El regreso de las máscaras / The return of masks

Por William R. Wynn | TULSA, OK

En lo que puede parecer la secuela de una película de Jim Carrey, pero que en realidad es la respuesta a un resurgimiento de las infecciones mortales por COVID-19, la mascarilla vuelve a la vida cotidiana de los estadounidenses. La variante Delta del coronavirus, combinada con el hecho de que apenas la mitad de los estadounidenses y sólo el 40% de los habitantes de Oklahoma están totalmente vacunados contra la enfermedad, ha provocado un nuevo repunte de casos, hospitalizaciones y muertes. Esto, a su vez, ha llevado a los Centros de Control de Enfermedades (CDC) a modificar sus recomendaciones sobre medidas preventivas, incluyendo la vuelta al uso de mascarillas, incluso para aquellos a los que antes se les había dicho que podían desprenderse de los protectores faciales si estaban completamente vacunados.

“Para maximizar la protección frente a la variante Delta y evitar el posible contagio a otras personas”, los CDC instan ahora a las personas totalmente vacunadas a “utilizar una mascarilla en público si se encuentran en una zona de transmisión importante o elevada”.

La variante Delta y el aumento de los casos llega en un momento especialmente preocupante, con las escuelas a punto de volver a la enseñanza presencial, y los CDC dicen que hay que tomar aún más precauciones para los niños de K-12.

“Los CDC recomiendan el enmascaramiento interior universal para todos los maestros, personal, estudiantes y visitantes de las escuelas K-12, independientemente del estado de vacunación”, afirma la agencia en su sitio web. “Los niños deberían volver a la enseñanza presencial a tiempo completo en otoño con estrategias de prevención en capas”.

Pero en Oklahoma, los distritos escolares ya no tienen la capacidad de exigir el uso de máscaras para estudiantes, maestros u otros trabajadores. Esto se debe al Proyecto de Ley del Senado 658, promulgado por el gobernador Kevin Stitt, que prohíbe a las escuelas tomar tal acción a menos que el gobernador declare el estado de emergencia. Esto ha enfurecido a los demócratas de Oklahoma, alegando que la ley es peligrosa e irresponsable, y que solo sirve para politizar lo que debería ser un problema de salud.

“¿Qué tiene que pasar para que nos tomemos en serio el COVID?” preguntó la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Emily Virgin, D-Norman. “Tenemos niños en la UCI. Nuestras escuelas están a punto de abrir sin la capacidad de proteger al personal y los estudiantes y, a medida que los casos continúan aumentando, nuestra tasa de vacunación es una de las peores de la nación. Si el gobernador va a abdicar de su responsabilidad, la Legislatura debe actuar. El Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes está pidiendo que la Legislatura convoque una sesión especial de inmediato para derogar el Proyecto de Ley 658 del Senado y dar a los distritos escolares la oportunidad de actuar”.

El hecho es que los demócratas no tienen los votos para derogar la controvertida nueva ley, por lo que las escuelas se verán obligadas a depender de la cooperación de los padres para proteger a este segmento vulnerable de la población en las próximas semanas y meses. (La Semana)

“To maximize protection from the Delta variant and prevent possibly spreading it to others,” the CDC now urges fully vaccinated individuals, “wear a mask indoors in public if you are in an area of substantial or high transmission.”

The return of masks

By William R. Wynn | TULSA, OK

In what may sound like the sequel to a Jim Carrey movie but in reality is the response to a resurgence in deadly COVID-19 infections, the mask is back in the daily lives of Americans. The Delta variant of the coronavirus, combined with the fact that barely half of all Americans and just 40% of Oklahomans are fully vaccinated against the illness, has led to a new spike in cases, hospitalizations, and deaths. This in turn has led to the Centers for Disease Control (CDC) modifying its recommendations on preventive measures, including a return to mask wearing, even for those who had previously been told they could shed the face coverings if fully vaccinated.

“To maximize protection from the Delta variant and prevent possibly spreading it to others,” the CDC now urges fully vaccinated individuals, “wear a mask indoors in public if you are in an area of substantial or high transmission.”

The Delta variant and the increase in cases comes at an especially troubling time, with schools about to return to in-person learning, and the CDC says that even more precaution should be taken for K-12 kids.

“CDC recommends universal indoor masking for all teachers, staff, students, and visitors to K-12 schools, regardless of vaccination status,” the agency states on its website. “Children should return to full-time in-person learning in the fall with layered prevention strategies in place.”

But in Oklahoma, school districts no longer have the ability to mandate mask wearing for students, teachers, or other workers. This is due to Senate Bill 658, signed into law by Governor Kevin Stitt, which bars schools from taking such action unless the governor declares a state of emergency. This has made Oklahoma Democrats irate, claiming the law is dangerous and irresponsible, serving only to politicize what should be health issue.

“What has to happen before we take COVID seriously?” asked House Minority Leader Emily Virgin, D-Norman. “We have children in ICU. Our schools are about to open without the ability to protect staff and students, and as cases continue to rise, our vaccination rate is one of the worst in the nation. If the Governor is going to abdicate his responsibility, the Legislature must act. The House Democratic Caucus is calling for the Legislature to convene a special session immediately to repeal Senate Bill 658 and give school districts a chance to act.”

The fact is that Democrats do not have the votes to repeal the controversial new law, so schools will be forced to rely on the cooperation of parents to protect this vulnerable segment of the population in the weeks and months ahead. (La Semana)