La tormenta tropical Elsa se dirige hacia Haití y República Dominicana

La tormenta tropical Elsa azotaba al Caribe en las primeras horas del sábado y amenazaba con causar más destrozos y miseria en Haití, donde las tareas de prevención se complican debido a la escasez de suministros de emergencia y al control que las pandillas ejercen en algunas zonas.

Elsa, de categoría 1 en la escala Saffir-Simpson de un total de 5, se debilitó levemente durante la madrugada del sábado, con vientos de hasta 120 km/h.

A las 12H00 GMT del sábado, el meteoro se ubicaba al sur de la isla La Española, que comparten Haití y República Dominicana, y se desplazaba hacia el noroeste a 50 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

“Elsa se moverá cerca de la costa sur de La Española más tarde hoy [sábado] y esta noche, y cerca de Jamaica y porciones del este de Cuba el domingo”, dijo el NHC, con sede en Miami.

“El lunes, se espera que Elsa pase a través del centro y oeste de Cuba y se dirija al estrecho de Florida”, agregó.

El NHC dijo que el ciclón podría provocar marejadas de hasta 1,5 metros por encima de lo normal en la costa sur de Cuba, de hasta 1,2 metros en la costa sur de La Española, y de hasta casi un metro en la costa de Jamaica.

El viernes, las autoridades haitianas expresaron preocupación por la falta de suministros de emergencia como alimentos y agua. El sábado por la mañana elevaron el nivel de alerta a rojo, el máximo, para todo el país.

Según la protección civil haitiana, se avecinan “fuertes ráfagas de viento que van de 118 a 130 km/h”, amenazando con “fuertes inundaciones” y “deslizamientos de tierra”, sobre todo en el sur del país.

SANTO DOMINGO (DOMINICAN REPUBLIC), 07/03/2021.- Photograph of the intense waves that are registered today in the avenue of the malecón, during the passage of tropical storm Elsa in Santo Domingo (Dominican Republic). The winds of Elsa, the first hurricane of 2021 in the Atlantic basin, weakened in the last hours and became a tropical storm again as it approached the island of Hispaniola (Dominican Republic and Haiti), reported the National Hurricane Center (NHC). ) from the United States. EFE / Orlando Barría

– Pocos suministros de emergencia –
Haití podría quedarse sin suministros de emergencia ya que buena parte se utilizó para asistir a las miles de personas desplazadas por la violencia de las pandillas.

“Desde principios de junio, hemos tenido personas desplazadas en el área metropolitana para las que tuvimos que movilizar parte de nuestros recursos que estaban preparados para la temporada de huracanes”, dijo a la AFP Jerry Chandler, director de Protección Civil Haitiana.

Miles de residentes de varios barrios muy pobres de la capital Puerto Príncipe, escenarios de enfrentamientos entre bandas, se vieron obligados a huir de sus hogares.

Unas horas antes del inicio del mal tiempo, la Protección Civil haitiana estaba trabajando para reponer las existencias de alimentos y equipo de emergencia, pero la crisis de seguridad se lo puso difícil.

Las autoridades haitianas buscaban enviar suministros a la costa sur, la más amenazada por la tormenta tropical. Pero bandas fuertemente armadas controlan parte de la única carretera que va de la capital al sur, regulando el paso de personas y mercaderías, y no siempre dan paso.

Incluso si las autoridades tuvieran suficientes existencias, “sería necesario poder transportarlas. Para poder acceder a los departamentos que están amenazados en el sur, tenemos que pasar por las zonas rojas”, explicó Chandler.

En octubre de 2016, el huracán Matthew dejó más de 500 muertos en el sur de Haití y causó daños por casi 2.000 millones de dólares.

– Mala noticia para Surfside –
En el sur de Florida (costa sureste de EEUU), la tormenta tropical Elsa podría traer precipitaciones, inundaciones y fuertes ráfagas de viento, pero eso dependerá de cómo se desarrolle a medida que avanza por las islas del Caribe, dijo el NHC.

Se espera que Elsa llegue a Los Cayos, al sur de la península de Florida, en torno a las 06h00 GMT del martes, y luego suba hacia Jacksonville.

El clima relacionado con la tormenta tropical es una mala noticia para la ciudad de Surfside, cerca de Miami, donde siguen las tareas de búsqueda de víctimas del derrumbe de un edificio la semana pasada que hasta el momento deja 22 muertos y 126 desaparecidos.

Elsa ya no debería ser clasificado como huracán, pero podría recuperar fuerzas.

Se espera que en ese estado se desplacen 2,6 millones de vehículos a la carretera para el fin de semana largo del 4 de julio, el del Día de la Independencia de Estados Unidos, según el periódico local Sun Sentinel, que cita a la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA).

“Yo diría que en este punto, con un pronóstico de tormenta tropical, no es descabellado que la gente del sur de Florida se prepare para la posibilidad de que llegue un huracán de categoría 1 a principios de la próxima semana”, sostuvo el meteorólogo del NHC, Robert Gracia.
AFP

Hurricane Elsa heads to Haiti amid fears of floods and landslides

The storm already ripped off roofs, destroyed crops and downed trees and power lines in the eastern Caribbean on Friday.

Hurricane Elsa is racing towards Haiti and the Dominican Republic, threatening to unleash flooding and landslides before taking aim at Cuba and Florida.

The Category 1 storm was located about 635km (395 miles) east-southeast of Isla Beata, Dominican Republic, and was moving west-northwest at 46km/h (29mph) as of Saturday.

It had maximum sustained winds of 130km/h (80mph), with the hurricane expected to become a tropical storm after hitting Cuba, according to the National Hurricane Center in Miami.

The long-term forecast track showed it heading towards Florida as a tropical storm by Tuesday morning, but some models would carry it into the Gulf or up the Atlantic Coast.

In Haiti, authorities used social media to alert people about the hurricane and urged them to evacuate if they lived near water or mountain flanks.

“The whole country is threatened by this hurricane,” the Civil Protection Agency said in a statement.

“Make every effort to escape before it’s too late.”

Haiti is especially vulnerable to floods and landslides because of widespread erosion and deforestation.

A hurricane warning was issued for Jamaica and from the Haitian capital of Port-au-Prince to Punta Palenque in the Dominican Republic.

A hurricane watch was in effect for the Cuban provinces of Camaguey, Granma, Guantanamo, Holguin, Las Tunas, and Santiago de Cuba.

Some of those provinces have reported a high number of COVID-19 infections, raising concerns that the storm could force large groups of people to seek shelter together.

In the neighbouring Dominican Republic, which shares the island of Hispaniola with Haiti, authorities opened more than 2,400 shelters as forecasters warned of heavy rains starting on Saturday before dawn.

Elsa is forecast to brush past the southernmost point of Hispaniola by early Saturday afternoon and then take aim at communities in southern Haiti.

The storm already ripped off roofs, destroyed crops and downed trees and power lines in the eastern Caribbean on Friday, with damage reported in Barbados, Saint Lucia and in St Vincent and the Grenadines, which are struggling to recover from massive volcanic eruptions that began in April.

Elsa is the first hurricane of the Atlantic season and the earliest fifth-named storm on record. It is forecast to drop 10cm to 20cm (four to eight inches) of rain with maximum totals of 38cm (15 inches) across portions of southern Hispaniola and Jamaica. www.aljazeera.com