5 muertos en ataque a desfile de Navidad / 5 killed in attack on Christmas parade

WAUKESHA, WI – El automovilista sospechoso de un ataque en un tradicional desfile de navidad que mató a cinco personas e hirió al menos a 48 cerca de Milwaukee se enfrentó a cargos penales el martes en su primera comparecencia ante el tribunal desde el desenfreno del fin de semana.

Darrell Brooks, de 39 años, debía comparecer ante el tribunal de circuito del condado de Waukesha a las 16.00 horas (CST) después de que las autoridades dijeran que condujo deliberadamente un todoterreno a través de las barricadas de la policía el domingo y hacia el desfile anual de la ciudad de Waukesha, a unos 32 kilómetros al oeste de Milwaukee.

El jefe de la policía de Waukesha, Daniel Thompson, dijo el lunes que su departamento remitiría a los fiscales cinco cargos de homicidio intencionado en primer grado y que podrían presentarse cargos adicionales más adelante, a medida que avance la investigación.

Pero la página web de la fiscal del condado de Waukesha, Sue Opper, dijo el martes que su oficina aún estaba decidiendo qué cargos presentar contra Brooks, un residente de Milwaukee detenido cerca del lugar de la matanza poco después.

La policía ha descartado el terrorismo como motivo y dijo que Brooks, que estaba en libertad bajo fianza por un caso de abuso doméstico, actuó solo.

La policía no perseguía a Brooks cuando conducía su auto por la ruta del desfile, pero un agente hizo disparos para intentar detener el vehículo deportivo, dijo Thompson.

Entre los heridos hay al menos 18 niños que sufrieron abrasiones faciales, huesos rotos y graves lesiones en la cabeza y fueron trasladados al hospital infantil de Wisconsin, en Milwaukee. Seis de ellos se encuentran en estado crítico, según las autoridades. Al menos dos de los niños fueron dados de alta del hospital.

Entre las cinco víctimas, cuyas edades oscilaban entre los 52 y los 81 años, se encontraban algunos miembros del grupo del desfile “Milwaukee Dancing Grannies”.

“Nuestros corazones están tristes por la pérdida de nuestras abuelitas y de un voluntario”, dijo el grupo en Facebook el martes, añadiendo que algunos de los miembros heridos estaban en condición estable y uno ha sido dado de alta de un hospital.

El incidente atrajo la atención del presidente Joe Biden, que calificó el ataque de “horrible”, y del Papa Francisco. El Vaticano envió el martes un mensaje de condolencia al obispo católico romano de Milwaukee.

“El Papa “encomienda las almas de los fallecidos a la amorosa misericordia de Dios todopoderoso e implora los dones divinos de curación y consuelo sobre los heridos y los afligidos”, decía el mensaje.

En una de las varias vigilias y servicios del lunes, Jeremy Wittig, de 39 años, un profesional de la tecnología de la información, dijo que “Waukesha es fuerte. Por eso estamos aquí”.

El vídeo del incidente publicado en las redes sociales mostraba a un todoterreno rojo corriendo a lo largo de la ruta del desfile y luego hacia la procesión, pareciendo atropellar a más de una docena de personas antes de que los transeúntes corrieran desde las aceras para ayudar.

“Vi a niños que fueron atropellados”, relató el lunes Brian Hoffman, de 33 años, residente en Waukesha. “Todavía estoy totalmente conmocionado”.

Brooks fue puesto en libertad por última vez tras pagar una fianza de 1.000 dólares en efectivo el 11 de noviembre, una cantidad que, según la Fiscalía del condado de Milwaukee, era “inapropiadamente baja a la luz de la naturaleza de los recientes cargos” contra él.

Brooks había sido acusado el 5 de noviembre de obstruir a un agente, agresión, imprudencia temeraria, conducta desordenada y delito de evasión de la fianza en un caso de abuso doméstico, según muestran los fiscales y los registros del tribunal estatal.

Poco antes del ataque del domingo en el desfile, la policía recibió una queja por disturbios domésticos que involucraba a Brooks y un cuchillo, dijo Thompson. (Reuters)

5 killed in attack on Christmas parade

WAUKESHA, WI – The motorist suspected of an attack at a traditional Christmas parade that killed five people and injured at least 48 near Milwaukee was set to face criminal charges on Tuesday at his first court appearance since the weekend rampage.

Darrell Brooks, 39, was due in Waukesha County Circuit Court at 4 p.m. CST after authorities said he deliberately drove an SUV through police barricades on Sunday and into the city of Waukesha’s annual parade, about 20 miles (32 km) west of Milwaukee.

Waukesha police Chief Daniel Thompson on Monday said his department would refer five counts of first-degree intentional homicide to prosecutors and additional charges could come later as the investigation progresses.

But Waukesha County District Attorney Sue Opper’s website said on Tuesday that her office was still deciding what charges to bring against Brooks, a Milwaukee resident arrested near the scene of the carnage shortly afterwards.

Police have ruled out terrorism as a motive and said Brooks, who was out on bail from a domestic abuse case, acted alone.

Police were not pursuing Brooks when he drove his car through the parade route, but one officer fired shots to try to stop the sport utility vehicle, Thompson said.

The injured included at least 18 children who suffered facial abrasions, broken bones and serious head injuries and were taken to Wisconsin Children’s hospital in Milwaukee. Six were listed in critical condition, officials said. At least two of the children were since discharged from the hospital.

The five casualties, who ranged in age from 52 to 81, included some members of the “Milwaukee Dancing Grannies” parade group.

“Our hearts are heavy over the loss of our grannies and volunteer,” the group said on Facebook on Tuesday, adding some of the injured members were in stable condition and one has been released from a hospital.

The incident drew the attention of President Joe Biden, who called the attack “horrific,” and Pope Francis. The Vatican sent a condolence message to the Roman Catholic bishop of Milwaukee on Tuesday.

“The pope “commends the souls of those who died to almighty God’s loving mercy and implores the divine gifts of healing and consolation upon the injured and bereaved,” the message said. L1N2SE0ZP

At one of several vigils and services on Monday, Jeremy Wittig, 39, an information technology professional, said “Waukesha is strong. That’s why we are out here.”

Video of the incident posted on social media showed a red SUV racing alongside the parade route and then into the procession, appearing to run over more than a dozen people before bystanders raced from sidewalks to help.

“I saw children who were run over,” Brian Hoffman, 33, a Waukesha resident, recounted on Monday. “I am still totally shocked.”

Brooks was last released from custody after posting $1,000 cash bond on Nov. 11, an amount the Milwaukee County District Attorney’s Office said was “inappropriately low in light of the nature of the recent charges” against him.

Brooks had been charged on Nov. 5 with obstructing an officer, battery, reckless endangerment, disorderly conduct and felony bail jumping in a domestic abuse case, prosecutors and state court records show.

Shortly before Sunday’s attack on the parade, police received a domestic disturbance complaint involving Brooks and a knife, Thompson said. (Reuters)