Minuto a minuto: la tormenta Ida causó un muerto, dejó sin electricidad a Nueva Orleans y arrasa la región con vientos de 75 km/h

Tocó tierra como un huracán de categoría 4 y provocó todo tipo de destrozos a pesar de degradarse a tormenta tropical. Hay más de un millón de personas sin luz en Louisiana

El poderoso huracán Ida azotó el estado sureño de Luisiana y sumió la noche del domingo a Nueva Orleans en la oscuridad, dejando al menos una persona muerta, 16 años después de que el huracán Katrina devastara la ciudad.

Tras tocar tierra el domingo como un huracán de categoría 4, dejó sin electricidad a más de un millón de personas e inundó poblaciones costeras de Luisiana en su letal ruta por la costa del Golfo de México, que aún amenazaba con más destrucción. En su reporte de las 4, el Centro Nacional de Huracanes lo rebajó a tormenta tropical, con vientos máximos sostenidos de 95 kilómetros por hora.

Horario de Nueva Orleans (CST, -5 GMT):

8.00: Los precios del petróleo no reaccionaron el lunes a Ida. Los precios en la Bolsa Mercantil de Nueva York se mantuvieron estables, con un escaso 0,1% de caída, a 68,69 dólares por barril.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, dijo el domingo que las perturbaciones causadas por Ida probablemente le llevarán a rebajar en unas décimas su previsión de crecimiento económico anual de EEUU para el actual trimestre de julio a septiembre. Pero esa pérdida económica, dijo, podría revertirse en el último trimestre del año como resultado de la reconstrucción de los daños del huracán que probablemente seguirá. Los analistas de Citi Investment Research afirmaron que el lastre para el crecimiento del PIB se verá compensado por la posterior reconstrucción.

7.00: Actualización del Centro Nacional de Huracanes: los vientos máximos sostenidos son ahora de 45 millas por hora (75 km/h). El movimiento de la tormenta continúa siendo hacia el norte. Permanece la amenaza de inundaciones peligrosas para Luisiana, la costa de Misisipi y el sur de Alabama.

6.30: John Bel Edwards, gobernador de Luisiana, escribió: “Al salir el sol, por favor quédense donde están. Ida ha dejado muchos peligros a lo largo de Luisiana, incluyendo calles inundadas, escombros y postes eléctricos derribados”.

5.50: El Servicio Meteorológico de Nueva Orleans publicó un largo listado de calles inundadas en la ciudad. “Por favor, manténganse bajo refugio a menos que absolutamente deban trasladarse”, instaron.

4.00: El CNH advirtió que Ida continuará produciendo fuertes lluvias hasta la mañana del martes sobre Luisiana, la costa de Misisipi y el suroeste de Alabama, con peligrosas inundaciones para la región. La tormenta tropical mantiene vientos de 95 kilómetros por hora y se desplaza al norte con una velocidad de 13 km/h.

2.10: El sistema de emergencias 911 de Nueva Orleans reportó dificultades técnicas y pidió que en caso de urgencias acudan a la estación de bomberos más cercana.

23.00: El reporte del CNH muestra a Ida con vientos de 153 km/h, menos violentos que cuando tocó tierra horas antes, a unos 60 km al sur de Nueva Orleans.

22.50: “¡Hemos perdido la electricidad en toda la ciudad! Es hora de quedarse en casa, en lugares seguros. No es el momento de aventurarse al exterior”, tuiteó la alcaldesa de Nueva Orleans LaToya Cantrell.

22.00: Se atribuye al menos una muerte a Ida. Agentes de la policía de Ascension Parish respondieron a un aviso de un herido por un árbol caído en una casa de Prairieville, a las afueras de Baton Rouge, y confirmaron la muerte, según indicó la policía el domingo en Facebook. La víctima no fue identificada.

Nueva Orleans se convirtió en una ciudad de ventanas tapiadas y casas rodeadas de bolsas de arena, a la espera de este huracán que fue catalogado como “extremadamente peligroso”.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC en inglés) dijo que Ida creó una “situación de peligro de muerte” y urgió a “tomar todas las medidas necesarias para proteger su vida y propiedades”.

