Michael Mason: Construyendo un hogar para las artes / Michael Mason: Building a home for the arts in West Tulsa

Por William R. Wynn y Guillermo Rojas | TULSA, OK

Los aficionados a la palabra escrita pueden conocer a Michael Mason por su trabajo como editor fundador y escritor de la publicación de corta duración This Land, o por sus adictivas historias de audio originales que se escuchan en NPR, pero 2021 encuentra a este escritor de escritores ocupado en un nuevo papel: trabajar para construir una comunidad de artistas y pensadores en el lado oeste de Tulsa. Recientemente, La Semana se encontró con el enigmático autor, quien compartió sus reflexiones sobre sus logros pasados, sus planes para el futuro y sus pensamientos sobre los desafíos que enfrenta Tulsa en el segundo siglo de la ciudad.

Como un número cada vez mayor de quienes llaman hogar a Tulsa, Mason es hijo de inmigrantes. Producto de madre cubana y padre peruano, su primer idioma fue el español, y creció con un gran afecto por los libros.

“Cuando era niño, el primer libro del que realmente me enamoré fue The Phantom Tollbooth”, recuerda Mason. “A los 19, Zen y el arte del mantenimiento de motocicletas me dejaron una gran impresión”.

Como corresponde a alguien con raíces latinas y una educación anglosajona, Mason se sintió atraído por aquellos que muchos consideran gigantes de la literatura española e inglesa.

“En cuanto a los escritores que me influyeron, tendría que decir Vonnegut, Salinger, Borges, Cummings y Neruda”, dijo.

Mason escribió libremente en su juventud y se interesó en el periodismo debido a lo que vio como “negligencias” de los medios locales cuando se trataba de cubrir historias de verdadera importancia.

Trabajando como gestor de casos de lesiones cerebrales y escribiendo para la revista Discover, en 2008 Mason publicó su primer libro, Head Cases: Stories of Brain Injury and its Aftermath, que recibió un gran reconocimiento de la crítica por su tratamiento informado de una nueva frontera de la ciencia a menudo ignorada.

Pero el corazón de un periodista no se niega, y en 2010 Mason lanzó This Land, una publicación que era a la vez visualmente impactante y editorialmente audaz, atreviéndose a llegar a donde ningún periódico local había llegado antes.

“Hice This Land porque creía que en Oklahoma había una gran cantidad de historias que no se contaban y que los medios locales, y en particular, Tulsa World no cubrían muchas de las historias más complejas y difíciles”. Explicó. “Entonces, sentí que había una oportunidad de escribir sobre Tulsa de una manera que la mayoría de las empresas de medios no lo estaban haciendo: artículos de investigación complejos y de formato largo”.

En las páginas de This Land, nadie, ya sea el vástago de una dinastía religiosa de Tulsa o el homónimo de un famoso teatro y barrio, podía esperar un pase gratuito.

“Muchos de los artículos fueron muy controvertidos, pero también fueron respaldados por una investigación intachable”, insistió Mason. “Entonces, por ejemplo, en 2011, revelamos que uno de los fundadores de Tulsa, un hombre llamado Wyatt Tate Brady, era miembro del Ku Klux Klan y estubo involucrado en mucha violencia en Tulsa. Y eso fue muy controvertido porque varios lugares de Tulsa recibieron su nombre durante ese tiempo”.

Lamentablemente, decir la verdad sin adornos no fue suficiente para salvar una publicación impresa costosa en la era digital, y después de seis cortos años, This Land publicó su última edición.

Hoy, Mason está trabajando con su amigo Dean Williams “para establecer un espacio para que los artistas locales y otros tipos creativos se reúnan y produzcan arte o proyectos juntos en un espacio de coworking creativo”.

Mason se alegra de ver a Tulsa emerger como una ciudad artística vibrante, pero ve la falta de un componente local en muchos proyectos.

“Recientemente, el arte en Tulsa está floreciendo, pero está sucediendo de una manera muy curiosa e inusual”, observó. “Una de las razones por las que parece haber mucho arte en la ciudad es porque los filántropos locales están trayendo artistas a Tulsa con la intención de producir mucho arte, pero uno de los problemas con esto es que los artistas locales tienden a ser ignorados y subrepresentados. Entonces, lo que esperamos hacer es apoyar e inspirar a las personas creativas locales a producir arte”.

