Gatos pueden contraer COVID-19 de sus dueños / Cats contract COVID-19 from their owners

GLASGOW, ESCOCIA – Un equipo de científicos de la Universidad de Glasgow ha identificado dos casos conocidos de transmisión de COVID-19 de humanos a gatos en el Reino Unido.

En el estudio, liderado por la Universidad de Glasgow y publicado en el Registro Veterinario, los investigadores describen dos casos de transmisión de SARS-CoV-2 de humanos a gatos, encontrados como parte de un programa de detección de COVID-19 de la población felina en el Reino Unido.

Los gatos, de razas diferentes, procedían de dos hogares separados y mostraban signos respiratorios de leves a graves. Investigadores del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research (CVR) en asociación con el Servicio de Diagnóstico Veterinario de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad, creen que ambos gatos fueron infectados por sus dueños, quienes también mostraban síntomas de COVID-19 antes que los gatos se enfermaran.

El primer gato era una gatita Ragdoll de cuatro meses de un hogar en el que el dueño desarrolló síntomas que eran consistentes con la infección por SARS-CoV-2 a fines de marzo de 2020, aunque el dueño no fue examinado. La gatita fue llevada a su veterinario en abril de 2020 con dificultad para respirar. Lamentablemente, la condición del gato se deterioró y luego tuvo que ser sacrificada. Las muestras de pulmón post-mortem revelaron más tarde daños en los pulmones compatibles con una neumonía viral y hubo evidencia de infección por SARS-CoV-2.

El segundo gato era una hembra siamesa de seis años de un hogar donde uno de sus dueños dio positivo por COVID-19. La gata fue llevada al veterinario con secreción nasal y conjuntivitis, pero estos signos clínicos permanecieron leves y la gata se recuperó más tarde. La infección por COVID-19 se demostró en la gata como parte de un programa de detección de COVID-19 en felinos en todo el Reino Unido y esto fue confirmado por la APHA.

En la actualidad, no hay evidencia de transmisión de gato a humano, o que los gatos, perros u otros animales domésticos desempeñen algún papel en la epidemiología de las infecciones humanas por SARS-CoV-2. Aún se desconoce si los gatos con COVID-19 podrían transmitir el virus de forma natural a otros animales o de regreso a los humanos.

Sin embargo, los científicos creen que estos dos casos conocidos de transmisión de persona a gato en el Reino Unido probablemente sean una subestimación de la verdadera frecuencia de transmisión de persona a animal, ya que las pruebas con animales son limitadas.

Cats contract COVID-19 from their owners

GLASGOW, SCOTLAND — A team of scientists at the University of Glasgow has identified two known cases of human-to-cat COVID-19 transmission in the UK.

In the study, led by the University of Glasgow and published today in the Veterinary Record, researchers describe two cases of human-to-cat SARS-CoV-2 transmission, found as part of a COVID-19 screening program of the feline population in the UK.

The cats, both different breeds, came from two separate households and displayed mild to severe respiratory signs. Researchers from the MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research (CVR) in partnership with the Veterinary Diagnostic Service of the University’s School of Veterinary Medicine, believe both cats were infected by their owners, who were also displaying COVID-19 symptoms prior to the cats becoming unwell.

The first cat was a four-month-old female Ragdoll kitten from a household in which the owner developed symptoms that were consistent with SARS-CoV-2 infection at the end of March 2020, although the owner was not tested. The kitten was presented to its veterinary surgeon in April 2020 with difficulty breathing. Sadly, the cat’s condition deteriorated and it later had to be put down. Post-mortem lung samples later revealed damage to the lungs consistent with a viral pneumonia and there was evidence of SARS-CoV-2 infection.

The second cat was a six-year-old female Siamese from a household where one owner tested positive for COVID-19. The cat was taken to the vet with nasal discharge and conjunctivitis, but these clinical signs remained mild and the cat later recovered. COVID-19 infection was demonstrated in the cat as part of a UK-wide COVID-19 feline screening program and this was confirmed by the APHA.

At present, there is no evidence of cat-to-human transmission, or that cats, dogs or other domestic animals play any role in the epidemiology of human infections with SARS-CoV-2. Whether cats with COVID-19 could naturally transmit the virus to other animals, or back to humans, remains unknown.

However, scientists believe these two known cases of human-to-cat transmission in the UK are likely to be an underestimate of the true frequency of human-to-animal transmission, as animal testing is limited.