Tecnología para detectar vida en rocas de Atacama se podría replicar en Marte /Technology to detect life in Atacama rocks could be replicated on Mars

MADRID.- Investigadores de España y Chile han utilizado una moderna tecnología para detectar restos de vida en rocas con más de 200 millones de años en el desierto chileno de Atacama y han comprobado que esta metodología se podría replicar en futuras misiones a Marte.

En el equipo han participado investigadores del Centro de Astrobiología (CAB) de España (un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas del Ministerio de Ciencia y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) del Ministerio de Defensa) y de la Universidad Católica del Norte (Chile), que han aplicado una potente plataforma «multianalítica» para detectar esos restos de vida.

Buscar restos de vida en rocas antiguas supone un reto, ya que el tiempo y los diferentes procesos de formación de esas rocas contribuyen a destruir y reciclar cualquier evidencia directa de vida, ha subrayado el Centro de Astrobiología en una nota difundida hoy, tras la publicación de los resultados de esta investigación en la revista Astrobiology.

Y ha señalado que por eso el uso de fósiles químicos, tales como determinadas moléculas o composiciones isotópicas resulta más útil para la búsqueda de vida en ambientes antiguos, donde el impacto acumulado de diversos factores destructivos como la radiación ultravioleta, la erosión, la presión o la temperatura han podido causar la degradación paulatina de posibles restos biológicos.

En este caso los científicos han investigado con esta tecnología el perfil de fósiles químicos (biomarcadores moleculares e isotópicos) preservados en rocas antiguas del desierto de Atacama, y en concreto muestras de tres rocas de sedimentarias (carbonatos) del periodo del Triásico-Jurásico, con el objetivo de identificar restos de vida a lo largo de los últimos 200 millones de años.

En el estudio se aplicó una plataforma multianalítica para detectar varios tipos de biomoléculas con distinta resistencia a la degradación y con diferente capacidad de diagnosticar sus fuentes biológica, y las técnicas permitieron en algunos casos inferir el metabolismo y la diversidad de las formas de vida más recientes y en otros identificar fuentes biológicas de periodos más antiguos, así como recrear las condiciones ambientales que han predominado en los últimos 200 millones de años.

Los autores del estudio han subrayado que la detección de vida extraterrestre se puede beneficiar de esta aproximación, ya que se pueden detectar biomarcadores a distintos niveles de complejidad química, lo cual permite superar las limitaciones del diagnóstico debido a la falta de especificidad o a la degradación a lo largo tiempo geológico.

De esta manera, los científicos han subrayado que estrategias similares se pueden considerar tanto para interpretar los resultados de las misiones actuales en Marte, como para futuras astrobiológicas al planeta rojo, en las cuales se prevé el uso técnicas de detección como las que se han empleado en este trabajo de investigación.

EFE

Technology to detect life in Atacama rocks could be replicated on Mars

Madrid, Nov 22 (EFE) .- Researchers from Spain and Chile have used modern technology to detect remains of life in rocks with more than 200 million years in the Chilean Atacama desert and have verified that this methodology could be replicated in future missions to Mars.

Researchers from the Astrobiology Center (CAB) of Spain (a joint center of the Higher Council for Scientific Research of the Ministry of Science and the National Institute of Aerospace Technology (INTA) of the Ministry of Defense) and the Catholic University of Norte (Chile), which have applied a powerful “multi-analytic” platform to detect these remains of life.

Searching for remains of life in ancient rocks is a challenge, since time and the different processes of formation of these rocks contribute to destroying and recycling any direct evidence of life, the Center for Astrobiology stressed in a note released today, after the publication of the results of this research in the journal Astrobiology.

And he has pointed out that that is why the use of chemical fossils, such as certain molecules or isotopic compositions is more useful for the search for life in ancient environments, where the accumulated impact of various destructive factors such as ultraviolet radiation, erosion, pressure or the temperature could have caused the gradual degradation of possible biological remains.

In this case, scientists have investigated with this technology the profile of chemical fossils (molecular and isotopic biomarkers) preserved in ancient rocks of the Atacama desert, and specifically samples of three sedimentary rocks (carbonates) from the Triassic-Jurassic period, with the goal of identifying remains of life over the last 200 million years.

In the study, a multi-analytical platform was applied to detect several types of biomolecules with different resistance to degradation and with different capacity to diagnose their biological sources, and the techniques allowed in some cases to infer the metabolism and diversity of the most recent life forms. and in others to identify biological sources from older periods, as well as to recreate the environmental conditions that have prevailed in the last 200 million years.

The study authors have stressed that the detection of extraterrestrial life can benefit from this approach, since biomarkers can be detected at different levels of chemical complexity, which allows to overcome the limitations of the diagnosis due to the lack of specificity or degradation to throughout geological time.

In this way, the scientists have underlined that similar strategies can be considered both to interpret the results of the current missions on Mars, as well as for future astrobiological missions to the red planet, in which the use of detection techniques such as those that have been used is envisaged. in this research work.