Mientras la ciudad conmemora el centenario de su capítulo más mortífero, Mason cree que dos cosas serán fundamentales para el proceso de curación de Tulsa: las reparaciones y el arte.

“La masacre racial es una faceta intratable de la psicogeografía de Tulsa. Las reparaciones son esenciales si Tulsa espera desautorizar su reputación de ciudad racista ”, dijo Mason. “El cineasta Alejandro Jodorowsky insiste en que la verdadera curación requiere un acto de arte, y estoy de acuerdo con él. El arte nos permite trascender nuestros límites y nos anima a experimentar la transformación en lugar de pensar en ella”. (La Semana)

Michael Mason

Michael Mason: Building a home for the arts in West Tulsa

By William R. Wynn and Guillermo Rojas | TULSA, OK

Aficionados of the written word may know Michael Mason from his work as founding editor of and writer for the all too short lived publication This Land, or for his addictive outside-of-the-box audio stories heard on NPR, but 2021 finds this writer’s writer busy in a new role – working to build a community of artists and thinkers in Tulsa’s west side. La Semana recently caught up with the enigmatic author, who shared his reflections on his past accomplishments, his plans for the future, and his thoughts on the challenges facing Tulsa in the city’s second century.

Like a growing number of those who call Tulsa home, Mason is the child of immigrants. The product of a Cuban mother and a Peruvian father, his first language was Spanish, and he grew up with a great affection for books.

“As a child, the first book I genuinely fell in love with was The Phantom Tollbooth,” Mason recalled. “At 19, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance left a major impression on me.”

As befitting someone with Latin roots and an Anglo education, Mason found himself drawn to those many consider giants of Spanish and English literature.

“As for writers who influenced me, I’d have to say Vonnegut, Salinger, Borges, Cummings, and Neruda,” he said.

Mason wrote freely in his youth, and got interested in journalism because of what he saw as “derelictions” by local media when it came to covering stories of real importance.

Working as a brain injury case manager and writing for Discover magazine, in 2008 Mason published his first book, Head Cases: Stories of Brain Injury and its Aftermath, which met with great critical acclaim for its informed treatment of an often overlooked new frontier in science.

But the heart of a journalist will not be denied, and in 2010 Mason launched This Land, a publication that was both visually stunning and editorially audacious, daring to go where no local periodical had gone before.

“I did This Land because I believed that in Oklahoma there were a tremendous amount of stories that were not getting told and that the local media, and in particular, the Tulsa World was not covering a lot of the more complex and difficult stories,” he explained. “And so, I felt that there was an opportunity to write about Tulsa in a way that most media companies were not doing – long form, complex investigative articles.”

In the pages of This Land, no one, whether the scion of a Tulsa religious dynasty or the namesake of a famous theater and neighborhood, could expect a free pass.

“Many of the articles were very controversial, but they were also backed by unimpeachable research,” Mason insisted. “So, for example, in 2011, we revealed that one of the founders of Tulsa, a man named Wyatt Tate Brady, was a member of the Ku Klux Klan and involved in a lot of violence in Tulsa. And that was very controversial because several parts of Tulsa were named after him during that time.”

Sadly, telling the unvarnished truth was not enough to save an expensive print publication in the digital age, and after six short years This Land published its last edition.

Today, Mason is working with his friend Dean Williams “to establish a space for local artists and other creative types to gather and to produce art or projects together in a creative coworking space.”

Mason is glad to see Tulsa emerging as a vibrant artistic city, but sees the lack of a local component in many projects.

“Recently, art in Tulsa is flourishing, but it’s happening in a very curious and unusual way,” he observed. “One of the reasons that a lot of art seems to be happening in town is because local philanthropists are bringing artists to Tulsa with the intention of producing a lot of art, but one of the problems with this is that local artists tend to get ignored and underrepresented. And so what we are hoping to do is support and inspire local creative people to produce art.”

As the city commemorates the centennial of its deadliest chapter, Mason believes two things will be critical to Tulsa’s healing process – reparations and art.

“The race massacre is an intractable facet of the psychogeography of Tulsa. Reparations are essential if Tulsa hopes to disavow its reputation as a racist city,” Mason said. “The filmmaker Alejandro Jodorowsky insists that true healing requires an act of art, and I agree with him. Art allows us to transcend our limits and encourages us to experience transformation rather than think about it.” (La Semana)