres de los otros cuatro eventos de salud índice. También han surgido preocupaciones sobre los síndromes parkinsonianos posteriores al COVID-19, impulsados por la epidemia de encefalitis letárgica que siguió a la pandemia de influenza de 1918.

Los datos apoyan esta posibilidad, aunque la incidencia fue baja y no todas las fueron significativas. El parkinsonismo puede ser un resultado tardío, en cuyo caso podría surgir una señal más clara con un seguimiento más prolongado.

Enfermos de espíritu

Los hallazgos con respecto a la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo fueron ampliamente consistentes con datos previos. También observaron un riesgo significativamente mayor de trastornos psicóticos. Los trastornos por uso de sustancias y el insomnio también fueron más comunes en los sobrevivientes de COVID-19 que en aquellos que tenían influenza u otras infecciones del tracto respiratorio (excepto por la incidencia de un primer diagnóstico de trastorno por uso de sustancias después del COVID-19 en comparación con otras infecciones del tracto respiratorio).

Por lo tanto, al igual que con los resultados neurológicos, las secuelas psiquiátricas de COVID-19 parecen generalizadas y persisten hasta, y probablemente, más allá de los 6 meses. En comparación con los trastornos neurológicos, los psiquiátricos comunes (trastornos del estado de ánimo y de ansiedad) mostraron una relación más débil con los marcadores de gravedad del COVID-19. Esto podría indicar que su aparición refleja, al menos en parte, las implicaciones psicológicas y de otro tipo de un diagnóstico de COVID-19 en lugar de ser una manifestación directa de la enfermedad.

Los hallazgos expuestos son sólidos dado el tamaño de la muestra, el emparejamiento del puntaje de propensión y los resultados de los análisis de sensibilidad y secundarios.

En resumen, los datos actuales muestran que al COVID-19 le siguen tasas significativas de diagnósticos neurológicos y psiquiátricos durante los siguientes 6 meses. Los servicios deben configurarse y dotarse de recursos para hacer frente a esta necesidad anticipada que, además, ha quedado postergada en su atención en virtud de la pandemia.

1 in 3 COVID-19 survivors suffers ‘brain disease,’ study finds

As many as one in three people infected with Covid-19 have longer-term mental health or neurological symptoms, researchers reported.

They found 34% of Covid-19 survivors received a diagnosis for a neurological or psychological condition within six months of their infection, according to the study published Tuesday in the journal Lancet Psychiatry.

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The most common diagnosis was anxiety, found in 17% of those treated for Covid-19, followed by mood disorders, found in 14% of patients.

And while the neurological effects are more severe in hospitalized patients, they are still common in those who were only treated in an outpatient setting, the researchers note.

“That rate increased progressively as the severity of the Covid-19 illness increased. If we look at patients who were hospitalized that rate increased to 39%,” said Maxime Taquet, an academic clinical fellow in psychiatry at the University of Oxford, and a co-author of the new study.

The results help light the way for how the healthcare system ought to continue helping Covid-19 survivors, the researchers said.

“Our results indicate that brain diseases and psychiatric disorders are more common after Covid-19 than after flu or other respiratory infections, even when patients are matched for other risk factors. We now need to see what happens beyond six months,” Taquet added.

Covid-19 as a ‘brain disease’

It’s the largest study of its kind yet and involved the electronic health records of more than 236,000 Covid-19 patients, mostly in the US. The researchers compared their records with those who experienced other respiratory tract infections during the same time frame.

They observed that those with Covid-19 had a 44% increased risk for neurological and psychiatric illness compared to people recovering from flu. And they were 16% more likely to experience those effects compared with people with other respiratory tract infections.

About one in 50 Covid-19 patients had an ischemic stroke, which is a blood clot that affects the brain.

However, Covid-19 didn’t necessarily increase the risk for the full spectrum of neurological illness.

“Two important negative findings were related to parkinsonism and Guillain-Barré syndrome,” Taquet said. “Both of those conditions are neurological conditions that we know are sometimes associated with viral infection. We did not find that they were more common after Covid-19 and after the other respiratory tract infections that we looked at.”

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The study was important, in part, because of the sheer number of patient records the researchers were able to analyze, according to Dr. Musa Sami, a clinical associate professor in psychiatry at the University of Nottingham.

“This is a robust piece of work in a large cohort demonstrating the association between Covid-19 and psychiatric and neurological complications,” he said in a statement. “This is a very important topic as there has been considerable consternation regarding Covid-19 as a ‘brain disease.'”

Sami, who was not associated with the study, highlighted the need for further investigation into how, exactly, Covid-19 affects the brain and nervous system. “Psychological stress, longer stays in hospital, and characteristics of the illness itself may play a part,” he said.

One clue: psychological symptoms are more common than severe neurological complications, according to Masud Husain, a professor of neurology and cognitive science at the University of Oxford, and a co-author of the study.

“It’s really the people with very severe illness who are at higher risk of developing the neurological complications, unlike what we see with the mental health complications, which is much more across the board with severity,” he said.

Other, smaller studies have pointed to the result. One study in February followed 381 patients treated for Covid-19 at a hospital in Rome, Italy and found that 30% of them experienced post-traumatic stress disorder after recovery.

A December study in the journal Neurology: Clinical Practice showed that Covid-19 could cause seizures and movement disorders, even in some moderate cases.

Covid-19’s longer term burden on the health system

One limitation of the Lancet Psychiatry study is that it uses “routine healthcare data,” rather than research data, according to Paul Harrison, a professor of psychiatry at the University of Oxford, and the study’s lead author.

That could mean that diagnoses are missing, they haven’t been fully investigated, or that they are incorrect.

And just having been diagnosed might make a difference.

“Patients that had Covid-19 might be more likely to have a neurological and psychiatric diagnosis, simply because they received more follow up, more medical attention, compared to patients with the respiratory tract infections. That might account for some of the differences that we’ve observed in the rates,” Taquet told a news briefing.

But still, the study provides a sweeping view of the long-term burden the pandemic will have on those it struck.

“Although the individual risks for most disorders are small, the effect across the whole population may be substantial for health and social care systems due to the scale of the pandemic and that many of these conditions are chronic,” Harrison said. “As a result, health care systems need to be resourced to deal with the anticipated need, both within primary and secondary care services.” CNNWire By Ryan Prior