El Ayuntamiento dice no al requisito de la máscara / City Council fails to adopt mask requirement

Por William R. Wynn | TULSA, OK

A pesar de las súplicas de los funcionarios de salud locales, los médicos y los ciudadanos preocupados, el Consejo de la Ciudad de Tulsa no adoptó el lunes por la noche un nuevo mandato de máscara destinado a ayudar a frenar la propagación de la variante Delta del mortal virus COVID-19.

“Es nada menos que vergonzoso”, dijo la pediatra Dra. Elizabeth Dunlap al consejo, refiriéndose al hecho de que los adultos en Tulsa “no pueden hacer esta simple cosa; esta diminuta cosa; este inconveniente menor de usar una máscara”.

El doctor Bruce Dart, director ejecutivo del Departamento de Salud de Tulsa, afirmó que, aunque la vacunación sigue siendo la mejor arma contra la propagación del COVID-19, las mascarillas también desempeñan un papel importante, especialmente teniendo en cuenta el número de habitantes de Tulsa que no están vacunados y lo virulenta que está resultando la variante Delta.

También se dirigieron al consejo la representante estatal Melissa Provenzano, la miembro del consejo escolar Jennettie Marshall y el doctor Joshua Gentges, de la Escuela de Medicina Comunitaria de la OU-TU.

El consejo votó para permitir los comentarios de los residentes, 12 de los cuales hablaron a favor de un mandato de máscara local y ocho de los cuales hablaron en contra. Los que hablaron a favor de la medida se centraron en los datos científicos y en los beneficios probados para la salud, mientras que varios de los que se opusieron enmarcaron sus argumentos en términos de teorías conspirativas desacreditadas y en la creencia de que su libertad estaba en juego.

Finalmente, el consejo decidió, por cinco votos a cuatro, no adoptar la medida, señalando que podría plantearse de nuevo en la próxima reunión ordinaria que se celebrará el 25 de agosto.

En respuesta a un comentario del concejal Phil Lakin en el sentido de que se necesitaba más tiempo para recabar más datos y opiniones, la concejala Kara Joy McKee y la presidenta del Consejo, Vanessa Hall-Harper, dijeron que lo único que ocurriría por esperar sería que más personas enfermaran y posiblemente murieran en el ínterin. Hall-Harper señaló que la situación debida a la variante del Delta es peor ahora que cuando el consejo votó para aprobar un mandato de máscara el año pasado.

“Si esto no es una emergencia, no sé lo que es”, dijo Hall-Harper. “Nuestras cifras … son peores que cuando iniciamos la primera ordenanza de máscaras, y simplemente no tiene sentido”.

Los concejales Hall-Harper, Decter Wright, McKee, Patrick y Arthrell-Knezek votaron a favor del mandato y los concejales Cue, Lakin, Dodson y Cue votaron en contra.

El Consejo de la Ciudad puede traer la ordenanza de nuevo en su próxima reunión programada regularmente el 25 de agosto.

City Council fails to adopt mask requirement

By William R. Wynn | TULSA, OK

Despite impassioned pleas from local health officials, doctors, and concerned citizens, the Tulsa City Council on Monday night failed to adopt a new mask mandate intended to help curb the spread of the Delta variant of the deadly COVID-19 virus.

“It’s nothing short of shameful,” pediatrician Dr. Elizabeth Dunlap told the council, referring to the fact that adults in Tulsa “can’t do this simple thing; this minute, tiny thing; this minor inconvenience of wearing a mask.”

Doctor Bruce Dart, Executive Director of the Tulsa Health Department, said that while vaccinations remain the best weapon against the spread of COVID-19, masks play an important role as well, especially given how many Tulsans are unvaccinated and how virulent the Delta variant is proving to be.

Others addressing the council were State Representative Melissa Provenzano, school board member Jennettie Marshall, and Doctor Joshua Gentges with the OU-TU School of Community Medicine.

The council voted to allow comments from residents, 12 of whom spoke in favor of a local mask mandate and eight of whom spoke against it. Those speaking in favor of the measure focused on scientific data and proven health benefits, while several of those opposed framed their arguments in terms of debunked conspiracy theories and the belief that their freedom was at stake.

Ultimately the council decided, on a five to four vote, not to adopt the measure, noting that it could be raised again at the next regular meeting to be held on August 25th.

Addressing a comment by Councilor Phil Lakin that more time was needed to gather additional data and opinions, Councilor Kara Joy McKee and Council Chair Vanessa Hall-Harper said the only thing that would happen by waiting would be that more people will become ill and possibly die in the interim. Hall-Harper pointed out that the situation due to the Delta variant is worse now than it was when the council voted to approve a mask mandate last year.

“If this is not an emergency, I don’t know what is,” Hall-Harper said. “Our numbers … are worse than they were when we initiated the first mask ordinance, and it just doesn’t make sense.”

Councilors Hall-Harper, Decter Wright, McKee, Patrick and Arthrell-Knezek voted in favor of the mandate and Councilors Cue, Lakin, Dodson and Cue voted against it.

The City Council may bring the ordinance back at its next regularly scheduled meeting on August 25.