En la localidad de Jean Lafitte, al sur de Nueva Orleans, el alcalde Tim Kernet habló de una “devastacion total, catastrófica” con “los diques de la ciudad superados” por las aguas, a una emisora local. “Entre 75 y 200 personas están bloqueadas” en la reserva de Barataria, y “los vientos son muy fuertes para ir en barco a buscarlas”, agregó.

El presidente Joe Biden consideró a Ida “una tormenta que amenaza las vidas” y que “sigue devastando todo aquello con lo que hace contacto”.

Para el gobernador John Bel Edwards, podría tratarse de la mayor tormenta en golpear Luisiana desde la década de 1850. “No cabe duda de que los próximos días y semanas serán extremadamente difíciles”, dijo el domingo, añadiendo que algunas personas deberán permanecer refugiadas hasta por 72 horas.

“Encuentre el lugar más seguro de su casa y quédese allí hasta que pase la tormenta”, tuiteó más temprano.

La localidad de Grand Isle, en una isla barrera ubicada al sur de Nueva Orleans, ya estaba inundada por el aumento del nivel de las aguas, reportó CNN.

La mayoría de los habitantes hicieron caso de las advertencias de las autoridades y huyeron de la zona días antes de la llegada de la tempestad, saturando las salidas de Nueva Orleans y otras ciudades.

En un vecindario del este de la urbe, el domingo terminaban los últimos preparativos. “No estoy seguro de estar preparado”, dijo Charles Fields, quien en ese momento aún llevaba al interior de su casa sus muebles de jardín, “pero tendremos que enfrentarlo”.

En 2005, el huracán Katrina inundó la casa de este hombre de 60 años hasta unos 3,3 metros. “Veamos cómo aguanta” esta vez, dijo. Katrina anegó el 80% de Nueva Orleans, dejando 1.800 muertos y miles de millones de dólares en daños.

El gobernador Edwards advirtió que Ida será “una importante prueba” para el sistema de prevención de inundaciones del estado, que fue expandido tras el devastador paso de Katrina. Y explicó a CNN que se estima que cientos de miles de residentes evacuaron sus casas. La tormenta “trae varias dificultades para nosotros, con los hospitales tan llenos de pacientes de covid-19”, agregó.

El estado sureño, con una baja tasa de vacunación, ha estado entre los más golpeados por el coronavirus. Con 2.700 hospitalizaciones al sábado, los niveles están cerca de los más altos de la pandemia. Ello ha complicado los planes para hacer frente a este huracán y para activar los refugios.

Biden, quien declaró el estado de emergencia en Luisiana, urgió el sábado a que cualquier persona que esté en los refugios porte mascarilla y mantenga la distancia de seguridad.

Los científicos han advertido sobre un aumento en la cantidad de ciclones fuertes a medida que la superficie del océano se calienta debido al cambio climático, lo que representa una amenaza cada vez mayor para las comunidades costeras del mundo. https://www.infobae.com/america/eeuu/2021/08/30/minuto
(Con información de AFP, EFE, AP)

1 Death From Hurricane Ida And New Orleans Is Left Without Power

Updated August 30, 20214:02 AM ET – THE ASSOCIATED PRESS

NEW ORLEANS (AP) — Hurricane Ida knocked out power to all of New Orleans and inundated coastal Louisiana communities on a deadly path through the Gulf Coast that was still unfolding and promised more destruction.

Forecasters warned of damaging winds, heavy rainfall that could cause flash floods and life-threatening storm surge as Ida continued its rampage Monday through southeastern Louisiana and then moved into Mississippi. It made landfall on the same day 16 years earlier that Hurricane Katrina ravaged Louisiana and Mississippi, and its 150-mph (230 kph) winds tied it for the fifth-strongest hurricane to ever hit the mainland.

Ida was already blamed for at least one death in Louisiana. Deputies with the Ascension Parish Sheriff’s Office responded to a report of someone injured by a fallen tree at a home in Prairieville outside Baton Rouge and confirmed the death, the office said Sunday on Facebook. The victim was not identified.

