De vuelta a clases con seguridad / Going back to school – safely

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Los estudiantes de las Escuelas Públicas de Tulsa (TPS) regresan a clases presenciales la próxima semana en medio de una crisis de salud pública que ha enfrentado al gobernador de Oklahoma Kevin Stitt contra la superintendente de TPS, la Dra. Deborah Gist. Cuando el año escolar 2021-2022 comienza el 19 de agosto, una ley recientemente aprobada impide que las TPS exijan máscaras en la escuela, a pesar de un aumento local de infecciones por COVID-19 que está afectando a los niños en mayor número y con mayor gravedad debido a la variante Delta del mortal virus.

El gobernador se ha pronunciado en contra del uso de máscaras en las escuelas y dijo que no declarará el estado de emergencia, el paso necesario para autorizar a los distritos escolares del estado a exigir el uso de máscaras por parte de los estudiantes y el personal. Sin embargo, Gist está haciendo todo lo posible para instar a los padres a que sus hijos usen máscaras, y pide a los profesores y al personal de apoyo que se enmascaren también.

“Estamos ansiosos por dar la bienvenida a los estudiantes y familias de Tulsa al campus el 19 de agosto”, dijo Gist. “Este año, será especialmente importante que cada uno de nosotros haga su parte para mantener a los estudiantes y maestros juntos en persona y eso significa usar máscaras en el campus, distanciarse de forma segura en la medida de lo posible y lavarse las manos con frecuencia. También es absolutamente fundamental que cualquier persona que sea elegible se vacune contra el COVID-19, e instamos a todos los tulsanos a que se arremanguen y se vacunen antes del nuevo año escolar ”.

En un comunicado de prensa del 6 de agosto, TPS declaró que sus políticas están guiadas por las autoridades de salud federales y locales, y que cuando se trata de autobuses escolares, los requisitos federales reemplazan la falta de voluntad del gobernador y los legisladores estatales republicanos para tomar medidas.

“Las Escuelas Públicas de Tulsa continúan trabajando con el Departamento de Salud de Tulsa para monitorear de cerca las condiciones de salud y su impacto en las escuelas y la seguridad”, declaró TPS. “La expectativa del distrito es que cada adulto y estudiante – independientemente del estado de vacunación – use una máscara en todo momento en el interior y al aire libre cuando esté en presencia de otros. En consonancia con las órdenes federales para el enmascaramiento en los medios de transporte público de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las máscaras serán requeridas en todos los autobuses de las Escuelas Públicas de Tulsa.”

Esto significa que los niños que tomen el autobús a la escuela al menos llegarán con máscaras, que con suerte seguirán usando durante el día escolar.

Sin duda ha sido un año difícil tanto para los alumnos como para los profesores, y una vez que se aprueben las vacunas para los niños de entre 5 y 11 años -actualmente sólo los mayores de 12 años pueden vacunarse- se espera que la situación mejore sustancialmente.

“Estamos siguiendo de cerca los datos locales sobre la variante COVID-19 Delta, y sabemos que es altamente transmisible y más infecciosa para los jóvenes”, dijo Gist. “Es importante recordar que, aunque la vacuna contra el COVID-19 está disponible para cualquier persona de 12 años o más, todavía tenemos aproximadamente 17.200 niños en nuestro sistema que todavía no son elegibles para la vacunación. Por favor, proteja a sus hijos y a su comunidad vacunándose hoy”.

El CDC recomienda que todos los niños mayores de 12 años se vacunen contra el COVID-19 antes de regresar a la escuela. Los padres pueden visitar vaccinate.oklahoma.gov para programar una cita o enviar un mensaje de texto con su código postal al 438-829 para encontrar un sitio de vacunación. Las familias también pueden obtener transporte gratis a su cita de vacunación visitando www.lyft.com/vax o llamando al servicio GoGo Ride al 1-855-921-0033. Hay servicios en español disponibles.

Las familias pueden encontrar información sobre los planes de salud y seguridad de TPS en www.tulsaschools.org/safety. (La Semana)

Going back to school – safely

By William R. Wynn | TULSA, OK

Tulsa Public Schools (TPS) students return to in-person classes next week amidst a public health crisis that has pitted Oklahoma Governor Kevin Stitt against TPS Superintendent Dr. Deborah Gist. When the 2021-2022 school year begins on August 19th, a recently passed law prevents TPS from mandating masks on school property, despite a local surge in COVID-19 infections that is affecting children in greater numbers and with greater severity due to the Delta variant of the deadly virus.

The governor has spoken out against masking in schools and said he will not declare a state of emergency, the necessary step to authorize the state’s school districts to require the use of masks by students and staff. However, Gist is nevertheless doing what she can to urge parents to have their kids wear masks, and she asks teachers and support staff to mask up as well.

“We are eager to welcome Tulsa students and families back to campus on August 19,” said Gist. “This year, it will be especially important that we each do our part to keep students and teachers together in-person and that means wearing masks on campus, safe distancing as much as possible, and frequent hand-washing. It is also absolutely critical that anyone who is eligible be vaccinated for COVID-19, and we urge every Tulsan to roll up their sleeve and get the vaccine before the new school year.” 

In an August 6th press release, TPS stated that its policies are guided by federal and local health authorities, and that when it comes to school buses, federal requirements supersede the unwillingness of the governor and Republican state legislators to take action.

“Tulsa Public Schools continues to work with the Tulsa Health Department to closely monitor health conditions and their impact on schools and safety,” TPS stated. “The district’s expectation is that every adult and student – regardless of vaccination status – wears a mask at all times indoors and outdoors when in the presence of others. Consistent with federal orders for masking on public conveyances from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), masks will be required on all Tulsa Public Schools buses.”

This means that kids taking the bus to school will at least arrive wearing masks, which they hopefully will continue wearing throughout the school day.

Without doubt it has been a difficult year for students and teachers alike, and once the vaccines are approved for children aged 5-11 – currently only those 12 and older are eligible to get the shots – the situation is expected to improve substantially.

“We are following the local data about the COVID-19 Delta variant closely, and we know it is highly transmissible and more infectious for youth,” Gist said. “It is important to remember that while the COVID-19 vaccine is available to anyone age 12 and older, we still have approximately 17,200 children in our system who are not yet eligible for vaccination. Please – protect your children and your community by getting vaccinated today.”

The CDC recommends that all children ages 12 and older be vaccinated for COVID-19 before returning to school. Parents can visit vaccinate.oklahoma.gov to schedule an appointment or text their zip code to 438-829 to find a vaccination site. Families can also get a free ride to their vaccination appointment by visiting www.lyft.com/vax or calling GoGo Ride Service at 1-855-921-0033. Spanish language services are available.

Families can find information about TPS’ health and safety plans at www.tulsaschools.org/safety. (La Semana)