YouTube, TikTok y Snapchat prometen revelar datos sobre su impacto en niños / YouTube, TikTok, Snapchat promise to reveal data re their impact on kids

Las tres redes sociales deben entregarle al Congreso de Estados Unidos información interna sobre impacto de sus productos en la salud mental de los menores

Representantes de las tecnológicas YouTube, TikTok y Snapchat se comprometieron el martes a entregar al Congreso de Estados Unidos toda la información interna que tengan sobre el impacto de sus productos en la salud mental de los menores.

Esa promesa de transparencia se produce después de que una exempleada de Facebook revelara que esta compañía y otras plataformas de su propiedad, como Instagram, ocultaron información sobre la manera en que las redes sociales pueden crear adicción en niños y/o dañar la percepción que tienen de ellos mismos.

En una audiencia en un subcomité del Senado, el legislador demócrata Richard Blumenthal preguntó a los representantes de YouTube, TikTok y Snapchat si, como Facebook, habían evaluado el impacto de sus productos en menores y les arrancó el compromiso de entregar al Congreso cualquier información.

«Esperamos esa entrega en semanas, no en meses», avisó Blumenthal.

En respuesta a las preguntas del senador, la vicepresidenta para Política Global de Snap (propietaria de Snapchat), Jennifer Stout, explicó que las investigaciones internas de su compañía concluyeron que 95% de los usuarios aseguran que la red social los hace «felices», porque los conecta con sus amigos.

Por su parte, el vicepresidente para EE UU de TikTok, Michael Beckerman, consideró que esas investigaciones sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes deben hacerse de «manera transparente» con expertos externos e independientes de la empresa.

Sugirió, por ejemplo, la posibilidad de que esos estudios se hagan en colaboración con los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la agencia del gobierno de EE UU encargada de la investigación médica.

La vicepresidenta de Youtube (propiedad de Google), Leslie Miller, indicó que su plataforma publicó ya algunos análisis de este tipo y que próximamente divulgará más información.

Miller aseguró que Youtube está comprometido a proteger a los menores y que solo en la primera mitad del año retiró 120.000 videos con contenido sexual sobre niños y adolescentes.

La plataforma, además, está trabajando para mejorar una aplicación dedicada exclusivamente a menores llamada «YouTube Kids» («YouTube Niños»), que lanzó en 2015 con el objetivo de evitar contenido dañino.

La sesión del martes, bautizada «Protegiendo a nuestros niños en internet», se produce en un momento en el que demócratas y republicanos del Congreso de EE UU han incrementado su escrutinio sobre las redes sociales y están promoviendo diferentes leyes para regular el sector.

La cita representa, además, la primera vez que representantes de TikTok y Snapchat testifican en el Congreso.

YouTube, TikTok, Snapchat promise to reveal data re their impact on kids

Washington, Oct 26 (EFE).- Representatives from YouTube, TikTok and Snapchat on Tuesday promised to provide to the US Congress all internal information the social media firms may have about the impact of their products on the mental health of minors.

That promise of transparency comes after a former Facebook employee revealed that that firm and other platforms it owns, such as Instagram, hid information about the way in which the social networks can addict children to their products or damage the perception that kids have of themselves.

In a Senate subcommittee hearing, Democratic lawmaker Richard Blumenthal asked the YouTube, TikTok and Snapchat executives whether, like Facebook, they had evaluated the impact of their products on minors and extracted from them the promise to provide Congress with any information they have on the subject.

“I understand from your testimony that your defense is, ‘We’re not Facebook. We’re different, and we’re different from each other,’” Blumenthal said.

“Being different from Facebook is not a defense. That bar is in the gutter. … What we want is not a race to the bottom, but really a race to the top,” the senator added, going on to say that Congress would expect the firms’ information within “weeks, not months.”

In response to the senator’s questions, the vice president for global public policy for Snap – which is owned by Snapchat – Jennifer Stout, explained that internal investigations conducted by her firm had concluded that 95 percent of users say that the social network makes them “happy” because it allows them to connect with their friends.

Meanwhile, TikTok’s vice president for the US, Michael Beckerman, said that those investigations into the impact of the social networks on the mental health of teens should be done in a “transparent” manner by experts who do not work for – and who are independent of – the company.

He suggested, for example, the possibility that those studies could be made in cooperation with the National Institutes of Health, the US government agency tasked with conducting medical research.

The vice president of YouTube – which is owned by Google – Leslie Miller, said that her platform already has published several analyses of this kind and that it will soon release more information.

She said that YouTube is committed to protecting minors and that in just the first half of this year it removed from the network 120,000 videos with sexual content involving children and teens.

The platform, in addition, is working to improve an app exclusively devoted to kids called “YouTube Kids,” which was launched in 2015 with the aim of preventing harmful content from appearing on the network.

The Tuesday subcommittee session to protect children in their online activities comes at a time when Democrats and Republicans in Congress have increased their scrutiny of the social networks and are pushing for assorted laws to regulate the sector.

The session is also the first one at which representatives of TikTok and Snapchat have testified before Congress. Online News Editor