The power outage in New Orleans, meanwhile, heightened the city’s vulnerability to flooding and left hundreds of thousands of people without air conditioning and refrigeration in sweltering summer heat.

Ida had maximum sustained winds of 75 mph (120 kph) early Monday — meaning it was a Category 1 hurricane more than 12 hours after it made landfall in southern Louisiana. Forecasters said it would rapidly weaken throughout the morning.

The storm was centered 45 miles (70 kilometers) south-southwest of McComb, a city in southwestern Mississippi. It was moving north at 9 mph (15 kph).

As Ida made landfall Sunday, the rising ocean swamped the barrier island of Grand Isle and roofs on buildings around Port Fourchon blew off. The hurricane then churned through the far southern Louisiana wetlands, putting the more than 2 million people living in and around New Orleans and Baton Rouge under threat.

In Baton Rouge, 27-year-old Robert Owens watched the sky in his neighborhood light up as transformers blew up all around him.

“Never in my life have I encountered something this major,” he said as giant gusts rattled his home’s windows.

Significant flooding was reported late Sunday night in LaPlace, a community adjacent to Lake Pontchartrain, meteorologists in New Orleans said. Many people took to social media, pleading for boat rescues as the water rose.

Louisiana Gov. John Bel Edwards said rescue crews would not be able to immediately help those who were stranded as the storm raged. And he warned his state to brace for potentially weeks of recovery.

“Many, many people are going to be tested in ways that we can only imagine today,” the governor told a news conference Sunday.

But he added, “There is always light after darkness, and I can assure you we are going to get through this.”

The entire city of New Orleans late Sunday was without power, according to city officials. The city’s power supplier — Entergy — confirmed that the only power in the city was coming from generators, the city’s Office of Homeland Security & Emergency Preparedness said on Twitter. The message included a screenshot that cited “catastrophic transmission damage” for the power failure.

The city relies on Entergy for backup power for the pumps that remove storm water from city streets. Rain from Ida is expected to test that pump system.

Overall, more than 1 million customers in Louisiana were without power, and another 60,000 or so in Mississippi were in the dark, according to PowerOutage.US, which tracks outages nationwide.

In New Orleans, wind tore at awnings and caused buildings to sway and water to spill out of Lake Pontchartrain. The Coast Guard office there received more than a dozen reports of breakaway barges, said Petty Officer Gabriel Wisdom. Officials said Ida’s swift intensification to a massive hurricane in just three days left no time to organize a mandatory evacuation of New Orleans’ 390,000 residents.

In Lafitte, about 35 miles (55 kilometers) south of New Orleans, a loose barge struck a bridge, according to Jefferson Parish officials. And U.S. Army Corps of Engineers spokesman Ricky Boyette said engineers detected a “negative flow” on the Mississippi River as a result of storm surge.

Ida was churning in one of the nation’s most important industrial corridors — home to a large number of petrochemical sites.

The Louisiana Department of Environmental Quality was in contact with more than 1,500 oil refineries, chemical plants and other sensitive facilities and will respond to any reported pollution leaks or petroleum spills, agency spokesman Greg Langley said.

Louisiana is also home to two nuclear power plants, one near New Orleans and another about 27 miles (about 43 kilometers) northwest of Baton Rouge.

The region getting Ida’s worst is also already reeling from a resurgence of COVID-19 infections due to low vaccination rates and the highly contagious delta variant.

New Orleans hospitals planned to ride out the storm with their beds nearly full, as similarly stressed hospitals elsewhere had little room for evacuated patients. And shelters for those fleeing their homes carried an added risk of becoming flashpoints for new infections.

Comparisons to the Aug. 29, 2005, landfall of Katrina weighed heavily on residents. Katrina was blamed for 1,800 deaths as it caused levee breaches and catastrophic flooding in New Orleans. Now facing Ida more than a decade and a half later, officials emphasized that the city’s levee system has been massively improved.

President Joe Biden approved a major disaster declaration for Louisiana. He said Sunday the country was praying for the best for the state and would put its “full might behind the rescue and recovery” effort once the storm passes.

https://www.npr.org/2021/08/29/1032316674/hurricane-ida-lashes-louisiana-leaving-new-orleans-without-power