Más misterios mientras continúan las exhumaciones de tumbas / More mysteries as grave exhumations continue

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El proceso de exhumación de los cuerpos encontrados en una fosa común posiblemente relacionada con la masacre racial de Tulsa de 1921 continuó esta semana, con un total de 28 conjuntos de restos descubiertos hasta ahora. Los cuerpos fueron descubiertos enterrados en ataúdes individuales en el cementerio de Oaklawn, en las afueras del centro de Tulsa.

“Hasta la semana pasada habíamos llegado a 28 ataúdes individuales que habíamos descubierto como parte de nuestro proceso de excavación”, explicó la arqueóloga estatal Kary Stackelbeck, quien dijo que se están realizando más excavaciones. “Seguimos con nuestro trabajo de retroexcavación… y ahora estamos reabriendo esa ‘Trinchera A’ que excavamos originalmente en octubre”.

Stackelbeck dijo que también está previsto descubrir una sección no explorada anteriormente al norte de la Trinchera A.

Los cuerpos desenterrados hasta ahora incluyen dos mujeres adultas y dos niños. Como no se sabe que haya niños víctimas de la masacre, existe la posibilidad de que algunos o todos los restos que se están encontrando en Oaklawn sean de hechos distintos.

Phoebe Stubblefield es una antropóloga forense de la universidad de Florida que se encarga de analizar los restos. Stubblefield dijo que ninguno de los cuerpos exhumados hasta ahora muestra signos de violencia, lo que contribuye a la teoría de que estos restos podrían no estar relacionados con la masacre racial de 1921.

Un posible candidato para otro acontecimiento que se cobró muchas víctimas en esa época fue la pandemia de gripe de 1918, que mató al menos a 7.350 habitantes de Oklahoma entre 1918 y 1919.

Aun así, existe una historia oral sustancial y persistente que vincula a Oaklawn con la masacre racial de Tulsa de 1921, y es totalmente posible que el ADN pueda resolverlo, al menos en algunos casos. Lamentablemente, una tumba perteneciente a un niño contenía restos que se habían desintegrado demasiado para ser examinados.

Mientras tanto, la tecnología de penetración en el suelo se utilizaba al otro lado de la ciudad, en Rolling Oaks Memorial Gardens, un cementerio originalmente sólo para negros en la calle 91 entre Harvard y Yale, para investigar otros posibles enterramientos de víctimas de la masacre.

“Oklahoma Archaeological Survey está utilizando actualmente un radar de penetración terrestre en Rolling Oaks Memorial Gardens. El radar de penetración terrestre ya se ha llevado a cabo en el cementerio de Oaklawn y en el parque de Newblock”, declaró la ciudad de Tulsa en un comunicado de prensa el lunes, señalando que los hallazgos de Rolling Oak se analizarían y presentarían al comité de supervisión pública de tumbas de 1921 en una fecha posterior.

Así que parece que el mundo tendrá que esperar un poco más para obtener respuestas en esta fase de investigación de la hora más oscura de Tulsa. (La Semana)

Kary Stackelbeck (R)

More mysteries as grave exhumations continue

By William R. Wynn | TULSA, OK

The exhumation process of bodies found in a mass grave possibly linked to the 1921 Tulsa Race Massacre continued this week, with a total of 28 sets of remains discovered thus far. The bodies were discovered buried in individual coffins in Oaklawn Cemetery on the edge of downtown Tulsa.

“As of last week we had gotten up to 28 individual coffins we had uncovered as part of our excavation process,” explained State Archaeologist Kary Stackelbeck, who said more digging is underway. “We are continuing with our backhoe work…and we are now reopening that ‘Trench A’ that we originally excavated in October.”

Stackelbeck said a previously unexplored section to the north of Trench A is also scheduled to be uncovered.

Bodies so far unearthed include two adult women and two children. Because no child victims of the massacre are known to be missing, there is a possibility that some or all of the remains being found at Oaklawn could be from separate events.

Phoebe Stubblefield is a University of Florida forensic anthropologist who is in charge of analyzing the remains. Stubblefield said none of the bodies exhumed so far show signs of violence, contributing to the theory that these remains may be unrelated to the 1921 Race Massacre.

One possible candidate for another event claiming large casualties in that era was the 1918 influenza pandemic, which killed at least 7,350 Oklahomans from 1918-1919.

Still, there is substantial and persistent oral history linking Oaklawn to the 1921 Tulsa Race Massacre, and it is entirely possible that DNA will be able to resolve the question, at least in some cases. Unfortunately, a grave belonging to an infant contained remains that had disintegrated too badly to be examined.

Meanwhile, ground penetrating technology was being used far across town at Rolling Oaks Memorial Gardens, an originally all-black cemetery on 91st Street between Harvard and Yale, to investigate other possible burials of massacre victims.

“Oklahoma Archaeological Survey is currently using ground penetrating radar at Rolling Oaks Memorial Gardens. Ground penetrating radar has already been completed at Oaklawn Cemetery and Newblock Park,” the City of Tulsa stated in a Monday press release, noting that the findings from Rolling Oak would be analyzed and presented to the 1921 Graves Public Oversight Committee at a later date.

So it appears the world will have to wait a while longer for answers in this phase of investigating Tulsa’s darkest hour. (La Semana)