Christian Eriksen: qué puede causar un paro cardíaco como el que sufrió el futbolista

Los médicos todavía no tienen claridad sobre por qué el corazón de Christian Eirksen dejó de latir súbitamente, y la búsqueda de esa causa se ha vuelto la prioridad.

El futbolista danés permanece en el hospital bajo observación y sometido a pruebas, después del paro cardíaco que sufrió durante un partido de la Eurocopa el sábado pasado.

“Es una persona de 29 años que estuvo luchando por su vida”, explicó a la BBC el profesor Sanjay Sharma, cardiólogo y presidente del comité experto en cardiología de la Asociación de Fútbol de Inglaterra.

“Ahora debemos intentar buscar qué fue lo que ocurrió en realidad”.

Eriksen será ahora sometido a complejos escaneos del corazón para detectar sutiles secuelas o anomalías, algo que los controles normales de los corazones de futbolistas profesionales no hayan detectado, señaló el profesor Sharma.

Buscan cualquier cosa sospechosa en la función y estructura del corazón. No obstante, a pesar de los mejores esfuerzos de los médicos, los exámenes no garantizan en un 100% que se puedan encontrar problemas existentes.

“Son condiciones que no siempre se manifiestan en un adolescente o en alguien entre los 16 y 25 años de edad”, dice el profesor Sharma.

“Estas podrían no empezar a manifestarse hasta entrados los años 20 o 30”.

Algunas veces, las anomalías sólo ocurren cuando los futbolistas están en pleno partido, o podrían estar vinculadas a otra enfermedad que pueda haber estresado el corazón.

En caso de que los problemas puedan ser identificados, algunos pueden remediarse o tratarse, pero otros son irreversibles o incurables.

“Incidentes inusuales”
Christian Eriksen no es el único futbolista en haber sufrido un paro cardíaco. En 2012, el jugador Fabrice Muamba se desplomó en la cancha y su corazón estuvo parado durante 78 minutos.

Marc-Vivien Foe murió durante un partido de su selección nacional de Camerún contra Colombia a la edad de 28 años, mientras que el exdefensa de la selección inglesa Ugo Ehiogu, luego entrenador del equipo Tottenham Hotspurs, murió en 2017 a la edad de 44.

“El ejercicio extremo pone a los atletas en mayor riesgo porque ellos estresan más sus corazones, y eso aumenta las probabilidades de generar un problema”, dice el doctor Zafar Iqbal, director de medicina deportiva del club de fútbol Crystal Palace.

“Pero estos son incidentes muy inusuales”, añade.

Un paro cardíaco le puede suceder a cualquiera en cualquier momento, no sólo a futbolistas en buen estado físico.

En Reino Unido, cada semana, mueren 12 personas menores de 35 años por paro cardíaco.

Según la publicación especializada The Lancet, en 2018 el paro cardíaco súbito fue la tercera causa de mortalidad en los países industrializados, con más de 700.000 muertes en Europa y Estados Unidos.

Los corazones de los futbolistas tienden a ser más grandes y trabajar más eficientemente que los de otras personas, lo que los coloca en un grupo de bajo riesgo de tener otros problemas como enfermedad cardiovascular o arterias bloqueadas, que se manifiestan en personas que fuman o tienen mala dieta.

Pero si el corazón se somete a mayor estrés por deshidratación, calor o una enfermedad reciente, eso puede tener un impacto.

“Cada segundo cuenta”
En Reino Unido, cada año ocurren 30.000 paros cardíacos fuera de un hospital, lo que requiere resucitación de emergencia, con sólo una persona que sobrevive de cada 10 afectadas.

El doctor Iqbal afirma que fue crucial que a Eriksen se le diera resucitación cardiopulmonar (RCP) inmediatamente, seguida de un desfibrilador externo automático (DEA), que es una técnica que todos debiéramos saber hacer.

“Cada minuto que pasa reduce las probabilidades de supervivencia en 10%”, señala.

En algunos casos, aplicar RCP puede más que duplicar las probabilidades de salvarle al vida a alguien.

“Cada segundo cuenta cuando alguien sufre un paro cardíaco, entre más de nosotros sepamos como hacer RCP, más vidas se pueden salvar”, expresa la doctora Sanya Babu-Narayan, cardióloga especialista y directora médica adjunta de la BHF.

