MÉXICO – La pieza clave descubierta que traza el camino de los humanos por América hace por lo menos 11,000 años / The key piece discovered that traces the path of humans through America at least 11,000 years ago

Una punta de lanza Clovis, artefacto lítico asociado al periodo Paleoamericano, es decir a los primeros grupos humanos que transitaron el norte del continente, se ha hallado en lo que hoy es Zacatecas, además este tipo de objetos han sido encontrados en otros estados mexicanos y de EEUU

Una punta de lanza Clovis, artefacto lítico asociado al periodo Paleoamericano, es decir a los primeros grupos humanos que transitaron el norte del continente hace 11,000 años aproximadamente, fue descubierta por un equipo de especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) durante una prospección arqueológica en La Salada, al norte del municipio de Fresnillo, en Zacatecas, donde se planea la instalación de una planta fotovoltaica.

Fue el pasado 7 de agosto, durante un recorrido de superficie en las faldas de una loma cercana a la paleolaguna La Salada, que el arqueólogo Vladimir Huerta Arellano se percató de una pequeña punta de sílex (una calcedonia endémica), de apenas 4.8 cm de largo por 2.6 cm de ancho y 0.76 cm de espesor, que yacía en el suelo como material de arrastre, producto de la dinámica fluvial.

El coordinador del salvamento arqueológico e investigador del Centro INAH Zacatecas, Carlos A. Torreblanca Padilla, comenta que se tenían reportes sobre restos de mamuts en comunidades cercanas, algunos incluso con huellas de corte (analizados en la década de 1980 por el biólogo Óscar Polaco), pero no se habían registrado artefactos que aludieran a antiguos cazadores que aprovecharon el arribo de megafauna a este reservorio.

Destaca que el descubrimiento de la punta Clovis se diera como parte de un salvamento arqueológico, supervisión que por normatividad atiende el Centro INAH Zacatecas en seguimiento a obras de infraestructura que se realizan en el estado. En la supervisión colaboraron, entre junio y octubre de 2021, los arqueólogos Vladimir Huerta Arellano, Felipe Castañeda Romero y Raquel L. Hernández Estrada.

El hallazgo, que puede calificarse de “encontrar una aguja en un pajar”, toda vez que la prospección cubrió un polígono de 242 hectáreas, confirma que el actual Zacatecas formó parte de la ruta continental que siguieron los primeros pobladores americanos entre 12,000 y 11,000 años antes del presente, a finales del Pleistoceno y principios del Holoceno.

“A raíz de este elemento aislado, pero muy significativo, se puede afirmar la presencia de grupos de cazadores–recolectores en la parte media de Zacatecas, en su tránsito del norte al centro del continente americano alrededor de 11,000 a.C.

De esta manera, el territorio zacatecano se inserta ahora en los estudios sobre los movimientos poblacionales tempranos”, sostiene Carlos Torreblanca.

Refiere que la conocedora del Centro INAH Sonora, Guadalupe Sánchez Miranda, quien ha trabajado la zona arqueológica Fin del Mundo, en Sonora, colaboró en determinar las características que hacen de esta, una punta de lanza Clovis: el adelgazamiento bifacial, el retoque bifacial marginal y la acanaladura que cubre dos terceras partes en ambas caras, la cual servía para insertarla en un mango de madera o hueso.

Considerando que estas puntas pueden rebasar los 15 cm de largo, otro aspecto que hace peculiar la punta Clovis hallada en La Salada, es su desgaste, evidencia de que fue afilada en repetidas ocasiones. Asimismo, se observan alteraciones producto del rodamiento y exposición a diversos agentes naturales: concreciones calcáreas, redondeamiento de las aristas del filo, obliteramiento parcial en las nervaduras de las huellas de los lascados y agrietamiento.

Carlos Torreblanca Padilla opina que lo anterior permite deducir que La Salada fue un lugar donde estos antiguos pobladores avistaban la fauna mayor y menor que quedaba empantanada en sus orillas, para cazarla. No obstante, en el sitio no se encontraron otros testimonios de actividad humana temprana como concentraciones de talla lítica, ni de estructuras de combustión que pudieran referir a hogueras.

Explica que esta área semidesértica de Zacatecas contó con grandes humedales en el Pleistoceno, concurridos por mamuts, mastodontes, gonfoterios, camélidos, equinos, bisontes y grandes aves, entre otras especies animales. Estos lechos marinos emergidos miles de años atrás, entre las sierras Madre Occidental y Madre Oriental, propiciarían mucho más adelante, entre los siglos XVIII y XIX, una gran producción salina en la zona, de ahí su nombre.

La punta Clovis recién descubierta, inscribe a Zacatecas en el devenir de los primeros pobladores de América, y de México. Cabe citar que estas puntas lanceoladas reciben su nombre de la localidad Clovis, en Nuevo México, Estados Unidos, donde se encontraron por vez primera hace 90 años y desde entonces se les considera indicativas de estos grupos tempranos.

