Mujeres consiguen victorias históricas en México / Women score historic wins in Mexico

Por Dave Graham

Las mujeres se aprestan a ganar un número récord de gobernaciones estatales en las elecciones intermedias mexicanas del domingo, capturando territorios dominados durante mucho tiempo por los hombres y dándoles una mayor plataforma política para llegar a la presidencia algún día.

Los recuentos preliminares de las autoridades electorales mostraban el lunes que las candidatas se habían hecho con seis de los 15 bastiones regionales que se ofrecían, a sólo dos del número total de mujeres elegidas para dirigir gobiernos regionales en la historia de México.

Cinco de las seis fueron para el Movimiento de Regeneración Nacional (MORENA) del Presidente Andrés Manuel López Obrador, que dominó las votaciones estatales, incluso cuando el partido de izquierda se debilitó en la Cámara Baja del Congreso.

Si los resultados se confirman, significa que los estados fronterizos del norte, Baja California y Chihuahua, Guerrero y Colima en la costa del Pacífico, así como Tlaxcala en el centro y Campeche en el sur, serán gobernados por mujeres.

“Esto es un cambio cultural”, dijo la legisladora de MORENA Gabriela Cuevas, la primera mexicana en dirigir la Unión Interparlamentaria, un organismo mundial de parlamentos nacionales. “Y definitivamente un paso adelante para las mujeres en nuestro país y en la vida política”.

Hasta ahora, sólo ocho mujeres habían ganado las elecciones regionales, incluida la actual alcaldesa de Ciudad de México, Claudia Sheinbaum, de MORENA, que se considera una de las favoritas para suceder a López Obrador en la presidencia.

Desde que Griselda Álvarez fue elegida para dirigir Colima en 1979 -unas semanas después de que Margaret Thatcher hiciera historia como primera mujer Primer Ministro de Gran Bretaña-, el puñado de mujeres gobernadoras de México rara vez coincidía con otras mujeres en el cargo.

Ahora, siete de los 32 gobiernos regionales, incluido el de la Ciudad de México, serán dirigidos por mujeres simultáneamente.

Es probable que esto cree un espacio para un tipo de política diferente en el que las preocupaciones de las mujeres ganen en importancia, dijo Francisco Abundis, director de la empresa mexicana de encuestas Parametría.

Esto es especialmente cierto porque tres de los nuevos gobernadores tienen menos de 40 años y pueden tener una larga carrera por delante, señaló.

El último censo nacional mostró que hay aproximadamente 3 millones más de mujeres que de hombres entre los 126 millones de habitantes de México, y los líderes políticos se esfuerzan cada vez más por garantizar una representación equitativa en el gobierno.

López Obrador hizo historia en 2018 al nombrar un gabinete dividido equitativamente entre hombres y mujeres, aunque ha sido criticado por grupos de mujeres por no tomar suficientemente en serio temas como la violencia doméstica y el derecho al aborto.

Muchas mujeres estaban enfadadas por el apoyo de López Obrador al candidato original de MORENA para Guerrero, Félix Salgado, cuya campaña se vio afectada por acusaciones de violación.

Salgado negó las acusaciones, pero finalmente fue obligado a abandonar la carrera por las autoridades electorales por irregularidades en la financiación de la campaña. Fue sustituido por su hija Evelyn, que ganó Guerrero el domingo por la noche, según los resultados.

Algunos mexicanos sostienen que la dominación masculina está aún demasiado arraigada en el país como para que una mujer presidenta sea realista tan pronto como en 2024, cuando se celebren las próximas elecciones.

“Por la mentalidad machista”, argumentó Gypsy Lara, una empresaria de 29 años en Ciudad de México que dijo que estaría encantada de apoyar a Sheinbaum para la presidencia.

Sheinbaum, cuya popularidad se vio afectada el mes pasado por un accidente de metro en el que murieron 26 personas, tuvo una noche difícil el domingo, ya que MORENA sufrió pérdidas sorprendentes en las elecciones municipales.

A pesar de los reveses, la mujer de 58 años sigue siendo una de las candidatas más fuertes a la presidencia, dijo Abundis.

“Creo que (las candidaturas femeninas) serán una de las cartas a jugar en 2024”, dijo. “Con todo lo que estamos viendo en términos de movimientos de género en el país y en el mundo, en México es más un contraste con toda la tradición machista”. (Reuters)

Women score historic wins in Mexico

By Dave Graham

Women were poised to win a record number of state governors’ offices in Mexican mid-term elections on Sunday, capturing territory long dominated by men and giving them a bigger political platform to reach the presidency one day.

Preliminary tallies by electoral authorities on Monday showed female candidates securing six of the 15 regional bastions on offer, just two shy of the total number of women ever elected to lead regional governments in Mexico’s history.

Five of the six went to President Andres Manuel Lopez Obrador’s National Regeneration Movement (MORENA), which dominated the state votes, even as the leftist party’s hold on the lower house of Congress weakened.

If results are confirmed, it means the northern border states of Baja California and Chihuahua, Guerrero and Colima on the Pacific coast, as well as Tlaxcala in the center and Campeche in the south, will be governed by women.

“This is a cultural shift,” said MORENA lawmaker Gabriela Cuevas, the first Mexican to head the Inter-Parliamentary Union, a global body of national parliaments. “And definitely a step forward for women in our country and in political life.”

Only eight women had previously won regional elections, including the current mayor of Mexico City, MORENA’s Claudia Sheinbaum, who is regarded as one of the favorites to succeed Lopez Obrador as president.

Since Griselda Alvarez was chosen to run Colima in 1979 – a few weeks after Margaret Thatcher made history as Britain’s first woman Prime Minister – Mexico’s handful of female governors very rarely overlapped with other women in the job.

Now seven out of the 32 regional governments, including Mexico City, will be run by women simultaneously.

That is likely to create space for a different kind of politics where women’s concerns gain in prominence, said Francisco Abundis, head of Mexican polling firm Parametria.

That was especially true as three of the new governors are under 40 and may have long careers ahead of them, he noted.

The latest national census showed there are roughly 3 million more women than men among Mexico’s population of 126 million, and political leaders are increasingly at pains to ensure equal representation in government.

Lopez Obrador made history in 2018 by appointing a cabinet split evenly between men and women, though he has come under fire from women’s groups for failing to take seriously enough issues like domestic violence and abortion rights.

Many women were angry about Lopez Obrador’s support for MORENA’s original candidate for Guerrero, Felix Salgado, whose campaign was dogged by rape accusations.

Salgado denied the allegations but was eventually forced out of the race by electoral authorities for campaign finance irregularities. He was replaced by his daughter Evelyn, who won Guerrero on Sunday night, the results showed.

Some Mexicans argue that male domination is still too deeply entrenched in the country for a female president to be realistic as soon as 2024, when the next election is due.

“Because of the macho mentality,” argued Gypsy Lara, a 29-year-old business owner in Mexico City who said she would be happy to back Sheinbaum for president.

Sheinbaum, whose popularity took a hit last month over a metro accident that killed 26 people, had a tough night on Sunday with MORENA suffering shock losses in city elections.

Despite the setbacks, the 58-year-old is still one of the strongest candidates for the presidency, said Abundis.

“I think (female candidates) will be one of the cards to play in 2024,” he said. “With everything we’re seeing in terms of gender-based movements in the country and the world, in Mexico it’s more of a contrast with the whole macho tradition.” (Reuters)