Los desfibriladores se suelen encontrar en sitios de trabajo y lugares públicos como aeropuertos, centros comerciales y centros comunitarios.

Cualquier persona los puede utilizar y los expertos resaltan que no hay manera de poder usarlos mal.

Un desfibrilador sólo emitirá un shock eléctrico si es necesario, después de evaluar automáticamente el ritmo de corazón de la persona.

Philippa Roxby – BBC

Christian Eriksen: What can cause a cardiac arrest?

Danish footballer Christian Eriksen has spent his third night in hospital having tests, following a cardiac arrest during a European Championship match on Saturday.

But doctors are still no clearer as to why his heart stopped suddenly – and looking for the cause is now a priority.

“It was a 29-year-old fighting for his life,” Prof Sanjay Sharma, cardiologist and chairman of the Football Association’s expert cardiac committee, told the BBC.

“We now need to try to find out what actually happened.”

One of the most common causes of a cardiac arrest is a life-threatening abnormal heart rhythm, according to the British Heart Foundation (BHF).

Other causes include cardiomyopathy – a disease of the heart muscle affecting its size, shape or thickness, which can be inherited – and acute myocarditis, or inflammation of the heart muscle.

Complex scans of Mr Eriksen’s heart will now be being carried out to detect very subtle scars or abnormalities – something which regular screening of league footballers’ hearts may not have picked up, Prof Sharma said.

These tests are mandatory in the UK, happening every two years from the age of 16 to 25.

They look for anything suspicious in the way the heart functions and its structure – but despite the best efforts of doctors, these tests are not a 100% guarantee that underlying problems will be found.

“These conditions don’t always show up in adolescence or in 16 to 25-year-olds,” Prof Sharma says.

“They may not start to show until their mid-20s or 30s.”

Sometimes abnormalities only occur when footballers are mid-match, or they could be linked to another recent illness which may have stressed the heart.

If and when problems are identified, some can be fixed or treated – but others remain irreversible or incurable.

A cardiac arrest occurs when the heart suddenly stops pumping blood around the body, starving the brain of oxygen and leading someone to fall unconscious and stop breathing.

It is different to a heart attack, which occurs when the blood supply to the heart muscle is cut off, often because of a clot in one of the coronary arteries.

‘Rare incidents’
Mr Eriksen is not the only footballer to have suffered a cardiac arrest. In 2012, another footballer, Fabrice Muamba, collapsed on the pitch and his heart stopped for 78 minutes. Marc-Vivien Foe died while playing for Cameroon aged 28, and former England defender Ugo Ehiogu, who was a Spurs coach, died in 2017, aged 44.

“Extreme exercise puts athletes at increased risk because they stress their hearts harder – and that’s more likely to trigger an issue,” says Dr Zafar Iqbal, head of sports medicine at Crystal Palace Football Club.

“But these are very rare incidents,” he adds.

Cardiac arrests can happen to anyone at any time – not just fit footballers.

Every week in the UK, 12 people aged under 35 die from sudden cardiac arrest.

And in the UK each year, 30,000 cardiac arrests happen outside of hospitals – all requiring emergency resuscitation, with just one in 10 people surviving.

Footballers’ hearts tend to be larger and work more efficiently than other people’s, which puts them at very low risk of other heart problems such as cardiovascular disease or blocked arteries, often seen in smokers or unhealthy eaters.

But if additional stress is put on the heart from dehydration, heat or a recent illness, that could have an impact.

‘Every second counts’
Dr Iqbal says it was crucial that CPR (cardiopulmonary resuscitation) was started straight away on Mr Eriksen, followed by use of an AED (automated external defibrillator), and it is a technique everyone should know how to do.

He would like to see defibrillators, which use an electric shock to the heart, installed in every secondary school.

“Every minute of delay reduces the chances of survival by 10%,” he says.

Performing CPR can more than double a person’s chances of survival in some cases.

“Every second counts when someone suffers a cardiac arrest – the more of us that know how to perform CPR, the more lives that can be saved,” says Dr Sonya Babu-Narayan, consultant cardiologist and associate medical director at the BHF.
Defibrillators are often located in workplaces and places like airports, shopping centres, and community centres.

Anyone can use them, and experts stress that there is no way of using them wrongly.

The defibrillator will only deliver a shock if it’s needed, after automatically assessing someone’s heart rhythm.
By Philippa Roxby