Policía de Tulsa declarado culpable de asesinato en segundo grado / Shannon Kepler found guilty of 2nd degree murder

TULSA, OK – El quinto juicio por asesinato de un ex policía de Tulsa ha concluido con una condena por asesinato en segundo grado en el crimen del novio de su hija. Después de seis horas de deliberación, un jurado federal encontró a Shannon Kepler culpable de asesinar a Jeremey Lake, de 19 años, y de disparar contra su hermano menor el 5 de agosto de 2014. En el momento del asesinato, Kepler era un veterano con 24 años de servicio en el departamento de policía de Tulsa.

Kepler, de 60 años, fue detenido por alguaciles estadounidenses momentos después del veredicto. Será sentenciado el 11 de agosto de 2021.

“Hoy, Shannon Kepler fue declarado culpable de usar y disparar un arma de fuego por  el asesinato en segundo grado de Jeremey Lake y de agredir al hermano de Lake con un arma de fuego en Indian Country después de que su condena estatal anterior fuera desestimada como resultado de la decisión McGirt de la Corte Suprema de EE.UU. ”, Dijo el fiscal federal interino Clint Johnson. “Estoy agradecido por el veredicto de hoy, y el jurado debe ser elogiado por su servicio”.

En su apertura, el fiscal federal adjunto Ross Lenhardt preparó la escena. Shannon Kepler y su esposa estaban pasando por momentos difíciles con su hija adoptiva, Lisa. El comportamiento continuó y los Kepler finalmente la dejaron en un refugio para personas sin hogar poco después de que cumpliera 18 años. Kepler no le proporcionó ropa, aparte de la que llevaba puesta, ni dinero, ni teléfono celular, ni tarjetas de crédito.

Días después de dejarla, Kepler se conectó a la página de Facebook de Lisa y vio que de repente estaba “en una relación” con Jeremey Lake. El abogado de Kepler declaró que Kepler estaba “alarmado” con lo que vio en la página de Facebook de Lake y, mientras aún estaba en el trabajo, Kepler solicitó a un empleado de registros que realizara una búsqueda en el historial de Lake. Kepler se enteró de que Lake fue víctima de abuso infantil a una edad muy temprana y fue acusado previamente como un menor después de empujar a un trabajador de servicios sociales. Esos cargos no dieron lugar a una condena.

Kepler copió la última dirección conocida de Lake, 202 North Maybelle Avenue, en la hoja impresa de arresto y registro que involucraba a Lake. Más tarde, se cambió de ropa, esperó hasta el anochecer, cogió su revólver Magnum .357, y condujo el SUV oscuro de su esposa a la casa donde se alojaba Lake. Kepler testificó que sabía que el revólver no dejaría casquillos en la escena. Llegó aproximadamente a las 9 pm y vio a su hija y Lake caminando juntos. Trató de hablar con su hija, pero ella lo rechazó y comenzó a caminar hacia la casa.

Mientras Jeremy Lake estaba en la calle, Kepler sacó su revólver y le disparó dos veces, causando rápidamente su muerte. Kepler luego se giró y disparó al menos tres rondas más en la dirección de los testigos, el amigo de Lake, Josh Mills, el hermano de 13 años de Lake, Michael Hamilton, y la propia hija de Kepler, Lisa. Hamilton estaba sentado en el porche delantero de la casa en ese momento y resultó levemente herido durante el tiroteo. Kepler luego huyó de la escena, testificando que sabía que sus compañeros policías de Tulsa lo estarían buscando a él, su vehículo y su arma. Abandonó la camioneta en un antiguo Motel 6 justo al lado de Broken Arrow Expressway y finalmente se entregó. Aproximadamente 14 horas después del tiroteo, su ex abogado llevó el arma homicida aún cargada a la estación de policía de Tulsa en una bolsa con cierre hermético.

Kepler apeló su condena estatal por homicidio en octubre de 2017 alegando de que su caso debería haber sido juzgado en un tribunal federal con base en el fallo de la Corte Suprema de los EE.UU. De McGirt contra Oklahoma, ya que que era miembro del Muscogee (Creek) y el tiroteo tuvo lugar en la reserva de la nación.

Shannon Kepler

Shannon Kepler found guilty of 2nd degree murder

TULSA, OK — The fifth murder trial of a former Tulsa police officer has concluded with a conviction of second degree murder in the killing of his daughter’s boyfriend.  After six hours of deliberation, a federal jury found Shannon Kepler guilty of murdering 19-year-old Jeremey Lake and for firing at Lake’s younger brother on August 5, 2014. At the time of the murder, Kepler was a 24-year veteran of the Tulsa Police Department.

Kepler, 60, was taken into custody by U.S. Marshals moments after the verdict. He will be sentenced on Aug. 11, 2021.

“Today, Shannon Kepler was found guilty of using and discharging a firearm in the second degree murder of Jeremey Lake and for assaulting Lake’s brother with a firearm in Indian Country after his previous state conviction was dismissed as a result of the U.S. Supreme Court’s McGirt decision,” said Acting U.S. Attorney Clint Johnson. “I am thankful for today’s verdict, and the jury is to be commended for their service.”

In his opening, Assistant U.S. Attorney Ross Lenhardt set the scene. Shannon Kepler and his wife were having a difficult time with their adopted daughter, Lisa. The behavior continued, and the Keplers eventually dropped her off at a homeless shelter shortly after she turned 18.  Kepler provided her with no clothing—other than what she was wearing, no money, no cell phone, and no credit cards.

Days after dropping her off, Kepler logged into Lisa’s Facebook page and saw she was suddenly “in a relationship” with Jeremey Lake. Kepler’s attorney stated that Kepler was “alarmed” with what he saw on Lake’s Facebook page, and, while still at work, Kepler requested a records clerk to run a search on Lake’s history. Kepler learned that Lake was the victim of child abuse at a very young age and was previously charged as a juvenile after pushing a social services worker. Those charges did not result in a conviction.

Kepler then copied down Lake’s last known address—202 North Maybelle Avenue—on the printed arrest and booking sheet involving Lake. Later, Kepler changed clothes, waited until dark, retrieved his .357 magnum revolver, and drove his wife’s dark SUV to the home where Lake was staying. Kepler testified that he knew the revolver would not leave shell casings at the scene. Kepler arrived at approximately 9 pm and saw his daughter and Lake walking together. He tried to talk to his daughter, but she rebuffed him and started walking toward the home.

As Lake stood in the street, Kepler pulled his revolver and shot Jeremey Lake twice, quickly causing his death. Kepler then turned and fired at least three more rounds in the direction of the witnesses—Lake’s friend Josh Mills, Lake’s 13-year-old brother Michael Hamilton, and Kepler’s own daughter, Lisa. Hamilton was sitting on the home’s front porch at the time and was slightly injured during the shooting. Kepler then fled the scene, testifying that he knew his fellow Tulsa police officers would be hunting for him, his vehicle, and his weapon.  He abandoned the SUV at a former Motel 6 just off the Broken Arrow Expressway and eventually turned himself in.  Approximately 14 hours after the shooting, his former attorney brought the still-loaded murder weapon into the Tulsa Police Station in a zip lock bag.

Kepler appealed his October 2017 state manslaughter conviction on grounds that his case should have been tried in federal court based on the McGirt v. Oklahoma U.S. Supreme Court ruling since he was a member of the Muscogee (Creek) Nation and the shooting took place on the nation’s Reservation.