El clima cálido es peligroso para los pacientes con demencia / Hot weather is dangerous for dementia patients

TULSA, OK – Esta semana, Oklahoma experimentará temperaturas no vistas en dos años. Los días de verano son más largos y las familias salen con más frecuencia para disfrutar de actividades que no habían experimentado en meses. Se deben tomar precauciones durante el calor extremo, para todas las familias, pero especialmente para las que viven con demencia.

Tomar medidas para planificar con anticipación el calor extremo puede prevenir lesiones y ayudar a una persona con demencia a sentirse más relajada y cómoda. Además, es importante evitar la deambulación, que puede ser extremadamente dañina, incluso mortal, en épocas de altas temperaturas.

Para ayudar a las familias durante este tiempo, la Asociación de Alzheimer tiene consejos para que quienes enfrentan demencia se preparen para condiciones de calor extremo y eviten deambular.

Planifique con anticipación. Los familiares y amigos deben prepararse en consecuencia y hacer planes para controlar regularmente a una persona que vive con demencia durante el calor extremo. Organice planes alternativos para espacios más frescos, si el aire acondicionado no está disponible, y vístase con ropa suelta y ligera.

Mantente hidratado. Una mayor ingesta de agua es esencial para mantener una buena hidratación y salud durante el calor extremo. Conozca los signos del agotamiento por calor para evitar un golpe de calor. La deshidratación puede ser difícil de notar en una persona que vive con demencia, ya que los signos como aumento de la fatiga, sequedad de boca y dolor de cabeza pueden ser difíciles de detectar.

Presta atención por la noche. Mantenga frescas a las personas que viven con demencia usando ventiladores y manteniendo el aire acondicionado encendido. Por la noche, las bajas temperaturas pueden superar los 75 grados con poca fluctuación en los niveles de humedad, lo que dificulta y agrava las condiciones para dormir, aumenta la ansiedad y aumenta la agitación.

Mantente informado. Esté atento a las previsiones meteorológicas locales. Las altas temperaturas no son el único motivo de preocupación. Los índices de humedad y contaminación del aire pueden provocar dificultades respiratorias. La persona debe ser monitoreada regularmente y buscar atención médica si los síntomas de deshidratación o agotamiento por calor duran más de una hora.

Es común que una persona que vive con demencia deambule, se pierda o se confunda sobre su ubicación, y puede suceder en cualquier etapa de la enfermedad. Seis de cada 10 personas que viven con demencia deambularán al menos una vez; muchos lo hacen repetidamente. Aunque es común, deambular puede ser peligroso, incluso mortal, especialmente durante épocas de clima extremo, como las altas temperaturas.

Para obtener más información sobre cómo proteger a un ser querido que sufre de demencia, visite el sitio web en español de la Asociación de Alzheimer en https://www.alz.org/?lang=es-MX.

Hot weather is dangerous for dementia patients

TULSA, OK – This week, Oklahoma will be experiencing temperatures not seen in two years. Summer days are longer and families are going outside more often to enjoy activities they haven’t experienced in months. Precautions must be made during the extreme heat, for all families – but especially for those living with dementia.

Taking measures to plan ahead for extreme heat, can prevent injuries and help a person with dementia feel more relaxed and comfortable. Additionally, it’s important to prevent wandering, which can be extremely harmful, even deadly, during times of high temperatures.

To help families during this time, the Alzheimer’s Association has tips for those facing dementia to prepare for extreme heat conditions and prevent wandering.

Plan ahead. Family and friends should prepare accordingly and make plans to regularly check-in on a person living with dementia during extreme heat. Arrange alternative plans for cooler spaces, if air conditioning is unavailable, and dress in loose, light clothing.

Stay hydrated. Increased water intake is essential to maintaining good hydration and health during extreme heat. Know the signs of heat exhaustion to avoid heat stroke. Dehydration may be difficult to notice in a person living with dementia, as signs like increased fatigue, dry mouth and headache may be difficult to detect.

Pay attention at night. Keep people living with dementia cool by using fans and keeping the air conditioning on. At night, low temperatures can still exceed 75 degrees with little fluctuation in humidity levels, making for difficult, exacerbating sleeping conditions, heightened anxiety and increased agitation.

Stay informed. Keep an eye on local weather forecasts. High temperatures are not the only cause for concern. Humidity and air pollution indices can cause breathing difficulties. The person should be monitored regularly and seek medical attention if symptoms of dehydration or heat exhaustion last for more than one hour.

It’s common for a person living with dementia to wander or become lost or confused about their location, and it can happen at any stage of the disease. Six in 10 people living with dementia will wander at least once; many do so repeatedly. Although common, wandering can be dangerous — even life-threatening – especially during times of extreme weather, such as high temperatures.

For more information about safeguarding a loved one who suffers from dementia, visit the Alzheimer’s Association’s Spanish language website at https://www.alz.org/?lang=es-MX.