El Patrón responde a las acusaciones de inacción / El Patron responds to allegations of inaction

Tulsa, OK – Hace dos semanas, este periódico publicó un artículo en el que una familia guatemalteca afirmaba haber sido víctima de lo que, según ellos, fue un ataque por motivos raciales que tuvo lugar en el restaurante El Patrón, en el este de Tulsa. Entre las alegaciones de la familia estaba que la dirección del restaurante no les protegió adecuadamente durante un altercado en el que se vieron involucrados la familia Vásquez/Aguilar y un grupo de comensales afroamericanos. Antes de publicar la versión de los hechos de los Vásquez/Aguilar, que La Semana tuvo el cuidado de afirmar que eran “alegaciones” y que no se presentaban como hechos verificados, este periódico intentó en múltiples ocasiones hablar con la dirección y el propietario de El Patrón para obtener la versión del restaurante sobre el incidente, pero ninguna de nuestras llamadas fue devuelta. Posteriormente, el 9 de diciembre, La Semana recibió un correo electrónico sin firmar de El Patrón en el que se amenazaba con demandar a este periódico y se ofrecía, aunque de forma anónima, una versión muy diferente de lo ocurrido esa noche en el restaurante.

En aras de la imparcialidad, a continuación se incluye un extracto de la carta de El Patrón a La Semana:

“La verdadera historia que se cuenta es que la familia Aguilar (guatemalteca) involucrada fue en realidad la agresora de esta ofensa criminal. Ellos iniciaron la ofensa al dejar que sus hijos se burlaran de la fiesta de los afroamericanos y entonces comenzó el altercado, nuestro gerente los calmó dos veces y todo estaba bien hasta que la familia Aguilar comenzó a gritar ‘n**gers, esclavos’ múltiples veces a los afroamericanos por lo tanto escalando la situación. Continuando con la indignación del grupo, este tipo de comportamiento es tremendamente inapropiado, y es claramente racista. El grupo afroamericano empezó a lanzarles vasos, lo que llevó a la familia Aguilar a hacer lo mismo; además, provocó una escena caótica en nuestro restaurante. Las damas afroamericanas fueron rociadas con gas pimienta y escoltadas fuera del restaurante. La familia guatemalteca los siguió y pateó sus autos, continuando con la provocación y el acoso. Aguilar y los empleados de su empresa volvieron a entrar en nuestro establecimiento para agredir físicamente y amenazar a nuestro gerente, nuestros empleados, nuestros clientes y nuestro establecimiento. Varios empleados no volvieron al trabajo por las traumáticas amenazas que les dijo el Sr. Aguilar. Muchos clientes abandonaron el restaurante, en correspondencia a este evento traumático, y de factores de estrés” [sic].

En la carta, El Patrón afirma tener pruebas de vídeo que demuestran que su versión es el verdadero relato de lo sucedido, sin embargo, cuando La Semana se puso en contacto de nuevo  con el restaurante en varias ocasiones después de recibir el correo electrónico, nuestras llamadas y mensajes de texto no fueron devueltas. Cuando conseguimos que alguien se pusiera al teléfono, nos dijeron que nadie de El Patrón quería hablar con nosotros.

La intención de este periódico es siempre proporcionar una cobertura justa y equilibrada, y creemos que el artículo publicado originalmente se esforzó por hacerlo, pero se vio limitado por la falta de voluntad de El Patrón en ese momento para proporcionar cualquier comentario. No afirmamos que las acusaciones de los miembros de la familia Vásquez/Aguilar fueran ciertas, sino que nos limitamos a informar de lo que alegaban y a señalar que no teníamos la versión del restaurante.

Esperamos que al publicar la información que nos enviaron con el membrete de El Patrón, ambas partes sientan que han podido exponer sus posiciones públicamente. Si la dirección de El Patrón decide permitirnos ver el vídeo de la noche en cuestión, compartiremos esa información con nuestros lectores. (La Semana)

El Patron responds to allegations of inaction

Tulsa, OK – Two weeks ago, this newspaper published an article wherein a Guatemalan family claimed to have been victims of what they insisted was a racially motivated attack that took place at El Patron restaurant in East Tulsa. Among the family’s allegations was that the management of the restaurant failed to adequately protect them during an altercation involving the Vásquez/Aguilar family and a group of African American diners. Prior to publishing the Vásquez/Aguilar version of events, which La Semana was careful to state were “allegations” and were not reported as verified facts, this newspaper tried multiple times to speak with El Patron’s management and owner to get the restaurant’s version of the incident, but none of our calls were returned. Subsequently, on December 9, La Semana received an unsigned email from El Patron threatening a lawsuit against this newspaper and providing, albeit anonymously, a very different version of what happened that night at the restaurant.

In the interest of fairness, following is an excerpt from El Patron’s letter to La Semana:

“The true story being told is that the Aguilar (Guatemalan) family involved were actually the assaulters in this criminal offense. They initiated the offense by letting their children mock the African Americans party and then began the altercation, our manager calmed them twice and everything was good until the Aguilar family started shouting ‘n**gers, slaves’ multiple times at the African Americans therefore escalating the situation. Continuing to outrage the group, this type of behavior is wildly inappropriate, and is plainly racist. The African American group started throwing glasses at them, this led to the Aguilar family proceeding to do the same; moreover, leading to a chaotic scene in our restaurant. The African American ladies were pepper sprayed and escorted out of the restaurant. The Guatemalan family followed them and kicked their cars, continuing to provoke them, and harass them. Aguilar and his company’s employees re-entered our facility to physically assault and threaten our manager, our employees, our customers, and our establishment. Multiple employees did not return to work from the traumatic threats that Mr. Aguilar said to them. Many customers left the restaurant, in correspondence to this traumatic event, and it’s [sic] stressing factors.”

In the letter, El Patron claims to have video evidence proving that their version is the true account of what happened, however, when La Semana reached out to the restaurant again on several occasions after receiving the email, our calls and text messages were not returned. When we did get someone on the phone, we were told that no one at El Patron would speak with us.

It is always the intention of this newspaper to provide fair and balanced coverage, and we believe that the originally published article strove to do that, but was constrained by the unwillingness of El Patron at that time to provide any comment. We did not state that the allegations made by members of the Vásquez/Aguilar family were true, only reporting what they alleged and noting that we did not have the restaurant’s side of the story.

It is our hope that by publishing the information sent to us on El Patron’s letterhead, both sides will now feel they have been able to state their positions publicly. Should El Patron’s management decide to allow us to view the video of the night in question, we will share that information with our readers accordingly. (La Semana)