Moderna desarrollará vacuna de refuerzo por la nueva variante ómicron / Moderna plans to produce a booster vaccine shot specifically for the new coronavirus variant Omicron

La Organización Mundial de la Salud califica como de riesgo la variante del coronavirus detectada en Suráfrica y que posee 30 mutaciones

Estamos de vuelta en un territorio familiar: una preocupación creciente por una nueva variante del coronavirus.

La firma biotecnológica estadounidense Moderna anunció este viernes su intención de desarrollar una vacuna de refuerzo específica para la nueva variante ómicron de covid-19. Esta fue detectada en Suráfrica y es considerada como preocupante por la OMS.

«Moderna desarrollará rápidamente una vacuna candidata para una dosis de refuerzo específica para la variante ómicron». Así lo dijo la compañía estadounidense en un comunicado.

El anuncio se inscribe en una estrategia dirigida para trabajar en dosis específicas de refuerzo destinadas a las variantes preocupantes, según Moderna.

«En 2020-2021, eso ya incluyó las dosis de refuerzo para las variantes delta y beta», precisó el laboratorio. Indicó haber demostrado en repetidas oportunidades su capacidad de hacer pasar nuevos candidatos a la fase de ensayos clínicos en 60-90 días.

«Desde su inicio, hemos dicho que para combatir la pandemia, es imperativo ser proactivo ante la evolución del virus». Así lo afirmó el director ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, citado en el comunicado.

Dosis de refuerzo por la variante ómicron
«Las mutaciones de la variante ómicron son preocupantes y desde hace varios días avanzamos también lo más rápido posible para ejecutar nuestra estrategia con el fin de luchar contra esta variante», agregó.

Potencialmente muy contagiosa y de mutaciones múltiples, la nueva variante suscita inquietud mundial mientras se difunde fuera de Suráfrica forzando al mundo a cerrar progresivamente sus fronteras con África austral.

En Europa, Bélgica detectó un primer caso. Otro fue identificado en Hong Kong y otro en Israel, en una persona que volvió de Malaui.

El laboratorio alemán BioNTech, aliado de Pfizer, ha dicho que analiza esa variante, y espera a más tardar en dos semanas los primeros resultados de estudios que permitirán determinar si es capaz de penetrar la protección de su vacuna.

Se necesitarán varias semanas para comprender el nivel de transmisibilidad y de virulencia de la nueva variante, subrayó el portavoz de la OMS este viernes.

Para la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), es prematuro prever una adaptación de las vacunas a la variante ómicron. Por AFP

Moderna plans to produce a booster vaccine shot specifically for the new coronavirus variant Omicron

  • Moderna has outlined its strategy to address the new coronavirus variant Omicron.
  • The company plans to ‘rapidly advance’ a variant-specific booster and is testing a doubled booster dose.
  • The WHO said the B.1.1.529 variant might increase the risk of reinfection compared to other variants of concern.
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Moderna has outlined its strategy to address the new coronavirus variant Omicron, including a variant-specific booster and a doubled booster dose.

In a press release on Friday, the pharmaceutical company said that it was testing several options to respond to the new variant if current vaccines proved to be ineffective.

The World Health Organization designated Omicron as a “variant of concern” on Friday. It said that preliminary evidence suggests it may increase the risk of reinfection compared to other variants of concern.

Based in Cambridge, Massachusetts, Moderna said that it has already been testing a booster shot that has double the currently authorized booster dose —100 micrograms compared with 50—on healthy adults.

Secondly, it said it was also already studying two different boosters designed to anticipate mutations such as those that have emerged in the Omicron variant.

As a final possible line of defense, the company said it plans to “rapidly advance” an Omicron-specific booster dose.

The last option is being tested as part of the company’s strategy to advance several variant-specific candidates, which during 2021, has already included Beta- and Delta-specific boosters.

Moderna said it has been able to advance new candidates to clinical testing in 60-90 days.

“From the beginning, we have said that as we seek to defeat the pandemic, it is imperative that we are proactive as the virus evolves,” Stéphane Bancel, chief executive officer of Moderna, said in the press release.

“The mutations in the Omicron variant are concerning and for several days, we have been moving as fast as possible to execute our strategy to address this variant.”

Other vaccine producers, including BioNTech-Pfizer and Johnson & Johnson, have said they are testing the effectiveness of their vaccines against Omicron.

BioNTech-Pfizer said it would know within two weeks if its vaccine works against the rapidly spreading new variant.

Researchers in South Africa detected the first known case on November 9.

Scientists worry the variant could be driving a recent outbreak in the country, where average daily cases have risen 13-fold since the first reported Omicron case.

The US has said it will restrict travel from eight southern African countries on Monday to prevent the spread of the variant. Alia Shoaib