Boom de las Islas del Caribe: aumenta el interés de los viajeros por destinos sólo para vacunados

Trinidad y Tobago, Granada, Barbados y las Islas Vírgenes Británicas son parte de un número creciente de destinos caribeños que exigen dos dosis para el ingreso de turistas. Cuáles son los requisitos

El deseo abrumador de viajar enfrenta dilemas en torno a las instancias de vacunación de cada viajero y de las exigencias de control en los destinos. Es por eso que el Caribe ha generado una especia de división de aguas natural entre el tipo de turismo “aceptable” en esta temporada. La severidad o indulgencia de cada autoridad local frente a los requisitos de entrada de turistas está modificando las tendencias de viaje en la región.

Los viajeros no vacunados están reorientando sus viajes hacia las islas que les permitirán entrar, mientras que los vacunados quieren lugares que mantengan fuera a los no vacunados.

Barbados y Santa Lucía, junto a a las Islas Vírgenes Británicas, permiten que los viajeros no vacunados ingresen solo si cumplen aislamiento al ingresar. Los datos muestran que pocos están dispuestos a hacerlo, especialmente cuando tienen otras opciones en el Caribe que no requieren tiempo de aislamiento o certificados de vacunas.

Al menos siete naciones y territorios del Caribe han anunciado políticas de vacunación obligatorias para los viajeros adultos entrantes: Anguila, Granada, St. Barts, St. Kitts y Nevis, Trinidad y Tobago, Turks y Caicos, así como las Islas Caimán. Las Islas Caimán planean permitir la entrada de viajeros no vacunados si se mantienen en cuarentena durante 14 días. La seguridad se cita como la razón principal detrás del requisito, pero estas políticas también pueden ser buenas para los negocios.

La empresa de tecnología de marketing Zeta Global analizó el tráfico de los principales sitios web de turismo después de que cada destino anunciara requisitos de vacunación para los turistas. Tras los anuncios, el interés por viajar aumentó en todos ellos: Granada 25%, San Cristóbal y Nieves 26%, Islas Caimán 44% y Anguila 59%.

Los datos mostraron dos tendencias emergentes en el Caribe: aumenta el interés en viajar a islas donde existen protocolos de vacunación, mientras que el interés entre otras islas sin protocolos de vacunación está disminuyendo.

Los datos de la empresa de marketing de viajes Adara indican entusiasmo por las políticas de entrada solo para vacunados. Las búsquedas y reservas se dispararon cuando Trinidad y Tobago anunció que reabría solo para viajeros inmunizados, y luego nuevamente cuando se implementó la política. La compañía de viajes de aventura Intrepid Travel está viendo una preferencia por destinos con más restricciones. Matt Berna, director gerente de la compañía señaló que han “descubierto que los clientes están más interesados en viajar a destinos del Caribe con políticas y restricciones de viaje más estrictas y firmes relacionadas con Covid-19″.

Por ejemplo, entre los viajes más populares reservados “ninguno de los tours en México está entre los 20 primeros”, explicó Berna. México tiene protocolos Covid indulgentes.

“Nuestras cifras de llegadas han sido constantes y carga continúan mejorando”, señala Petra Roach, directora ejecutiva de la Autoridad de Turismo de Granada. “Las Islas Turcas y Caicos se prepararon para recibir comentarios mixtos cuando anunciaron su política a principios de este mes -explicó Jamell R. Robinson, ministro de salud y servicios humanos de las islas-. Sin embargo, hemos recibido una respuesta enormemente alentadora de los visitantes. Anticipamos que tendrá un impacto positivo a largo plazo en las reservas”.

Cuando las vacunas faltan

A diferencia de las islas con políticas relativamente estrictas, lugares como la República Dominicana, Jamaica, las Bahamas y las Islas Vírgenes de los EE. UU. tienen políticas de entrada que dependen de las pruebas de COVID-19 en lugar de certificados de vacunación.

Los datos de Adara sugieren que el interés por viajar fue mayor a la República Dominicana antes de que otras islas del Caribe establecieran mandatos de vacunación a principios del último verano del hemisferio norte. La mayoría de los viajeros a la República Dominicana no necesitan presentar una prueba negativa, pero algunos están sujetos a pruebas de aliento Covid-19 a su llegada.

A medida que aumentaron las tasas de vacunación entre los principales mercados de la isla, es decir, Estados Unidos y Canadá, disminuyó el interés por los viajes. Las tasas de infección por COVID en la República Dominicana disminuyeron de junio a agosto, pero el interés y las búsquedas no repuntaron en consecuencia.

El tráfico aumentó a los principales sitios web de turismo de Jamaica y las Bahamas en junio y julio, pero los visitantes pasaron menos tiempo buscando y haciendo clic en menos páginas, revela la investigación de Zeta Global. Estas tendencias muestran que los viajeros todavía tienen sentimientos más vacilantes acerca de viajar a áreas sin políticas de vacunación.

Se pueden aplicar sentimientos similares al deseo de volar de los viajeros. Un estudio del sitio web financiera FinanceBuzz indica que es probable que más personas vuelen (48%) si las aerolíneas requieren vacunas, que la cantidad que no favorece dicha política (27%).

