2021: repaso del año / 2021: The year in review

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Cuando comenzó el año 2021, había muchas esperanzas de que trajera un cambio muy necesario. Pero la nación sería testigo de una división interna que no se había visto en más de 150 años, y la pandemia de COVID-19, que hizo caer a una administración estadounidense, pronto empezó a pasar factura a la siguiente. La guerra terminó en el extranjero, mientras que las batallas domésticas sobre la salud de las mujeres y el derecho al voto continuaron aquí en casa. A continuación, siete de las historias más destacadas de los últimos 12 meses, traídas por La Semana en “2021: repaso del año”.

El COVID hace estragos

La mayor y más trágica historia de 2020 siguió reafirmando su dominio en 2021. A pesar de un despliegue sin precedentes de tres vacunas distintas, las variantes de la COVID-19 como la “delta” y la “omicron” resultaron ser cada vez más contagiosas, ayudadas por el rechazo de aproximadamente el 30% de los adultos estadounidenses a aceptar las vacunas que salvan vidas. Hasta estas Navidades, 52,8 millones de estadounidenses habían contraído el COVID, incluyendo más de 817.000 que murieron a causa de la enfermedad. Incluso mientras sus propios partidarios morían en masa, los gobernadores y fiscales generales de los estados rojos lucharon contra los mandatos de la administración Biden que exigían que todos los empleados federales y los miembros del ejército se vacunaran, así como los trabajadores empleados por las grandes empresas. Los distritos escolares que exigían mascarillas también fueron blanco de los republicanos.

Insurrección en el Capitolio

Las elecciones generales estadounidenses de 2020 arrojaron un resultado claro e indiscutible: Joe Biden derrotó a Donald Trump para convertirse en el 46º presidente de los Estados Unidos. Pero Trump se negó a admitir la derrota, y junto con su pandilla de secuaces siguió repitiendo la mentira de que en realidad había ganado la reelección. El 6 de enero de 2021, incitados por un mitin frente a la Casa Blanca, los partidarios de Trump asaltaron el Capitolio en el peor y más violento acto de insurrección desde la Guerra Civil. Su objetivo era impedir que el Congreso llevara a cabo su tarea constitucionalmente encomendada de certificar la elección de Biden, y estaban incluso dispuestos a “colgar a [el vicepresidente] Mike Pence para lograr su objetivo”. Un alborotador murió a manos de las fuerzas del orden, 150 policías del Capitolio resultaron heridos y un agente murió al día siguiente.

Un comienzo difícil para Biden

El 20 de enero, a pesar de los esfuerzos de los insurrectos, Joe Biden prestó juramento como Presidente de los Estados Unidos, prometiendo un enfoque vigoroso de la pandemia que puso a la nación de rodillas el año anterior, y prometiendo restaurar la dignidad y el sentido de humanidad que Estados Unidos había perdido bajo cuatro crueles años de Donald Trump. Sin embargo, los retos iban a resultar más difíciles de lo que Biden esperaba, y las promesas aún más difíciles de cumplir, en gran parte debido a la escasa mayoría demócrata en el congreso. La reforma migratoria, que parecía en el horizonte a finales de agosto como parte de la agenda “Build Back Better” de Biden, sigue estancada junto con el resto de la ambiciosa legislación, ya que los republicanos y los moderados del propio partido demócrata del presidente flexionan sus músculos políticos a expensas de la nación.

Cadena de suministro paralizada

El Ever Given, un enorme buque portacontenedores chino, se quedó atascado en el Canal de Suez en marzo, provocando la pérdida de miles de millones de dólares en el comercio y marcando el comienzo de la peor crisis que ha afectado a la cadena de suministro de la nación en años. Los proyectos de construcción se paralizaron en todo el país, ya que los materiales esenciales, como la madera, las unidades de calefacción y aire, el acero y el hormigón, se volvieron casi imposibles de encontrar y, en algunos casos, costaron más del doble que el año anterior. Los buques de carga languidecían frente a la costa oeste de Estados Unidos, esperando que se les permitiera entrar en los puertos para poder descargar. Pero incluso entonces, la falta de camioneros contribuyó a que los contenedores se apilaran en los patios de carga, empeorando el cuello de botella.

Justicia para George Floyd y Ahmaud Arbery

El 20 de abril, el ex agente de policía de Minneapolis Derek Chauvin fue condenado por el asesinato de George Floyd en 2020, un asesinato que había sido documentado por el teléfono móvil de un espectador. La muerte de Floyd provocó la indignación internacional y el resurgimiento del movimiento “Black Lives Matter”, pero la condena de su asesino, un año después, ofreció la esperanza de que las profundas heridas raciales de la nación pudieran empezar a cicatrizar. Chauvin fue condenado a 22,5 años de prisión. En noviembre, los tres hombres blancos de Georgia que mataron a Ahmaud Arbery, un corredor negro, en febrero de 2020, fueron condenados y pasarán el resto de sus vidas entre rejas.

Sudamérica se inclina hacia la izquierda

El resurgimiento de la “marea rosa” de victorias políticas de izquierda en América Latina que comenzó con México en 2018, Argentina en 2019 y de nuevo en Bolivia en 2020, continuó en 2021 con la elección de Pedro Castillo en Perú en junio, Xiomara Castro en Honduras en noviembre y Gabriel Boric en Chile en diciembre. Otro incondicional campeón de la izquierda, Lula da Silva, está preparado para volver a enfrentarse al asediado ultraderechista Jair Bolsonaro en Brasil en las elecciones presidenciales de ese país el próximo año.