En nuestro país sobresale el sitio Fin del Mundo, en Sonora, donde se ha registrado un número importante de ellas, así como La Monita II, en Nuevo León. Más próximos al lugar del hallazgo, se puede mencionar la punta Clovis localizada en el Rancho Weicker, en Durango, una de las piezas de mayor antigüedad expuestas en el Museo Nacional de Antropología.

Torreblanca Padilla considera que la probabilidad de recuperar artefactos tempranos en La Salada puede ser muy alta, debido a que en otras paleolagunas se han obtenido hallazgos culturales semejantes. Tal es el caso de Concepción del Oro, Zacatecas; Teuchitlán, Jalisco, y La Ventosa, Oaxaca, donde se han recuperado algunos ejemplares de puntas Plainview, Folsom y Clovis, respectivamente.

The key piece discovered that traces the path of humans through America at least 11,000 years ago

A Clovis spearhead, a lithic artifact associated with the Paleo-American period, that is, the first human groups that traveled the north of the continent approximately 11,000 years ago, was discovered by a team of specialists from the National Institute of Anthropology and History (INAH) during an archaeological survey in La Salada, north of the municipality of Fresnillo, in Zacatecas, where the installation of a photovoltaic plant is planned.

It was on August 7, during a surface tour on the slopes of a hill near the La Salada paleo-lagoon, that archaeologist Vladimir Huerta Arellano he noticed a small tip of flint (an endemic chalcedony), barely 4.8 cm long by 2.6 cm wide and 0.76 cm thick, which was lying on the ground as drag material, a product of fluvial dynamics.

The coordinator of archaeological salvage and researcher at the INAH Zacatecas Center, Carlos A. Torreblanca Padilla, comments that There were reports of mammoth remains in nearby communities, some even with cut tracks (analyzed in the 1980s by the biologist Óscar Polaco), but no artifacts had been recorded. that alluded to ancient hunters who took advantage of the arrival of megafauna to this reservoir.

It is noteworthy that the discovery of the Clovis point occurred as part of an archaeological salvage, a supervision that by regulations is attended by the INAH Zacatecas Center in monitoring of infrastructure works carried out in the state. They collaborated in the supervision, between June and October 2021, archaeologists Vladimir Huerta Arellano, Felipe Castañeda Romero and Raquel L. Hernández Estrada.

The finding, which can be described as “finding a needle in a haystack”Since the survey covered a 242-hectare polygon, it confirms that present-day Zacatecas was part of the continental route followed by the first American settlers between 12,000 and 11,000 years before the present, at the end of the Pleistocene and the beginning of the Holocene.

“As a result of this isolated but very significant element, the presence of hunter-gatherer groups can be confirmed in the middle part of Zacatecas, in its transit from the north to the center of the American continent around 11,000 BC

In this way, the Zacatecan territory is now inserted in the studies on early population movements, ”says Carlos Torreblanca.

Refers that the connoisseur of the INAH Sonora Center, Guadalupe Sánchez Miranda, who has worked on the Fin del Mundo archaeological zone, in Sonora, collaborated in determining the characteristics that make this a Clovis spearhead: the bifacial thinning, the marginal bifacial retouch and the groove that covers two-thirds on both sides, which was used to insert it into a wooden or bone handle.

Considering that these points can exceed 15 cm in length, another aspect that makes the Clovis point found in La Salada peculiar is its wear, evidence that it was sharpened repeatedly. Likewise, alterations produced by the rolling and exposure to various natural agents are observed: calcareous concretions, rounding of the edges of the cutting edge, partial obliteration in the ribs of the chip marks and cracking.

Carlos Torreblanca Padilla believes that the foregoing allows us to deduce that La Salada was a place where these ancient settlers sighted the major and minor fauna that was swamped on its shores, to hunt it. However, at the site no other testimonies of early human activity were found, such as concentrations of lithic carving, nor of combustion structures that could refer to bonfires.

Explain that this semi-desert area of ​​Zacatecas had large wetlands in the Pleistocene, attended by mammoths, mastodons, guphotheres, camelids, equines, bison and large birds., among other animal species. These sea beds emerged thousands of years ago, between the Madre Occidental and Madre Oriental mountain ranges, would lead much later, between the 18th and 19th centuries, a great saline production in the area, hence its name.

The recently discovered Clovis point, inscribes Zacatecas in the future of the first settlers of America, and of Mexico. It is worth mentioning that these lanceolate tips receive their name from the Clovis locality, in New Mexico, United States, where they were found for the first time 90 years ago and since then they have been considered indicative of these early groups.

In our country, the Fin del Mundo site stands out, in Sonora, where a significant number of them have been registered, as well as La Monita II, in Nuevo León. Closer to the place of the discovery, we can mention the Clovis point located in the Weicker Ranch, in Durango, one of the oldest pieces exhibited in the National Museum of Anthropology.

Torreblanca Padilla considers that the probability of recovering early artifacts in La Salada can be very high, due to the fact that similar cultural findings have been obtained in other paleo-lagoons. Such is the case of Concepción del Oro, Zacatecas; Teuchitlán, Jalisco, and La Ventosa, Oaxaca, where some specimens of Plainview, Folsom and Clovis points have been recovered, respectively. by world today news