El fuerte sismo de magnitud 8,2 que sacudió la costa de Alaska fue el más fuerte en décadas, dice un funcionario

(CNN) — El fuerte sismo de magnitud 8,2 que sacudió la costa de Alaska, según datos preliminares del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS, por sus siglas en inglés), fue el más fuerte desde 1964, dijo un funcionario a CNN. El evento generó un alerta de tsunami, que fue cancelado horas más tardes.

El fuerte sismo se localizó a unos 91 kilómetros (56 millas) al este sureste de Perryville, Alaska, y ocurrió alrededor de las 10:15 pm del miércoles por la noche, hora local, dijo el USGS.

A 46,7 km de profundida (29 millas), el terremoto se considera poco profundo. Los terremotos de esas características tienen una profundidad de entre 0 y 70 km.

“Este evento se sintió en toda la península de Alaska y Kodiak”, según el Alaska Earthquake Center.

Tras el sismo, ha habido al menos dos fuertes réplicas, incluidas una de magnitud preliminar 6,2 y otra de magnitud 5,6, informa el USGS.

“Ahora estamos todos despejados y esperamos ansiosamente cualquier anuncio sobre una ola que azote (nuestra) isla”, dijo el alcalde de Kodiak, Pat Branson, a CNN en un correo electrónico. “El Consejo de Operaciones de Emergencia estaba trabajando para monitorear e informar al público de cualquier actualización. Los ciudadanos (evacuaron)”, explicó.

“Este fue el terremoto más fuerte desde 1964 y nuestra tercera evacuación en 18 meses. Pero ahora estamos todos bien y agradecidos”, afirmó Branson.

Alerta de tsunami
Luego del sismo se emitió una alerta de tsunami para partes del estado, que horas más tardes fue desactivado, según el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis de EE.UU.

“El aviso de tsunami está cancelado para las áreas costeras del sur de Alaska y la península de Alaska y las islas Aleutianas”, según el último mensaje del Centro Nacional de Alerta de Tsunamis del NWS emitido a las 3:15 a.m. de este jueves, hora local.

El organismo informó que el sismo “generó un tsunami, pero ya no representa una amenaza”.

Tras el alerta de tsunami, la policía de Kodiak, la ciudad más grande de la isla de Kodiak, aconsejó a los residentes que se trasladaran a un terreno elevado y agregó que la escuela secundaria estaba abierta como lugar de evacuación.

A medida que las alertas cambiaron de advertencias a advertencias, el Departamento de Policía de Kodiak dijo en un mensaje, “Kodiak ha sido degradado al estado de Aviso de Tsunami, sin embargo, no estamos todos claros”.

Kodiak se encuentra cerca del extremo noroeste de la isla Kodiak, que es la isla más grande de Alaska y la segunda isla más grande de los EE.UU.

También se emitió una alerta de tsunami para Hawái, pero luego se canceló. “Según todos los datos disponibles, no hay amenaza de tsunami”, dijo el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico del Servicio Meteorológico Nacional.

El nivel de peligro de tsunami se está evaluando para otras costas del Pacífico de Estados Unidos y Canadá en América del Norte, según el NWS.
Por Joe Sutton

Tsunami warnings lifted after magnitude 8.2 quake hit Alaska

The warnings, issued for he US states of Alaska and Hawaii, the US Pacific territory of Guam, were later cancelled.

The tsunami warnings issued across the Pacific Ocean after a shallow earthquake of magnitude 8.2 struck the Alaska Peninsula have been lifted.

The quake struck at 10:15pm on Wednesday (06:15 GMT Thursday) at a depth of 35km (22 miles), The US Geological Survey (USGS) said.

In Alaska, the National Tsunami Warning Center (NTWC) had issued the warnings for southern parts of the state, the Peninsula, and Pacific coastal areas from Hinchinbrook Entrance to Unimak Pass.

The US states of California, Oregon and Washington and the Canadian province of British Columbia were not expected to see any significant tsunami threats, Dave Snider, tsunami warning coordinator with the NTWC, told Reuters news agency.

“There might be some minor damage in some places [in Alaska], but a significant tsunami and significant damage from something like that is not expected,” Snider said. “That’s really fortunate in this case, because 8.2 is really strong enough to make a sizable wave, especially in that location of the world.”

The Pacific Tsunami Warning Center (PTWC) had also issued a warning for the US state of Hawaii and the US Pacific territory of Guam.

Meanwhile, Japan’s Meteorological Agency said there was no danger to the country, the public broadcaster NHK said.

The maximum wave height detected was 21cm (eight inches) above tide level with surges hitting at least six points off Alaska’s coastline, according to the NTWC.

Locals living close to sea level were told to evacuate to higher ground. No injuries or deaths were reported.

Eight aftershocks
Videos posted on social media by journalists and residents in Kodia showed people driving away from the coast as warning sirens could be heard.

The NTWC had earlier said that it was also evaluating the level of tsunami danger for other US and Canadian Pacific coastal areas.

The USGS had earlier pegged the magnitude of the quake at 7.2.

The USGS said the quake was followed by eight aftershocks in the region, with two above magnitude 6.0.

Alaska is part of the seismically active Pacific Ring of Fire.

The state was hit by a 9.2-magnitude earthquake in March 1964, the strongest ever recorded in North America.

It devastated the capital Anchorage and unleashed a tsunami that slammed the Gulf of Alaska, the US west coast, and Hawaii.

More than 250 people were killed by the quake and the tsunami.

A 7.5 magnitude earthquake also caused tsunami waves in Alaska’s southern coast in October, but no casualties were reported.

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