Retirada de Afganistán

Estados Unidos puso fin a la guerra más larga de su historia con la retirada de todas sus fuerzas de Afganistán el 31 de agosto de 2021. Enviados allí hace 20 años para combatir a Al Qaida y a las fuerzas talibanes que albergaban a los terroristas del 11-S, el ejército estadounidense se vio envuelto en un suceso catastrófico tras otro, desde ataques con aviones no tripulados que mataron a civiles inocentes hasta hacer girar sus ruedas tratando con funcionarios gubernamentales corruptos y señores de la guerra tribales.  Durante la caótica salida del aeropuerto de Kabul, un terrorista suicida mató a 13 soldados estadounidenses y a decenas de afganos. Finalmente, unos 65.000 afganos que se habían aliado con Estados Unidos durante su ocupación fueron evacuados a un lugar seguro mientras los talibanes retomaban rápidamente el país y restablecían sus duras políticas contra las mujeres. (La Semana)

Joe Biden was sworn in as President of the United States

2021: The year in review

By William R. Wynn | TULSA, OK

When 2021 began, hopes were high that the year would bring badly needed change. But the nation would witness internal division not seen in more than 150 years, and the COVID-19 pandemic that brought down one US administration quickly began to take its toll on the next. A war ended abroad while domestic battles over women’s health and voting rights waged on here at home. Following are seven of the most notable stories from the past 12 months, as La Semana brings you “2021: the year in review.”

COVID rages on

The biggest and most tragic story of 2020 continued to reassert its dominance in 2021. Despite an unprecedented rollout of three separate vaccines, COVID-19 variants such as “delta” and “omicron” proved more and more contagious, aided by the refusal of roughly 30% of American adults to accept the life-saving shots. As of this Christmas, 52.8 million Americans had contracted COVID, including more than 817,000 who died from the disease. Even as their own supporters were dying in droves, red-state governors and attorneys general fought back against Biden administration mandates that required all federal employees and members of the military to get vaccinated, as well as workers employed by large corporations. School districts requiring masks were also targeted by Republicans.

Insurrection at the Capitol

The US general election of 2020 produced a clear and indisputable result: Joe Biden defeated Donald Trump to become the 46th President of the United States. But Trump refused to admit defeat, and along with his gang of henchmen continued repeating the lie that he had actually won reelection. On January 6, 2021, incited by a rally in front of the White House, Trump’s supporters stormed the Capitol in the worst and most violent act of insurrection since the Civil War. Their goal was to prevent Congress from performing its constitutionally mandated task of certifying the election for Biden, and they were even willing to “hang [Vice President] Mike Pence to accomplish their goal. One rioter was killed by law enforcement, 150 Capitol Police offers were injured, and one officer died the following day.

A rocky start for Biden

On January 20th, despite the efforts of insurrectionists, Joe Biden was sworn in as President of the United States, promising a vigorous approach to the pandemic that brought the nation to its knees the year before, and vowing to restore the dignity and sense of humanity that America had lost under four cruel years of Donald Trump. However, challenges were to prove more difficult than Biden had hoped, and promises even harder to keep, in no small part due to Democrats’ razor thin majority in Congress. Immigration reform, which seemed on the horizon in late August as part of Biden’s “Build Back Better” agenda, remains stalled along with the rest of the ambitious piece of legislation, as Republicans and moderates in the President’s own Democratic party flex their political muscles at the nation’s expense.

Crippled supply chain

The Ever Given, a massive Chinese container ship, became stuck in the Suez Canal in March, causing the loss of billions of dollars in trade and marking the beginning of the worst crisis to impact the nation’s supply chain in years. Construction projects stalled all over the country as essential materials such as lumber, heat and air units, steel, and concrete, became nearly impossible to find and cost in some cases more than double the price from the year before. Cargo ships languished off the west coast of the United States, waiting to be allowed into ports so they could unload. But even then, a lack of truck drivers contributed to containers stacking up in freight yards, worsening the bottleneck.

Justice for George Floyd and Ahmaud Arbery

On April 20, former Minneapolis police officer Derek Chauvin was convicted for the 2020 murder of George Floyd, a killing that had been documented by an onlooker’s cell phone. Floyd’s death sparked international outrage and a resurgence in the “Black Lives Matter” movement, but the conviction of his killer a year later offered the hope that the nation’s deep racial wounds might begin to heal. Chauvin was sentenced to 22.5 years in prison. In November, the three white Georgia men who killed Ahmaud Arbery, a black jogger, in February of 2020, were convicted of Arbery’s murder and will spend the rest of their lives behind bars.

South America tilts to the left

The resurgence of the “pink tide” of leftist political victories in Latin America that started with Mexico in 2018, Argentina in 2019, and again in Bolivia in 2020, continued in 2021 with the election of Pedro Castillo in Peru in June, Xiomara Castro in Honduras in November, and Gabriel Boric in Chile in December. Another stalwart champion of the left, Lula da Silva, is poised for a comeback against the embattled right-wing extremist Jair Bolsonaro in Brazil in that country’s presidential election next year.

Withdrawal from Afghanistan

The United States ended its longest war in history with the withdrawal of all forces from Afghanistan on August 31, 2021. Originally sent there 20 years ago to combat Al Qaida and the Taliban forces that were harboring the 9/11 terrorists, the US military became embroiled in one catastrophic event after another, from drone strikes that killed innocent civilians to spinning its wheels dealing with corrupt government officials and tribal war lords.  During the chaotic departure from the Kabul airport, a suicide bomber killed 13 US soldiers and scores of Afghans. Ultimately some 65,000 Afghans who had allied with the US during its occupation were evacuated to safety as the Taliban quickly retook the country and reestablished its harsh policies against women. (La Semana)