Pareja de Tulsa explora ciudad de México / Tulsa couple explores Mexico City

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Hace un año, la pandemia de COVID-19 había hecho inconcebibles los viajes internacionales, en particular los viajes de recreo. Hoy, gracias a la amplia disponibilidad de vacunas contra el coronavirus en los Estados Unidos y una mayor conciencia de la importancia de los protocolos de seguridad en todo el mundo, vuelven a producirse viajes nacionales y algunos internacionales, y el mes pasado una pareja de Tulsa aprovechó el cambio de situación para celebrar su 25º aniversario de boda con un viaje a Ciudad de México.

Poco después de su regreso a Tulsa, David Blatt y Patty Hipsher visitaron La Semana para compartir su experiencia con los viajes internacionales en un momento que, si bien es demasiado pronto para llamarlo “post-pandemia”, al menos ofrece a los exploradores precavidos la posibilidad de aventurarse de nuevo en el mundo para conocer la vida y la cultura más allá del cierre y de las fronteras.

Blatt, profesor de ciencias políticas muy conocido por sus años de dirección del Instituto de Política de Oklahoma, y Hipsher, profesora de educación especial preescolar, buscaban un lugar especial para celebrar sus 25 años de matrimonio, y ciudad de México parecía la opción perfecta. La pareja dijo que se realizaron esfuerzos adicionales de saneamiento, y se sintieron seguros durante su viaje.

“Todo estaba sometido a protocolos COVID muy estrictos, por lo que se exigían mascarillas en todos los lugares a los que íbamos, y había gente que te echaba desinfectante para las manos y te tomaba la temperatura”, explicó Blatt. “Todos los restaurantes y bares parecían estar abiertos, pero con protecciones COVID bastante serias”.

Hipsher dijo que, a diferencia de lo que se vivió durante el pico de la pandemia en Tulsa, en Ciudad de México la gente se toma en serio el enmascaramiento.

“En el interior todo el mundo iba enmascarado, y en el exterior casi todo el mundo iba enmascarado, independientemente de si iban caminando, corriendo o en bicicleta”, observó.

Hay tanto que hacer y ver en ciudad de México que Blatt y Hipsher no perdieron ni un minuto. Aunque no es una lista completa, visitaron el castillo de Chapultepec, el museo Frida Kahlo, el museo nacional de Antropología y las pirámides de Teotihuacán.

Aunque es grande, Ciudad de México es un lugar estupendo para explorar a pie o en bicicleta, dos opciones que la pareja disfrutó especialmente.

“Hicimos un tour de comida callejera a través de un lugar llamado ‘With Locals’, y éramos sólo nosotros y un guía turístico que nos llevó a 10 lugares diferentes en el centro de Ciudad de México, y luego también hicimos un tour de arte callejero en bicicleta”, recuerda Blatt. “Nos llevaron como a un tour de tres horas sólo para ver murales. Fue realmente interesante”.

Hipsher dijo que el enfoque a pie de calle les permitió “ver lugares que no habríamos visto de otro modo: lugares apartados, pequeños barrios y demás que nunca habríamos encontrado por nuestra cuenta”.

Una marca de un viajero verdaderamente intrépido es la voluntad de experimentar el sistema de transporte público de una ciudad extranjera, y Blatt y Hipsher se lanzaron de cabeza, utilizando con frecuencia el metro de Ciudad de México, que Blatt describió como fácil de usar e “increíblemente barato”.

La pareja dijo que, aparte de perderse un par de veces, no tuvieron ninguna experiencia negativa en Ciudad de México, que recomiendan como un destino fascinante y agradable.

“Es realmente una ciudad extraordinaria”, dijo Blatt. “Hay mucha cultura e historia, y la arquitectura es maravillosa. Y con lo grande que es la ciudad nunca se sintió abrumadora”.

La pareja coincidió en que Ciudad de México parece estar infravalorada aquí en Estados Unidos.

“Creo que si estuviera en Europa, Ciudad de México estaría a la altura de otras grandes capitales europeas en cuanto a la cantidad de cultura, arte e historia que hay que explorar”, dijo Blatt.

Sin duda, ayudó que Hipsher hablara con fluidez el español y pudiera hacer de intérprete durante el viaje. Tal vez, si un futuro viaje los encuentra en París, Blatt pueda corresponderle con su francés. (La Semana)

Patty Hipsher and David Blatt

Tulsa couple explores Mexico City

By William R. Wynn | TULSA, OK

A year ago, the COVID-19 pandemic had made international travel, particularly recreational travel, inconceivable. Today, thanks to the wide availability of coronavirus vaccines in the United States and increased awareness of the importance of safety protocols worldwide, domestic and some international travel is once again taking place, and last month a Tulsa couple took advantage of the change in situation to celebrate their 25th wedding anniversary with a trip to Mexico City.

Shortly after their return to Tulsa, David Blatt and Patty Hipsher visited with La Semana to share their experience with international travel at a time that, while far too soon to be called “post-pandemic,” at least offers cautious explorers the possibility of once again venturing out into the world to get a taste of life and culture beyond lockdown and beyond borders.

Blatt, a political science professor known to many for his years of stewardship of the Oklahoma Policy Institute, and Hipsher, a Pre-K special education instructor, were looking for someplace special to celebrate 25 years of marriage, and Mexico City seemed the perfect choice. The couple said extra sanitation efforts were in place, and they felt safe throughout their trip.

“Everything was under pretty strict COVID protocols, so masks were required everywhere we went, and they had people squirting you with hand sanitizer and taking your temperature,” Blatt explained. “All the restaurants and bars seemed to be open, but with pretty serious COVID protections.”

Hipsher said that, unlike what was experienced during the peak of the pandemic in Tulsa, people in Mexico City are taking masking seriously.

“Indoors everyone was masked, and outdoors almost everyone was masked, regardless of whether they were just walking or running or cycling,” she observed.

There is so much to do and see in Mexico City that Blatt and Hipsher didn’t waste a minute. While not a complete list, they visited Castillo de Chapultepec (Chapultepec Castle), the Frida Kahlo Museum, the National Museum of Anthropology, and the pyramids at Teotihuacán.

Although large, Mexico City is a great place to explore on foot or on bicycle, both of which the couple particularly enjoyed.

“We did a street food tour set up through a place called ‘With Locals,’ and it was just us and a tour guide who took us to 10 different places in central Mexico City, and then we also did a street art bike tour,” Blatt recalled. “They took us on like a three-hour tour just looking at murals. It was really interesting.”

Hipsher said the street-level approach enabled them “to see places we would not have seen otherwise — just kind of out of the way places, little neighborhoods and so on that we never would have found on our own.”

One mark of a truly intrepid traveler is the willingness to experience a foreign city’s public transportation system, and Blatt and Hipsher dove in head-first, making frequent use of Mexico City’s Metro subway, which Blatt described as easy to use and “incredibly cheap.”

The pair said that, aside from getting lost a few times, they had no negative experiences at all in Mexico City, which they recommend as a fascinating and enjoyable destination.

“It’s really an extraordinary city,” Blatt said. “There’s so much culture and history, and the architecture is wonderful. And as big as the city is it never felt overwhelming.”

The couple agreed that Mexico City seems underappreciated here in the United States.

“I think that if it was in Europe, then Mexico City would be on a par with other great European capitals in terms of just the amount of culture, art, and history there is to explore,” Blatt said.

It certainly helped that Hipsher is fluent in Spanish and was able to act as interpreter during the trip. Perhaps if a future journey finds them in Paris, Blatt can reciprocate with his French. (La Semana)