Estas cifras sugieren que las islas con protocolos indulgentes, es decir, aquellas sin aislamientos o mandatos de vacunación, probablemente atraigan a viajeros no vacunados mientras disuaden a los vacunados. “Las personas vacunadas quieren vacacionar en lugares que tienen requisitos más estrictos, por lo que no se mezclan con los no vacunados”, concluyó Carolyn Corda, directora de marketing de Adara.

Vaccinated and unvaccinated travelers are going to different sets of Caribbean islands

Adina Eigen took her first trip to the British Virgin Islands in December 2020. Around that time, it had one of the world’s lowest Covid rates among islands that had reopened.

The 42-year-old mother of four from Sands Point, New York, has since returned twice, checking infection rates — and vaccination statistics — before her trips.

“The staff at Oil Nut Bay is entirely vaccinated,” she said of the luxury resort where her family stayed. “The property is not accessible by land and very closely monitored by sea.”

The British Virgin Islands are part of a rising number of Caribbean destinations that attract vaccinated travelers — while proving less attractive to unvaccinated people.

TRAVELERS TO THE BRITISH VIRGIN ISLANDS

JUNE 2021 78% 6% 16%
JULY 2021 88% 2% 10%

Along with Barbados and St. Lucia, the British Virgin Islands allow unvaccinated travelers to enter only if they quarantine for a duration. Data shows few are willing to do so, especially when they have other options in the Caribbean that don’t require quarantines or vaccine certificates.

The relative strictness or leniency of entrance requirements in the Caribbean is reshaping travel trends in the region. Unvaccinated travelers are gravitating to the islands that will let them in, while the vaccinated want places that keep the unimmunized out.

Vaccinated travelers only
At least seven Caribbean nations and territories have announced mandatory vaccination policies for incoming adult travelers — Anguilla, Grenada, St. Barts, St. Kitts and Nevis, Trinidad and Tobago, Turks and Caicos, as well as the Cayman Islands.

The Cayman Islands plan to admit vaccinated travelers from Sept. 9 to Oct. 13 during the third phase of its structured reopening. Thereafter, the territory may let unvaccinated travelers enter if they quarantine for 14 days.

Safety is cited as the main reason behind the requirement, but such policies may also be good for business.

Marketing technology company Zeta Global analyzed site traffic to the main tourism websites of several islands after they announced vaccinated-only policies, said Eric Bamberger, senior vice president of hospitality at Zeta Global.

Following the announcements, travel interest increased to all of them:

Grenada — up 25%
St. Kitts and Nevis — up 26%
Cayman Islands — up 44%
Anguilla — up 59%
The data showed two trends emerging in the Caribbean, said Bamberger.

“People have more interest in traveling to islands where there are vaccination protocols in place,” he said. “And their interest among other islands without vaccination protocols is waning.”

Data from travel marketing company Adara indicates enthusiasm for vaccinated-only entrance policies. Searches and bookings spiked when Trinidad and Tobago announced it was reopening only to immunized travelers — and then again when the policy was implemented.

Adventure travel company Intrepid Travel is seeing a preference for destinations with more restrictions, said Matt Berna, the company’s managing director of North America.

“We have found our customers to be more interested in traveling to Caribbean destinations with more strict and firm policies and travel restrictions related to Covid-19,” he said.

For example, among the most popular trips being booked by North Americans, “none of our tours in Mexico are in the top 20,” he said. Mexico has lenient Covid protocols, but Intrepid Travel does not. Starting Sept. 1, all travelers and tour leaders with the company must be vaccinated, said Berna.

Eigen told CNBC she considered going to Mexico at one point, but found it “scary” to visit a country with few restrictions.

“I am vaccinated and would love to go to an island that only allows vaccinated people in,” she said, a view echoed by several travelers who spoke to CNBC.

Caribbean authorities are expressing a positive response to the policies.

“Our arrival figures have been consistent, and load factors continue to improve,” said Petra Roach, the CEO of Grenada Tourism Authority.

Turks and Caicos prepared itself for mixed feedback when it announced its policy earlier this month, said Jamell R. Robinson, the islands’ minister of health and human services.

However, “we have received a hugely encouraging overall response from new and existing visitors,” he said. “We anticipate it will have a long-term positive impact on bookings.”

No vaccine required
In contrast to islands with relatively strict policies, places such as the Dominican Republic, Jamaica, the Bahamas and the U.S. Virgin Islands have entrance policies that rely on testing rather than vaccines.

Data from Adara suggests travel interest was highest to the Dominican Republic before other Caribbean islands put vaccination mandates in place beginning earlier this summer. Most travelers to the Dominican Republic don’t need to present a negative test, but some are subject to Covid-19 breath tests upon arrival.

As vaccination rates increased among the island’s top markets — namely, the United States and Canada — travel interest dropped. Covid infection rates in the Dominican Republic decreased from June to August, but interest and searches did not rebound accordingly.

Site traffic increased to the main tourism websites for Jamaica and the Bahamas in June and July, but visitors spent less time searching and clicked fewer pages, said Zeta Global’s Bamberger.

Monica Buchanan Pitrelli

more information in original source

https://www.cnbc.com/2021/08/31/which-caribbean-islands-are-open-only-to-vaccinated-travelers.html