Estados Unidos impone condiciones al levantamiento de sanciones a Cuba / US places conditions on lifting Cuba sanctions

Por Gerardo Lissardy

Las inusuales protestas que surgieron en Cuba el domingo han provocado un cruce de duras recriminaciones entre el gobierno de ese país y Estados Unidos.

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, acusó a Washington el lunes de impulsar “una política de asfixia económica para provocar estallidos sociales” en su país.

EE.UU. aplica desde hace décadas un embargo comercial a Cuba que en junio fue condenado por 29ª vez por una amplia mayoría de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

“Si se quisiera ayudar a Cuba, lo primero que se debería hacer es suspender el bloqueo”, dijo el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, lunes al referirse a las protestas en la isla el mismo lunes.

En medio de una crisis económica y sanitaria por la pandemia de coronavirus, Cuba vivió sus mayores manifestaciones en décadas contra el gobierno comunista, que según grupos defensores de derechos humanos, las reprimió con violencia.

Díaz-Canel anunció el mismo domingo una “orden de combate” para que sus fuerzas respondieran a las protestas en las calles y el lunes dijo que en las movilizaciones había “delincuentes”.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, apoyó en un comunicado el “clamor por la libertad” en Cuba y reclamó al gobierno de La Habana “que escuche a su pueblo y atienda sus necesidades en este momento vital en lugar de enriquecerse”.

Si bien prometió una nueva política hacia Cuba, hasta ahora Biden ha mantenido restricciones en viajes y remesas a la isla impuestas por su antecesor Donald Trump, quien revirtió el acercamiento a La Habana del gobierno de Barack Obama que Biden supervisó como vicepresidente.

La Casa Blanca respondió el lunes a las críticas al embargo, afirmando a través de su portavoz Jen Psaki que esa medida permite que “bienes humanitarios”, suministros médicos y alimentos lleguen a Cuba.

También indicó que el hecho de que Cuba se mantenga al margen del sistema Covax para el reparto internacional de vacunas contra el covid-19 y haya decidido usar su propia vacuna es uno de los desafíos para el envío de dosis al país.

Sin embargo, la Casa Blanca podría hacer “mucho más” sin levantar el embargo, afirma Andy Gómez, director retirado del Instituto para estudios cubanos y cubano-estadounidenses de la Universidad de Miami. (BBC News Mundo)

US places conditions on lifting Cuba sanctions

By Gerardo Lissardy

The unusual protests that emerged in Cuba on Sunday have sparked harsh recriminations between the government of that country and the United States.

Cuban President Miguel Díaz-Canel accused Washington on Monday of promoting “a policy of economic suffocation to provoke social outbreaks” in his country.

The United States has applied a trade embargo on Cuba for decades, which in June was condemned for the 29th time by a large majority of the United Nations General Assembly.

“If you want to help Cuba, the first thing you should do is suspend the blockade,” said Mexican President Andrés Manuel López Obrador, referring to the protests on the island on Monday.

In the midst of an economic and health crisis due to the coronavirus pandemic, Cuba experienced its largest demonstrations in decades against the communist government, which according to human rights groups, repressed them with violence.

Díaz-Canel announced on the same Sunday a “combat order” for his forces to respond to the protests in the streets and on Monday said that there were “criminals” in the demonstrations.

In a statement, US President Joe Biden supported the “clamor for freedom” in Cuba and called on the government of Havana “to listen to its people and attend to their needs in this vital moment instead of enriching itself.”

While he promised a new policy toward Cuba, so far Biden has maintained restrictions on travel and remittances to the island imposed by his predecessor Donald Trump, who reversed the Barack Obama administration’s approach to Havana that Biden oversaw as vice president.

The White House responded on Monday to criticism of the embargo, stating through its spokesperson Jen Psaki that this measure allows “humanitarian goods,” medical supplies and food to reach Cuba.

He also indicated that the fact that Cuba remains outside the Covax system for the international distribution of vaccines against covid-19 and has decided to use its own vaccine is one of the challenges for sending doses to the country.

However, the White House could do “much more” without lifting the embargo, says Andy Gomez, retired director of the Institute for Cuban and Cuban-American Studies at the University of Miami. (BBC News World)