Tornados nocturnos golpearon Kentucky, en EEUU: los muertos ya son más de 70 / More than 70 killed in Kentucky’s worst ever tornadoes

El gobernador Andy Beshear actualizó la cifra de víctimas fatales. “La comunidad de Mayfield quedó devastada”, informó

Al menos 70 personas murieron en Kentucky por el paso de unos tornados, declaró este sábado el gobernador de ese estado estadounidense, Andy Beshear. “Me temo que son más de 70 (fallecidos), es devastador”, dijo durante una conferencia de prensa.

Los tornados nocturnos tienen el doble de probabilidades de causar la muerte, según describió la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), ya que son difíciles de pronosticar, difíciles de ver y con una mayor dificultad de respuestas porque gran parte de la población está dormida cuando ocurren.

El gobernador expresó que la comunidad de Mayfield quedó devastada. “Ha sido una de las noches más difíciles en la historia de Kentucky”, subrayó.

Beshear describió la tragedia como “el evento de tornados más grave de la historia del estado”, mientras que las autoridades constataron el colapso de varios edificios en una de las localidades más afectadas, la comunidad de Mayfield, en el suroeste de Kentucky, según la agente de Policía local Sarah Burgess en declaraciones a la filial de la NBC, Lex18.

El director de la División de Gestión de Emergencias de Kentucky, Michael Dossett, llegó a atestiguar un tornado que tocó suelo durante más de 250 kilómetros a lo largo de cuatro estados y ha avisado que la ola de tornados de este fin de semana podría ser la más grande de los últimos 45 años en el estado.

A través de su cuenta de Twitter, el gobernador Beshear informó que “declaró el estado de emergencia debido a los grandes daños causados por tornados en varios condados del oeste de Kentucky”.

Por su parte, Chris Jackson, que comenzó su persecución del tornado en Arkansas, llegó a Mayfield el viernes por la noche a una escena de devastación. Dijo que vio las paredes de los almacenes comerciales, incluida la fábrica de velas, “completamente aplastadas”.

“Todo lo que nos rodea, hasta donde pudimos ver, está completamente destruido”, expresó; al tiempo que indicó que “este es, sin dudas, el peor tornado” que ha visto, y ha estado persiguiendo tormentas durante siete años.

No es habitual que se produzca un brote de tormenta severa de esta intensidad en diciembre, cuando el aire cálido e inestable necesario para alimentar las tormentas intensas suele ser limitado. Pero el calor récord que se extendía por el tercio oriental del país creó un entorno de tormentas más propio de marzo o abril que de diciembre.

La tormenta también arrasó este viernes por la noche un enorme almacén en el estado estadounidense de Illinois, dijeron las autoridades, y los medios locales informaron que alrededor de 100 trabajadores quedaron atrapados en el interior.

Los funcionarios estaban trabajando para rescatar a los empleados en la instalación, que estaban en el turno de la noche procesando pedidos antes de Navidad.

La Agencia de Manejo de Emergencias de Collinsville lo describió como un “incidente de víctimas masivas” con “múltiples sujetos atrapados”.

El trabajo de los rescatistas
Una advertencia de tornado había estado vigente en el área en el momento del incidente.

Las imágenes compartidas en los canales de noticias de EEUU y las redes sociales mostraron que una gran parte del techo de la instalación se desprendió mientras que una de las paredes se derrumbó en el edificio, con escombros esparcidos por todo el sitio. No quedó claro de inmediato si alguien resultó herido o muerto.

En tanto, el gobernador de Illinois, JB Pritzer, manifestó: “Mis oraciones están con la gente de Edwardsville esta noche. Nuestra Policía Estatal de Illinois y la Agencia de Manejo de Emergencias de Illinois están coordinando estrechamente con los funcionarios locales y continuaré monitoreando la situación”.

El tornado provocó destrozos en comercios
En Arkansas, una persona murió y otras 20 quedaron atrapadas después de que un tornado azotara el asilo de ancianos Monette Manor, informaron medios estadounidenses.

