Consternación en Estados Unidos: murió a los 19 años una de las grandes promesas rumbo a la NBA / Ex-Kentucky guard Terrence Clarke dies

Terrence Clarke había hecho oficial su ingreso al Draft NBA el mes pasado. Durante las últimas horas chocó en Los Ángeles mientras conducía su auto y falleció en el hospital

El deporte de Estados Unidos vive horas de profunda conmoción después de conocerse la noticia de la muerte en un accidente de tránsito de Terrence Clarke, un escolta de 19 años que se había declarado elegible para el draft de la NBA que se avecina.

La información indica que la joven promesa conducía en soledad su Hyundai Genesis 2021 por el área del Valle de San Fernando en Los Ángeles cuando pasó “un semáforo en rojo y a una velocidad muy alta” en horas de la tarde, según informó la cadena ESPN tras consultar al sargento del departamento de Los Ángeles, John Matassa.

“El incidente fue capturado en un video de vigilancia. Chocó con otro vehículo que se estaba preparando para dar vuelta a la izquierda. Impactó contra ese vehículo, chocó contra un poste de luz de la calle y finalmente dio contra una pared de bloques. Fue trasladado al Hospital Northridge y luego fue declarado fallecido como resultado de la colisión”, detalló Matassa, quien a su vez comentó que Clarke no tenía el cinturón de seguridad colocado.

El muchacho había decidido dejar el programa de la Universidad de Kentucky para sumarse al draft que se celebrará el próximo 29 de julio. Al mismo tiempo, había firmado un acuerdo con la reconocida agencia Klutch Sports, una empresa que está encabezada por Rich Paul, quien tiene entre sus socios a LeBron James y otras estrellas del mundo NBA. “Espero hacerlos sentir orgullosos mientras persigo mis sueños”, había firmado en una extensa carta de su Instagram donde se lamentaba por las lesiones recientes que habían minado sus últimos meses como jugador universitario.

Clarke fue incluido por ESPN entre las 100 mejores promesas disponibles para el draft a comienzos de la temporada. Al mismo tiempo, definió al oriundo de Dorchester (Boston) como “el mejor prospecto que salió de la ciudad en años” y lo catalogó como “un jugador de cinco estrellas”. Al mismo tiempo, el New York Times aseguró que había sido uno de “los mejores reclutas de la nación” hasta su lesión.

Su paso por Kentucky le permitió tomar contacto con los Boston Celtics, a punto tal de llegar a trabajar con Jaylen Brown y Jayson Tatum. “Es un muy, muy buen chico. Siempre siempre sonriendo, siempre enérgico. Y estaba a punto de aprovechar su oportunidad también. Es un momento difícil hombre”, señaló la estrella de los Celtics Kemba Walker durante una conferencia de prensa reciente.

El jugador universitario medía 2 metros y apenas había jugado ocho partidos la última temporada por culpa de una lesión en el tobillo derecho. Sin embargo, esas pocas presentaciones le alcanzaron para promediar 9.6 puntos, 2.6 rebotes y 2 asistencias. Aunque todos recuerdan el encuentro en el que firmó una planilla de 22 puntos y 3 asistencias contra Georgia en diciembre del año pasado. “Anotó en cifras dobles en cuatro de sus primeros cinco juegos y estaba disparando 49.1% antes del juego de Carolina del Norte, cuando sufrió su lesión en la pierna”, informaron desde su Universidad.

Según los pronósticos del portal NBA Draft, tenía posibilidades de ser seleccionado por los Boston Celtics en la segunda ronda del draft que se hará en unos meses teniendo en cuenta las dificultades que le habían puesto a su carrera las lesiones recientes.

“Estoy absolutamente destrozado. Un joven al que todos amamos acaba de perder la vida demasiado pronto, uno con todos sus sueños y esperanzas por delante. Terrence Clarke era un niño hermoso, alguien que dominaba cualquier sala con su personalidad, sonrisa y alegría. La gente gravitaba hacia él. Escuchar que lo hemos perdido es simplemente difícil de comprender para todos en este momento”, dijo el entrenador en jefe de Kentucky, John Calipari, en un comunicado que publicó la Universidad.

“Descansa en el paraíso”, escribió LeBron James en su Instagram tras compartir una foto de Clarke, quien había elegido a la Universidad de Kentucky sobre Texas Tech, UCLA, Duke, la Universidad de Memphis y Boston College.

“Estamos tristes y devastados por la trágica pérdida de Terrence Clarke. Terrence era un joven increíble y trabajador. Estaba emocionado por lo que le esperaba y listo para cumplir sus sueños”, publicó la cuenta oficial de Klutch Sports Group, la agencia que recientemente lo había unido a sus filas.

Ex-Kentucky guard Terrence Clarke dies after Los Angeles car accident

Former Kentucky guard Terrence Clarke died on Thursday after a car accident following a workout in the Los Angeles area, the university confirmed in a statement.

Los Angeles Police Department Sergeant John Matassa told Ramona Shelburne of ESPN that Clarke was traveling at a high rate of speed through a red light when he collided with another vehicle attempting to make a left turn. Clarke struck the vehicle and then hit a light pole and block wall.

Clarke, 19, was pronounced dead at Northridge Hospital as a result of the collision. His mother was at his side when he died.

“I am absolutely gutted and sick tonight,” Kentucky head coach John Calipari said. “A young person who we all love has just lost his life too soon, one with all of his dreams and hopes ahead of him. Terrence Clarke was a beautiful kid, someone who owned the room with his personality, smile and joy. People gravitated to him, and to hear we have lost him is just hard for all of us to comprehend right now. We are all in shock.

“Terrence’s teammates and brothers loved him and are absolutely devastated. They know we are here for them for whatever they need.

“I am on my way to Los Angeles to be with his mother and his brother to help wherever I can. This will be a difficult period for all those who know and love Terrence, and I would ask that everyone take a moment tonight to say a prayer for Terrence and his family. May he rest in peace.”

Clarke attended a workout in the Los Angeles area on Thursday afternoon in preparation for the NBA draft.

He announced last month that he would enter the draft and it was just announced on Wednesday that he had signed with the Klutch Sports Group.

“We are saddened and devastated by the tragic loss of Terrence Clarke,” Klutch Sports Group CEO Rich Paul told ESPN in a statement. “Terrence was an incredible, hard-working young man. He was excited for what was ahead of him and ready to fulfill his dreams. Our prayers go out to Terrence and his family, who ask for privacy during this difficult time.”

Clarke, who was a former five-star recruit, played just eight games at Kentucky after an ankle injury cut his season short. He averaged 9.6 points per game and was projected to be a second-round pick.

He is survived by his parents, Osmine Clarke and Adrian Briggs, and his three siblings, Tatyana Gray, Gavin Clarke and Madison Adrianne.
by Cody Taylor