El arte y la historia en “La verdad sin adornos” / Art meets history in “The Unvarnished Truth”

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Steve Liggett and Barbara Eikner

El Estudio Liggett acoge una nueva exposición conmemorativa de la masacre racial de Tulsa de 1921.

La verdad sin adornos: artistas negros locales dan sus impresiones sobre la masacre de 1921” la exposición fué inaugurada el 7 de mayo y continúa hasta el 1 de junio. Se describe como las expresiones de los artistas afroamericanos de Tulsa en respuesta al trágico evento de hace 100 años en el que cientos, tal vez más, tulsanos negros fueron masacrados por una turba blanca organizada en el área conocida como “Black Wall Street.”

El arte tiene la capacidad de iluminar aspectos de la humanidad, desde la alegría hasta la maldad, de una manera que podría decirse que es más visceral que el texto histórico, y esto es ciertamente evidente en las obras que se exhiben en “La Verdad sin Adornos”.

Piezas cautivadoras de los artistas visuales Don Thompson, Marsha Francine Campbell, Alex Tamahn, Gay Pasley y Yusuf Etudaiye unen fuerzas con la poesía de Barbara Eikner para crear una experiencia que no solo es única por derecho propio, sino que seguramente hablará individualmente a cada persona que visita la galería.

“Lo que quería hacer con esta muestra era dar voz a los artistas negros de nuestra comunidad que me parecían excepcionales”, dijo a La Semana el dueño del estudio y creador de la exposición, Steve Liggett. “Pregunté a varios y estos cinco aceptaron trabajar juntos. Entonces, hace unos seis meses, invité a cada uno de ellos a hacer de cuatro a cinco piezas nuevas que mostraran lo que sentían sobre el centenario de la masacre de Tulsa de 1921”.

La poeta Barbara Eikner también participó en el proyecto, y la combinación de las artes visuales y poéticas es innegablemente poderosa. Particularmente convincente es un poema titulado “El horno de fuego”, que Eikner discutió con La Semana.

“Bueno, la poesía es una voz de lo que creo que son los hombres y mujeres que vivieron durante y después del motín, la masacre”, explicó la poeta. “Pensé en el horno de fuego, no solo como parte de la masacre, sino también, como parte de nuestra educación religiosa y voy al libro de Daniel donde hay un horno de fuego, y donde el fuego siempre se ha utilizado desde el principio de tiempo, ya sea para purificar o para entierros y en diversas formas de las diversas sociedades nativas de las personas. Entonces, en The Fiery Furnace, lo que estoy pensando es cómo esta comunidad está completamente en llamas. Eso fue lo primero en lo que pensé, y pensé en cómo la gente está sufriendo, pero al mismo tiempo se sienten cómodos y satisfechos porque saben que hay otra mano que los está salvando”.

Se están celebrando numerosos eventos para recordar esta mancha oscura en la historia de Tulsa, pero aquellos que se toman el tiempo para ver La verdad sin adornos no se sentirán decepcionados. La exhibición es una respuesta local y honesta a un evento terrible e impactante que durante demasiado tiempo fue reprimido por los líderes de la ciudad.

El horario de la galería es los jueves de 5 a 8 p.m. y los sábados de 1 a 5 p.m., hasta el 1 de junio.

Se requieren máscaras y cumplir con el distanciamiento social. Liggett Studio está ubicado en 314 South Kenosha en Tulsa. Visite www.liggettstudio.com para obtener más información o para reservar boletos. (La Semana)

Liggett Studio is located at 314 South Kenosha in Tulsa

Art meets history in “The Unvarnished Truth”

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

Tulsa’s Liggett Studio is host to a new exhibit commemorating the 1921 Tulsa Race Massacre.

The Unvarnished Truth: Local Black Artists Give Their Impressions on the 1921 Massacre” opened May 7th and continues through June 1st. The exhibit is described as the expressions of Tulsa African-American Artists in response to the tragic event 100 years ago in which hundreds, perhaps more, black Tulsans were massacred by an organized white mob in the area known as “Black Wall Street.”

Art has the ability to illuminate aspects of humanity, from the joyful to the evil, in a way that is arguably more visceral than historical text, and this is certainly evident in the works on display at The Unvarnished Truth.

Captivating pieces from visual artists Don Thompson, Marsha Francine Campbell, Alex Tamahn, Gay Pasley, and Yusuf Etudaiye join forces with poetry by Barbara Eikner to create an experience that is not only unique in its own right, but is sure to speak individually to each person who visits the gallery.

“What I wanted to do with this show was give voice to the black artists of our community that I felt like were exceptional,” studio owner and exhibit curator Steve Liggett told La Semana. “I asked several and these five agreed to work together with me. So, about six months ago, I invited each of them to make four to five new pieces that would show what they felt about the hundred year anniversary of the 1921 Tulsa Massacre.”

Poet Barbara Eikner was also brought into the project, and the combination of the visual and poetic arts is undeniably powerful. Particularly compelling is a poem entitled “The Fiery Furnace,” which Eikner discussed with La Semana.

“Well, the poetry is a voice of what I believe are the men and women who lived during and after the riot, the massacre,” the poet explained. “I thought of the fiery furnace, not only as part of the massacre, but also, as part of our religious upbringing and go to the book of Daniel where there is a fiery furnace, and where fire has always been used from the beginning of time, either for purifying or for burials and in various ways of people’s various native societies. So in The Fiery Furnace, what I’m thinking of how this community is completely on fire. That was the first thing I thought about, and I thought about how people are suffering, but yet at the same time they’re comfortable and they’re satisfied because they know that there is another hand that’s saving them.”

There are numerous events being held to remember this dark stain on Tulsa’s history, but those who make time to see The Unvarnished Truth will not be disappointed. The exhibit is a local and honest response to a terrible and shocking event that for too long was suppressed by city leaders.

Gallery hours are Thursdays 5-8 pm and Saturdays 1-5 pm, through June 1st.

Masks are required and social distancing is in place. Liggett Studio is located at 314 South Kenosha in Tulsa. Visit www.liggettstudio.com for more information or to reserve tickets. (La Semana)