Tulsanos honran su herencia hispana / Tulsans honor their Hispanic heritage

Irma Chajecki

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El 15 de septiembre marca el comienzo del mes de la herencia hispana en Estados Unidos, y en esta serie de varias partes, La Semana habla con destacados tulsanos de diferentes orígenes latinos para averiguar cómo sus raíces juegan un papel en sus vidas en una ciudad que celebra la diversidad quizás más que cualquier otra área metropolitana de la región.

La Semana comenzó hablando con Rodrigo Rojas, que emigró de Argentina cuando era niño y creció en Tulsa. Rojas es el fundador del popular Festival Américas, y actualmente ocupa un puesto clave en la administración del alcalde de Tulsa, G.T. Bynum.

“Como inmigrante de primera generación de américa latina, el mes de la herencia hispana es un momento para celebrar las contribuciones históricas que muchos hispanos y latinos han hecho y siguen haciendo a los Estados Unidos”, dijo Rojas. “Muchas de las personas que han emigrado a este país antes que nosotros, y hoy, están arriesgando y sacrificando todo para plantar sus raíces en nuestras ciudades y comunidades, todo por una vida mejor para sus familias. Con perseverancia y determinación, nuestras comunidades hispanas y latinas están prosperando y siguen encontrando formas únicas de preservar la rica cultura y herencia para nuestras futuras generaciones. Aunque todavía existen obstáculos, estoy emocionado por la tremenda oportunidad de seguir inspirando a la próxima generación de líderes para construir comunidades prósperas”.

A continuación, La Semana se puso en contacto con Irma Chajecki, muy conocida en la comunidad de inmigrantes de Tulsa por sus años de incansable servicio ayudando a los recién llegados de todas las formas imaginables. Chajecki compartió sus pensamientos sobre este mes que honra a sus hermanos y hermanas hispanos.

“Soy nativa de Bogotá, Colombia, y estoy muy orgullosa de mi herencia”, explicó Chajecki. “Llevo muchos años viviendo en este país, pero siempre recuerdo con amor y gratitud de dónde vengo. La herencia hispana que celebramos cada año me trae los más bellos recuerdos de familia, amigos, cultura, música, arte, comida, todo lo que me alegra recordar porque son las raíces de lo que soy y de donde vengo. Viva Colombia!”

Cerrando la primera parte de esta serie está un hombre que milagrosamente parece estar en todas partes en la ciudad de Tulsa, el fotógrafo, escritor y relacionista público Juan José Miret Carrasquero, oriundo de Venezuela.

“Dejé mi querida Venezuela hace 20 años. Sólo tenía 25 años y una maleta llena de esperanza”, recuerda Miret. “Elegí ser tulsano. Vine a Estados Unidos como muchos otros inmigrantes, para luchar por un horizonte más brillante, nuevas oportunidades, un nuevo hogar y nuevos sueños. Dejar atrás todo lo que conoces es duro. Dejar a tu familia, a tus amigos, es difícil. Tratar de descubrirse a sí mismo en un nuevo lugar, manteniendo vivas tus tradiciones, tus raíces y tu idioma no es fácil. Nosotros, los inmigrantes, lo dimos todo cuando decidimos venir aquí”.

Pero Miret, como tantos otros inmigrantes que soportaron obstáculos en el camino, dice que no se arrepiente de nada y está ilusionado con el futuro.

“20 años después, tengo que decir que lo volvería a hacer”, insiste. “Mi esperanza es que, no sólo voy a seguir ofreciendo y mostrando nuestras tradiciones, cultura, sabores, sonidos y una nueva visión para el futuro de nuestra ciudad, sino que muchos niños latinos de ahí fuera me vean y piensen, oye, yo también puedo hacer eso… Al fin y al cabo, sólo soy un chico caribeño, un venezolano orgulloso con una pasión por escribir historias que inspiren a la gente, por capturar momentos únicos con una cámara. Soy un narrador latino. ¡Vivan las Eñes!”.

Asegúrese de obtener la siguiente parte de esta serie durante el mes de la herencia hispana, donde presentaremos a nuestros lectores historias de tulsanos con raíces en Bolivia, Honduras, México y Perú. (La Semana)

Foto por: Juan Miret

Tulsans honor their Hispanic heritage

By William R. Wynn | TULSA, OK

September 15 marks the beginning of Hispanic Heritage Month in the United States, and in this multi-part series, La Semana speaks with prominent Tulsans of different Latin backgrounds to find out how their roots play a role in their lives in a city that celebrates diversity perhaps more than any other metropolitan area in the region.

La Semana began by speaking with Rodrigo Rojas, who immigrated from Argentina as a child and grew up in Tulsa. Rojas is the founder of the popular Festival Americas, and currently holds a key position in the administration of Tulsa Mayor G.T. Bynum.

“As a first-generation immigrant from Latin America, Hispanic Heritage Month is a time to celebrate the historic contributions that many Hispanics and Latinos have made and continue to make to the United States,” Rojas said. “Many of the people who have immigrated to this country before us, and today, are risking and sacrificing everything to plant their roots in our cities and communities all for a better life for their families. With perseverance and determination, our Hispanic and Latino communities are thriving and still finding unique ways to preserve the rich culture and heritage to our future generations. Although obstacles still exist today for our Hispanic and Latino communities, I am excited for the tremendous opportunity to continue inspiring the next generation of leaders to build thriving communities.”

Next La Semana reached out to Irma Chajecki, who is well known to Tulsa’s immigrant community for her years of tireless service helping newcomers in just about every way imaginable. Chajecki shared her thoughts on this month that honors her Hispanic brothers and sisters.

“I’m a native from Bogota, Colombia and I’m very proud of my heritage,” Chajecki explained. “I have been living in this country for many years, but I always remember with love and gratitude where I came from. The Hispanic heritage that we celebrate every year brings the most beautiful memories of family, friends, culture, music, art, food, everything that I am happy to remember because these are the roots of what I am and where I come from. Viva Colombia!”

Wrapping up the first part of this series is a man who miraculously seems to be everywhere in the city of Tulsa, the photographer, writer, and public relations whiz Juan José Miret Carrasquero, a native of Venezuela.

“I left my beloved Venezuela 20 years ago. I was only 25 and I only had a suitcase full of hope,” Miret recalled. “I chose to be a Tulsan. I came to the United States like many other immigrants, to fight for a brighter horizon, new opportunities, new home, and new dreams. Leaving all you know behind is hard. Leaving your family, your friends is difficult. Trying to discover yourself in a new place, keeping your traditions, roots and language alive is not easy. We, immigrants, gave it all when we decided to come here.”

But Miret, like so many other immigrants who endured obstacles along the way, says he has no regrets and is excited about the future.

“20 years later, I have to say that I will do it again,” he insists. “My hope is that, not only am I going to continue offering and showcasing our traditions, culture, flavors, sounds, and a new vision for the future of our city, but that many Latinx children out there will see me and think, hey, I can do that too…At the end of the day, I am just a Caribbean guy, a proud Venezuelan with a passion for writing stories that inspire people, for capturing unique moments with a camera. I am a Latinx storyteller. ¡Vivan las Eñes!”

Be sure to check out the next part of this series later during Hispanic Heritage Month, where we introduce our readers to Tulsans with roots in Bolivia, Honduras, Mexico, and Peru. (La Semana)