El funcionario del condado de Craighead, Marvin Day, dijo a los canales de noticias locales que los rescatistas habían sacado con éxito a los atrapados en el edificio mientras la estructura estaba “prácticamente destruida”.

En Tennessee, al menos dos personas murieron en incidentes relacionados con la tormenta, consignó un funcionario de gestión de emergencias a los medios locales.

(Con información de AFP y AP)

GETTY IMAGES
Image caption,Rescuers search through the wreckage of the Mayfield candle factory

More than 70 killed in Kentucky’s worst ever tornadoes

The governor of the US state of Kentucky has said that more than 70 people were killed by tornadoes on Friday night.

Andy Beshear said the figure could rise to more than 100 in what he called the worst tornadoes in the state’s history.

Dozens are feared dead inside a candle factory in the town of Mayfield.

At least five people died as tornadoes wreaked havoc in other states, including one in an Amazon warehouse in Illinois.

Mr Beshear has declared a state of emergency in Kentucky.

He said the tornado system was the deadliest to ever run through the state.

Mayfield and everywhere along the 227-mile (365-km) path of the tornado – almost all in Kentucky – was devastated, he said.

“It’s indescribable, unlike anything I’ve ever seen,” he said.

“You see parts of industrial buildings, roofs, or sightings in trees, if trees are lucky enough to stand.

“Huge metal poles bent in half if not broken, buildings that are no longer there, huge trucks that have been picked up and thrown. And sadly far too many homes that people were likely in, entirely devastated.”

“There are a lot of families that need your prayers,” he added.

‘Dire situation’
Deaths had been reported in several counties, but the loss of life in the Mayfield factory could exceed that of any tornado event in a single location in state history, the governor added. More than 100 people were inside when it hit.

Mr Beshear said 40 people had been rescued at the factory and he was praying for more survivors, but it was a “very dire situation”.

Local officials who visited the scene spoke of heavy machinery displaced by the storm, as well as drums leaking corrosive liquid.

US President Joe Biden tweeted that he had been briefed about the tornadoes on Saturday morning.

“To lose a loved one in a storm like this is an unimaginable tragedy,” he said. “We’re working with Governors to ensure they have what they need as the search for survivors and damage assessments continue.”

Police said the tornado caused “significant damage” across the western parts of the state. A train was derailed during extreme winds in Hopkins County, Sheriff Matt Sanderson told WKYT-TV.

He also described how two children were reported missing during a tornado but were then found in a bathtub that had been pulled outside by the force of the wind.

“There were two children in the Barnsley area that were missing and they were actually found in a bathtub not where the house was originally standing,” he said.

The Amazon warehouse in Edwardsville in southern Illinois was damaged during a tornado on Friday night, the authorities said.

It is not yet clear how many people were hurt by the roof collapse, but local emergency services have called it a “mass casualty incident” on Facebook.

Illinois police chief Mike Fillback said at least one person had died.

Sarah Bierman said her partner was still missing.

“I talked to him about 8 o’clock tonight, a little before I texted him, and he was returning to the warehouse to drop his van off. And I haven’t heard from him since,” she told the Reuters news agency.

“I decided to come down here to see what was going on. I had no idea the building looked that bad. And I’m just … I’m worried sick. I just want to know if he’s okay,” she added.

“My prayers are with the people of Edwardsville tonight, and I’ve reached out to the mayor to provide any needed state resources,” Illinois Governor JB Pritzker tweeted.

Later reports said 30 people had been rescued and two were airlifted to hospital in St Louis, in neighbouring Missouri. Rescue teams are still sorting through the rubble.

Tennessee state Emergency Management Agency spokesman Dean Flener said three people had been killed in the northwest of the state. No further details were given.

In north-eastern Arkansas, one person died, five were seriously injured and 20 people were trapped inside in a nursing home after it partly collapsed, local official Marvin Day said.

The trapped people were rescued but the building was “pretty much destroyed”, he added.

https://www.bbc.com/news/world-us-canada-59620091