Pena capital: la sed de sangre en Oklahoma / Capital Punishment: the thirst for blood in Oklahoma

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Bigler Stouffer II

Salvo a una intervención inesperada de los tribunales, el estado de Oklahoma ejecutará a una segunda persona el nueve de diciembre, cuando Bigler Stouffer II sea condenado a muerte con la droga que dejó a John Grant vomitando y convulsionando durante casi 15 minutos durante su ejecución el pasado 28 de octubre.

En medio de una intensa presión pública y del escrutinio internacional, el gobernador Kevin Stitt concedió el indulto a Julius Jones, cuya muerte estaba prevista para el 18 de noviembre, aunque Stitt se negó a conmutar la condena de Jones por la de cadena perpetua con libertad condicional, como había recomendado la junta de indulto y libertad condicional.

La junta también había recomendado la clemencia para Stouffer, pero esta vez Stitt, un cristiano declarado, se negó.

Stouffer se convertirá en la 114ª persona condenada a muerte en Oklahoma desde que se reanudaron las ejecuciones en 1976 tras un breve paréntesis impuesto por los tribunales. Antes de 1976, hubo 132 personas ejecutadas en Oklahoma, aunque algunas fueron ejecuciones federales y militares.

La muerte de Grant no fue, ni mucho menos, la primera ni la única ejecución estatal que no salió como estaba previsto.

“La historia reciente de Oklahoma con la pena capital se ha caracterizado por ejecuciones fallidas”, explica el centro de información sobre la pena de muerte (DPIC). “En abril de 2014, Oklahoma falló en la ejecución de Clayton Lockett, no pudo durante 51 minutos establecer una línea de ejecución intravenosa y luego extravió la línea en la ingle de Lockett, inyectando las drogas en el tejido subcutáneo circundante. Con Lockett retorciéndose en la camilla en un charco de sangre, se suspendió la ejecución, pero 43 minutos después de la administración de los fármacos, murió.”

Cuando una segunda ejecución también provocó un sufrimiento visible, la entonces gobernadora Mary Fallin suspendió las ejecuciones hasta que la forma de ejecutar en el estado Sooner fuera menos controvertida.

Pero como tanto el actual gobernador como el fiscal general de Oklahoma son partidarios incondicionales de la pena capital, las ejecuciones se reanudaron en octubre de este año y hay más en camino en lo que se ha llamado “cinco meses de matanzas por parte del estado de Oklahoma”.

Un tribunal emitió una suspensión temporal de la ejecución de Wade Lay, a quien se describe como un enfermo mental grave. Lay iba a morir el 6 de enero de 2022, pero su asesinato se retrasará hasta que pueda celebrarse una audiencia de competencia.

“Los avances en el caso de Lay se producen en medio de una oleada de actividad ocasionada por la programación de Oklahoma de siete ejecuciones en cinco meses entre mediados de octubre de 2021 y marzo de 2022”, afirma el sitio web del DPIC. “El 30 de noviembre de 2021, la junta de perdones y libertad condicional de Oklahoma votó por 4 a 1 para denegar la clemencia para Donald Grant, un preso con daño cerebral que también ha sido diagnosticado con esquizofrenia. El 1 de diciembre de 2021, la Junta, también por una votación de 4 a 1, negó la clemencia para Gilbert Postelle”.

Oklahoma es uno de los 30 estados del país que sigue condenando a muerte. Estados Unidos es el único país importante del continente americano que aplica la pena de muerte, y es uno de los 55 países de todo el mundo que condena a muerte a personas por “delitos comunes”.

44 personas permanecen en el corredor de la muerte en Oklahoma. 10 personas inocentes han sido liberadas del corredor de la muerte en el estado. Se desconoce cuántos inocentes han sido ya ejecutados aquí, y aunque el apoyo a la pena de muerte está disminuyendo incluso en Oklahoma, el férreo control del partido republicano sobre el estado hace improbable que la sangre deje de correr en un futuro próximo. (La Semana)

Oklahoma Gov. Kevin Stitt speaks during a news conference in Oklahoma City, Monday, Nov. 16, 2020. (AP Photo/Sue Ogrocki)

Capital Punishment: the thirst for blood in Oklahoma

By William R. Wynn | TULSA, OK

Barring any unexpected intervention by the courts, the State of Oklahoma will execute its second person in as many months on December 9th when Bigler Stouffer II is put to death using the drug that left John Grant vomiting and convulsing for nearly 15 minutes during his execution on October 28th.

In the midst of intense public pressure and international scrutiny, Governor Kevin Stitt granted clemency to Julius Jones, who was scheduled to die on November 18th, although Stitt declined to commute Jones’ sentence to life with parole, as the Pardon and Parole Board had recommended.

The board had also recommended clemency for Stouffer, but this time Stitt, a professed Christian, refused.

Stouffer will become the 114th person put to death by Oklahoma since executions resumed in 1976 following a brief court-imposed hiatus. Prior to 1976, there were 132 people executed in Oklahoma, although some were federal and military executions.

Grant’s death was by no means the first or only state killing not to go as planned.

“Oklahoma’s recent history with capital punishment has been characterized by botched executions,” the Death Penalty Information Center (DPIC) explains. “In April 2014, Oklahoma botched the execution of Clayton Lockett, failing for 51 minutes to set an intravenous execution line and then misplacing the line in Lockett’s groin, injecting the drugs into the surrounding subcutaneous tissue. With Lockett writhing on the gurney in a pool of blood, the execution was called off but 43 minutes after the drugs were first administered, he died.”

When a second execution also resulted in visible suffering, then Governor Mary Fallin put a halt to killings until the manner of execution in the Sooner State could be made less controversial.

But with both Oklahoma’s current governor and attorney general being staunch supporters of capital punishment, executions resumed in October of this year and more are on the way in what has been called “a five month killing spree by the State of Oklahoma.”

A court did issue a temporary stay of execution for Wade Lay, who is described as severely mentally ill. Lay was set to die on January 6, 2022, but his killing will be delayed until a competency hearing can be held.

“The developments in Lay’s case come amidst a flurry of activity occasioned by Oklahoma’s scheduling of seven executions in five months between mid-October 2021 and March 2022,” the DPIC’s website states. “On November 30, 2021, the Oklahoma Pardon and Parole Board voted 4-1 to deny clemency for Donald Grant, a brain-damaged prisoner who also has been diagnosed with schizophrenia. On December 1, 2021, the Board, also by a 4-1 vote, denied clemency for Gilbert Postelle.”

Oklahoma is one of 30 US states to still put people to death. The USA is the only major country in the Americas with the death penalty, and is one of just 55 countries in the entire world to put people to death for “ordinary crimes.”

44 people remain on death row in Oklahoma. 10 innocent people have been freed from Death Row in the state. It is unknown how many innocent people were already executed here, and while support for the death penalty is waning even in Oklahoma, the tight grip of the Republican party on the state makes it unlikely that the blood will stop flowing any time in the near future. (La Semana)