El izquierdista Gabriel Boric ganó la presidencia de Chile /Leftist Boric set to become new Chile president as Kast concedes defeat

Su contrincante, el abogado ultraderechista José Antonio Kast, obtuvo el 44,92% de los votos y reconoció la derrota del exlíder estudiantil, que se convertirá en marzo de 2022 en el mandatario más joven de la historia reciente de ese país

El joven diputado de izquierda Gabriel Boric, abanderado del Frente Amplio y el Partido Comunista, ganó este domingo la presidencia de Chile al obtener el 55,18% de los votos con el 68,7% de las mesas escrutadas.

Su contrincante, el abogado ultraderechista José Antonio Kast, obtuvo el 44,92% de los votos y reconoció la derrota del exlíder estudiantil, que se convertirá en marzo de 2022 en el mandatario más joven de la historia reciente de Chile.

«Acabo de hablar con Gabriel Boric y lo he felicitado por su gran triunfo. Desde hoy es el presidente electo de Chile y merece todo nuestro respeto y colaboración constructiva. Chile siempre está primero», escribió Kast en su cuenta de Twitter.

Diputado de 35 años y antiguo líder estudiantil, Boric se define como ecologista, feminista y regionalista y quiere ampliar el papel del Estado hacia un modelo de bienestar parecido al de Europa.

Será el presidente más izquierdista desde el gobierno del derrocado Salvador Allende (1973-1990) y el primero que no forma parte de los dos grandes bloques que se repartieron el poder desde el retorno a la democracia en 1990.

«Estoy feliz porque yo llevo en la Plaza Dignidad desde el 18 de octubre (día en que estalló la ola de protestas de 2019) y tenía mucho miedo a la extrema derecha. Estoy feliz porque ganó la democracia», dijo a Efe la universitaria Bárbara Gómez a las puertas del hotel donde está reunido el comando del virtual presidente electo.

La misma alegría mostró de camino a las celebraciones Ignacio Valdés, de 34 años. «Chile le ha dicho que no al fascismo», aseguró a Efe.

Boric obtuvo un amplio apoyo en la capital

Los expertos apuntaban que la diferencia entre ambos iba a ser muy estrecha e iba a depender de la participación, que en la primera vuelta del 21 de noviembre apenas alcanzó el 50% del padrón.

Según datos oficiales, Boric obtuvo un amplio apoyo en la capital, donde se encuentra la mitad de los electores, y en otras regiones con grande núcleos urbanos, como la de Valparaíso, donde sacó casi 20 puntos de ventaja.

También se habría impuesto incluso en la región norteña de Antofagasta, una zona que en primera vuelta ganó Franco Parisi, un polémico economista cuyos electores respaldaron mayoritariamente a Kast de cara al balotaje.

Entre los principales retos del futuro gobierno estará encauzar la crisis social que sigue vigente desde las protestas de 2019, liderar la implementación de las normas de la nueva Constitución y hacer frente a los retos económicos que dejó la pandemia. Por EFE

Leftist Boric set to become new Chile president as Kast concedes defeat

Gabriel Boric has defeated the right-wing populist Jose Antonio Kast. Voters were presented with two candidates with polar opposite views.

Chilean far-right presidential candidate Jose Antonio Kast conceded defeat to leftist Gabriel Boric on Sunday.

“I just spoke with Gabriel Boric and congratulated him on his great success,” Kast tweeted. “From today he is the elected President of Chile and deserves all our respect and constructive collaboration. Chile is always first.”

Boric has 55% of the votes with 68% of polling stations reporting. Kast has 45% of the votes.

With polling stations closing at 6 p.m. local time (2100 GMT), initial results followed soon after.

Voters were choosing between Boric, 35, a millennial former student protest leader who has vowed to raise taxes on the “super rich” and Kast, 55, a devout Catholic and father of nine who has repeatedly defended the country’s former dictator Augusto Pinochet.

Kast’s brother Miguel was one of Pinochet’s top advisors and his candidacy was haunted by revelations that his German father was a member of the Nazis.

Why was there a runoff?
In the first round, both Boric and Kast drew less than 30% of the vote with Kast ahead of Boric by 2%, forcing the runoff. Boric however held the capital Santiago with a comfortable lead.

Both candidates have worked to persuade the centrist middle of the electorate since then.

Both candidates are outside the centrist middle which has ruled Chile since the country returned to democracy after the years of military rule under Pinochet.

How do Chileans feel headed into the vote?
The last opinion polls taken before the vote showed Boric ahead with his lead widening though most polls showed a tight race.

Lucrecia Cornejo, a 72-year-old seamstress, told Reuters news agency as she stood in line to cast her ballot for Boric: “I want real change.” She hoped Boric could do something about inequities in education, pensions, and health care.

Dental student Florencia Vergara, 25, told Reuters she supports Kast as a “lesser evil” in economic matters.

“I like his proposals on economic issues, although I don’t agree with all his political ideals,” she said.

Chile has a population of 19 million and is the world’s largest producer of copper.