Consulado mexicano combate venta de citas / Mexican consulate combats appointment sales

LITTLE ROCK, ARK — El 19 de agosto, el director general de la Unidad de América del Norte del gobierno mexicano, Roberto Velasco Álvarez, acompañado por la directora general de Protección Consular y Planeación Estratégica, Maki Teramoto Sakamoto, y el director general de Servicios Consulares, Jaime Vázquez Bracho, ofrecieron una conferencia de prensa en la que presentaron medidas concretas contra la venta de citas y a favor de la atención consular gratuita y profesional de los mexicanos en América del Norte.

Los funcionarios expusieron los avances de la red consular en Norteamérica para combatir la corrupción, particularmente manifestada en la venta de citas, que según descubrieron los funcionarios, se ha dado en al menos una oficina en California, pero se sospecha que pueda pasar en todo Estados Unidos.

Los funcionarios subrayaron que las citas en las oficinas mexicanas en el exterior son gratuitas y constituyen un derecho para todo mexicano, independientemente de su situación migratoria. El propósito del sistema de citas es optimizar el número de servicios y evitar esquemas de colusión a nivel local.

En el consulado de México en Fresno, California, los funcionarios detectaron un esquema de venta de citas que involucraba a un proveedor de servicios profesionales independiente y a un guardia de seguridad.

“Hemos procedido con sanciones y no volverán a trabajar en ninguna representación de México en el exterior”, dijo Víctor Nabil Lugo Alí, de la oficina de comunicación social consular de México en Little Rock. “Tenemos cero tolerancia a la corrupción”.

En una entrevista telefónica posterior, Lugo dijo a La Semana que este tipo de esquema también está siendo investigado en el consulado de Little Rock, que atiende a los mexicanos que viven en Oklahoma, Arkansas y Tennessee, y agregó que los funcionarios permanecen atentos a este tipo de prácticas corruptas.

El proveedor de servicios de programación de Mexitel, que reporta más de 25,000 llamadas al día, ha restringido el número máximo de citas por persona a cinco. De esta manera, se evita que una sola persona acapare las plazas para luego venderlas.

“Anulamos las citas sospechosas después de una verificación de la identidad de quien ha pedido la cita”, dijo Lugo. “En este proceso se ha cancelado el 10% de las citas auditadas”.

Los funcionarios han generado una lista negra de correos electrónicos asociados a gestores que venden citas en los consulados mexicanos. Estos correos han sido bloqueados del sistema Mexitel. Hasta la fecha, se han bloqueado 1.624 correos electrónicos.

“Tenemos cero tolerancia a la venta de citas”, enfatizó Lugo.

Lugo explicó que la cancillería mexicana mantiene un programa de estrecha colaboración con plataformas digitales, como Facebook, para desmantelar hasta el 80% de las publicaciones destinadas a lucrar con la venta de citas.

En cuanto a los servicios consulares, las cifras actualizadas de atención a mexicanos en Norteamérica van en claro aumento, a pesar de la pandemia. Tanto el número de citas ofrecidas como el de documentos expedidos han batido récords consulares.

Actualmente, las 57 oficinas consulares de México en norteamérica realizan sesiones sabatinas al menos una vez al mes, enfocadas a la expedición de los documentos más solicitados.

Además, para llegar a las comunidades mexicanas alejadas de los consulados, se han ampliado los programas de consulados móviles y consulados sobre ruedas. En lo que va del 2021 se realizaron más de 400.

Lugo exhortó a todas las personas a las que se les ofrezcan citas consulares a cambio de una cuota a que se comuniquen con la oficina consular en Little Rock para denunciar el esquema llamando al 501-372-6933.

“Agradecemos a todas las personas que nos envían esos comentarios y esas denuncias, enlaces y capturas de pantalla”, dijo Lugo a La Semana. “Porque enviamos estas pruebas al Ministerio de Relaciones Exteriores para que lo detenga. Es una mala práctica que se está llevando a cabo en todos los consulados de México en Estados Unidos”.

(Reporteros de La Semana contribuyeron a este artículo).

Mexican consulate combats appointment sales

LITTLE ROCK, ARK — On August 19, the Mexican government’s Director General for North America Unit, Roberto Velasco Álvarez, accompanied by the general director of Consular Protection and Strategic Planning, Maki Teramoto Sakamoto, and the general director of Consular Services, Jaime Vázquez Bracho, held a press conference in which they presented specific measures against the sale of appointments and in favor of free and professional consular attention for Mexican people in North America.

The officials presented the progress made by the consular network in North America to combat corruption, particularly manifested in the sale of appointments, which officials discovered had been taking place in at least one office in California, but is suspected throughout the United States.

The officials stressed that appointments at Mexican offices abroad are free and constitute a right for every Mexican person, regardless of their immigration status. The purpose of the appointment system is optimize the number of services and avoid collusion schemes at the local level.

At the Consulate of Mexico in Fresno, California, officials detected an appointment sales scheme involving an independent professional service provider and a security guard.

“We have proceeded with sanctions, and they will not work again in any representation of Mexico abroad,” said Victor Nabil Lugo Ali, with the Office of Social Communication at the Mexican Consular Office in Little Rock. “We have zero tolerance for corruption.”

In a subsequent telephone interview, Lugo told La Semana that this sort of scheme is also being investigated in the Little Rock consulate, which serves Mexicans living in Oklahoma, Arkansas, and Tennessee, adding that officials remain vigilant against such corrupt practices.

Mexitel’s scheduling service provider, which reports more than 25,000 calls a day, has restricted the maximum number of appointments per person to five. In this way, a single person is prevented from monopolizing the places and then selling them.

“We are canceling suspicious appointments after an identity verification of whoever made the appointment,” Lugo said. “In this process 10% of the audited appointments have been canceled.”

Officials have generated a blacklist of emails associated with managers who sell appointments at Mexican consulates. These emails have been blocked from the Mexitel system. To date, 1,624 emails have been blocked.

“We have zero tolerance for appointment sales,” Lugo emphasized.

Lugo explained that the Mexican Foreign Ministry maintains a close cooperation program with digital platforms, such as Facebook, to dismantle up to 80% of the posts destined to profit from selling appointments.

In terms of consular services, the updated figures for care for Mexicans in North America are clearly increasing, despite the pandemic. Both the number of appointments offered and the number of documents issued have broken consular records.

The 57 consular offices of Mexico in North America currently hold Saturday sessions at least once a month, focused on issuing the most requested documents.

Also, in order to reach out to Mexican communities far from consulates, the mobile consulate and consulate on wheels programs have been expanded. So far in 2021, more than 400 were carried out.

Lugo urged anyone being offered consular appointments for a fee to contact the consular office in Little Rock to report the scheme by calling 501-372-6933.

“We thank all those people who send us those comments and those complaints, links and screenshots,” Lugo told La Semana. “Because we send this evidence to the Ministry of Foreign Affairs to stop it. This is a bad practice that is being carried out in all the consulates of Mexico in the United States.” (Reporters from La Semana contributed to this article.)