La Navidad en el mundo / Christmas around the world

Para mucha gente hoy en día, la navidad es sobre todo una época de entrega de regalos y consumo de comida. Pero esta fiesta religiosa se popularizó originalmente en el siglo IX para celebrar el nacimiento del niño Jesús. Sin embargo, la forma en que los países de todo el mundo anuncian estas buenas noticias varía mucho. He aquí algunas de las muchas tradiciones navideñas de todo el mundo.

Suecia

Aunque muchos países asocian los renos con la Navidad, los suecos tienen otro amigo de cuatro patas. La cabra de Gävle, una construcción de paja de 12 metros de altura, es uno de los pilares de su calendario navideño desde 1966. Aunque, al parecer, la tradición se remonta a los tiempos paganos, cuando las cabras eran un símbolo habitual de las fiestas. El día de Santa Lucía (13 de diciembre) se celebra comúnmente, un alimento popular que se come es el Lussekatts

Filipinas

Quienes estén familiarizados con la historia de la Navidad conocerán la estrella de Belén que condujo a los reyes magos al lugar de nacimiento de Jesús. Los filipinos aprovechan esta parte deslumbrante de la historia celebrándola con faroles gigantes llamados “parols”. Aunque normalmente se crean con bambú y papel, se pueden encontrar de todo tipo de colores y materiales.

Kenia

La población cristiana de Kenia suele celebrar la Nochebuena con una vigilia nocturna llamada “Kesha”. El aire se llena de cantos de alabanza mientras los cantantes de villancicos van de puerta en puerta cantando. A medianoche, las iglesias locales harán sonar las campanas para marcar el nacimiento de Jesús. Y no espere ver el abeto “tradicional”: los cipreses son su decoración festiva preferida. La gran comida de navidad se llama “nyama choma”.

México

Durante las fiestas navideñas, los niños suelen tener la oportunidad de jugar con piñatas. Con los ojos vendados, se turnan para golpear estas piñatas en forma de estrella hasta que caen los dulces. Cada punta de la estrella representa uno de los siete pecados capitales. También se pueden encontrar algunas con forma de animales como pájaros o burros. También se celebra una procesión llamada Las Posadas, y se representan obras de teatro navideñas sobre los pastores.

Colombia

Los preparativos navideños en Colombia comienzan el 7 de diciembre, que se conoce como “Día de las Velitas”. Por todas partes se ven velas que iluminan los hogares, faroles e incluso fuegos artificiales que iluminan el cielo. Al ser un día de origen católico, también verá que la gente honra a la Virgen María como parte de sus celebraciones. Familiares y amigos se reúnen para rezar durante las novenas, y en nochebuena se come la “Cena de Navidad”.

Australia

Como es de esperar, la navidad en un clima tan cálido como el de Australia hace que Papá Noel se vea a menudo con su ropa de verano. Algunas personas optan incluso por ir de camping en navidad. Y el día de San Esteban, es popular que la gente haga barbacoas en la playa. Entre los platos tradicionales, los australianos también pueden optar por asar marisco, como suculentas gambas y langostas.

Venezuela

Los venezolanos no temen trasnochar (o madrugar) para celebrar la navidad. Además de los oficios religiosos de la “misa de gallo”, los caraqueños también se pueden encontrar patinando por la ciudad. A menudo, las calles se cierran al tráfico a las 8 de la mañana para que la gente pueda ir patinando a su servicio religioso de madrugada.

Sea cual sea la forma en que celebre la navidad en su casa, recuerde que es un momento para apreciar a su familia y las bendiciones que ha recibido a lo largo del año.

Esta información fue proporcionada por WorldRemit.com, un servicio de transferencia de dinero en línea que sirve a países de todo el mundo.

Christmas around the world

For many people today, Christmas is mostly a time of gift giving and food consumption. But this religious holiday was originally made popular in the 9th century to celebrate the birth of the baby Jesus. How countries around the world herald in those glad tidings, however, varies quite widely. Here are a few of the many Christmas traditions from around the world.

Sweden

While many countries commonly associate reindeer with Christmas, the Swedish have another four-legged friend instead. Called the Gävle Goat, this 42-foot-high straw construction has been a mainstay of their Christmas calendar since 1966. Although, the tradition apparently stems back from pagan times when goats were a common yuletide symbol. St Lucia’s Day (13 December) is commonly celebrated, a popular food eaten is Lussekatts

The Philippines

Those familiar with the Christmas story will know of the Star of Bethlehem that led the wise men to the birthplace of Jesus. Filipinos make the most of this dazzling part of the story by celebrating with giant lanterns called ‘parols.’ While they are normally created from bamboo and paper, you can find them in all sorts of colors and materials.

Kenya

Kenya’s Christian population often celebrates Christmas Eve with a night vigil called a ‘Kesha’. The air will be filled with songs of praise as carolers go door-to-door singing. At midnight, the local churches will ring bells to mark the birth of Jesus. And don’t expect to see the ‘traditional’ fir tree – cypress trees are their preferred festive decoration. The big Christmas meal is called ‘nyama choma’.

Mexico

During the Christmas festivities, children are often given a chance to play with piñatas. Blindfolded, they take turns hitting these star-shaped piñatas until sweets fall out. Each point of the star represents one of the seven deadly sins. You might also find some that are shaped like animals such as birds or donkeys. There’s also a procession that goes on called Las Posadas, and Christmas plays are performed about the shepherds.

Colombia

Christmas preparations in Colombia start on 7 December, which is otherwise known as ‘Día de las Velitas’ or ‘The Day of the Little Candles’. Everywhere you look, you’ll see candles illuminating homes, lanterns and even fireworks lighting up the sky. As the day has Roman Catholic origins, you’ll also see people honoring the Virgin Mary as part of their celebrations. Family and friends get together to pray during the ‘novenas’, and ‘Cena de Navidad’ is eaten on Christmas Eve.

Australia

As you may expect, Christmas in such a hot climate like Australia means Santa is often caught in his summer gear. Some people may even choose to go camping at Christmas. And on Boxing Day, it’s popular for people to have barbecues on the beach. Amongst traditional dishes, Australians may also choose to barbecue seafood such as succulent prawns and lobsters.

Venezuela

Venezuelans aren’t afraid to stay up late (or get up early) to celebrate Christmas. In addition to the Midnight Mass church services, the people of Caracas can also be found skating around town on roller-skates. The roads are often closed for traffic by 8 am to make it safe for people to skate to their early morning church service.

However you celebrate Christmas in your home, remember this is a time to cherish your family and the blessings you have received throughout the year.

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