MÉXICO – Por qué EEUU prohibió a las embarcaciones mexicanas atracar en sus puertos del Golfo de México / US to close Gulf ports to Mexican fishing boats for poaching

Desdde 2014 la Guardia Costera de Estados Unidos ha detenido a decenas de embarcaciones mexicanas; algunos han sido interceptados más de 20 veces

El gobierno de Estados Unidos impedirá a partir del próximo 7 de febrero que los barcos pesqueros mexicanos atraquen en sus puertos en el Golfo de México, informó este miércoles a través de un reporte la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés).

Y es que de acuerdo al NOAA, el gobierno mexicano no ha hecho suficiente para evitar que sus embarcaciones pesquen ilegalmente en aguas estadounidenses.

“Tendrán prohibido el ingreso a puertos estadounidenses, se les negará el acceso y los servicios portuarios”

La medida es la culminación a un problema de años con los esfuerzos de EEUU por proteger las preciadas poblaciones de huachinango en sus costas del Golfo de México.

Las pequeñas embarcaciones mexicanas utilizan a menudo líneas de pesca o redes prohibidas para atrapar huachinangos en aguas estadounidenses, y en ocasiones aparentemente lo venden a clientes de la Unión Americana. Esas líneas y redes pueden capturar indiscriminadamente otras especies marinas.

El reporte de la NOAA arremetió contra México por su “continuo fracaso en combatir las actividades pesqueras no autorizadas de lanchas en aguas estadounidenses”.

“Estados Unidos está comprometido a trabajar conjuntamente con el gobierno de México para apoyar sus acciones para atender los problemas identificados en 2019 y 2021, y está dispuesto a reestablecer los privilegios en puertos estadounidenses para las embarcaciones pesqueras mexicanas que operan en el Golfo de México, una vez que México implemente medidas”

Las secretarías de Economía (SE) y de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), a cargo de Tatiana Clouthier y María Luisa Albores, respectivamente, no han respondido hasta el momento a solicitudes de comentarios sobre la decisión.

Por su parte, la NOAA indicó que la Guardia Costera de Estados Unidos ya detuvo a decenas de embarcaciones mexicanas en el Golfo de México, incluyendo “un gran número de ciudadanos mexicanos que son infractores reincidentes, algunos de los cuales han sido interceptados más de 20 veces desde 2014”.

Destacó que EEUU importó casi cinco toneladas de huachinango fresco y congelado desde México durante 2018, “lo que genera preocupaciones de que estas importaciones pudieron incluir peces pescados ilegalmente en aguas estadounidenses”.

Ambientalistas afirman que la actitud de México en la disputa pesquera en el Golfo de México es similar a la falta de esfuerzo para frenar la pesca agallera en el Mar de Cortés, o Golfo de California, práctica que ha llevado a la vaquita marina al borde de la extinción.

Sarah Uhlemann, directora del programa internacional del Centro para la Diversidad Biológica, señaló que “Estados Unidos sancionó con todo derecho al gobierno mexicano por no atender la pesca ilegal”.

“Esta vez, las autoridades mexicanas no impidieron que las embarcaciones ingresaran ilegalmente en aguas estadounidenses para pescar. En otoño pasado, no pudieron hacer que los pescadores utilizaran equipo que protegiera a las tortugas marinas amenazadas”, declaró Uhlemann, quien añadió que México “no puede lidiar con la descontrolada pesca ilegal en el Alto Golfo de California para salvar a la vaquita marina de la extinción. El claro mensaje de Estados Unidos es que el gobierno mexicano debe mejorar sus prácticas pesqueras o perder a un vital socio en el comercio de pescados y mariscos”.

US to close Gulf ports to Mexican fishing boats for poaching

The U.S. government will prevent Mexican fishing vessels from entering U.S. ports on the Gulf of Mexico, arguing the Mexican government has not done enough to prevent its boats from illegally fishing in U.S. waters

MEXICO CITY — The U.S. government will prevent Mexican fishing vessels from entering U.S. ports on the Gulf of Mexico, arguing the Mexican government has not done enough to prevent its boats from illegally fishing in U.S. waters.

Starting Feb. 7, Mexican fishing boats in the Gulf “are prohibited from entering U.S. ports, will be denied port access and services,” the National Oceanic and Atmospheric Administration wrote in a report made public Wednesday.

The move caps a years-long problem with U.S. efforts to protect valuable red snapper stocks along its Gulf shores.

Small Mexican boats frequently use prohibited long lines or nets to haul in snapper in U.S. waters, and then sometimes apparently even sell it back to U.S. customers. Such nets and lines can indiscriminately trap marine life.

The NOAA report slammed Mexico for “its continued failure to combat unauthorized fishing activities by small hulled vessels (called lanchas) in U.S. waters.”

“The United States is committed to working with the Government of Mexico to support its actions to address the issues identified in 2019 and 2021, and is ready to re-establish U.S. port privileges for Mexican fishing vessels operating in the Gulf of Mexico once actions are taken by Mexico,” according to the report.

Mexico’s Environment and Economy Departments did not immediately respond to requests for comment on the ruling.

NOAA said in a previous report that the U.S. Coast Guard apprehended dozens of Mexican boats in the Gulf, including “a large number of Mexican nationals who are repeat offenders, some having been interdicted more than 20 times since 2014.”

It noted the United States imported almost five tons of fresh and frozen snapper from Mexico in 2018, “raising concerns that these imports may have included fish harvested illegally in U.S. waters.”

The environmental group Oceana Mexico said in a statement that “Mexico has yet to implement fully its USMCA (US-Mexico Canada free trade pact) environmental commitments with respect to sustainable fishing practices.”

Environmentalists say that Mexico’s attitude on the Gulf fishing dispute mirrors its lack of effort to stop gill net fishing in the Sea of Cortez, or Gulf of California, that has driven the vaquita marina porpoise to the brink of extinction.

Sarah Uhlemann, director of the Center for Biological Diversity’s International program, said “The United States has again rightfully sanctioned the Mexican government for failing to get a handle on illegal fishing.”

“This time, Mexican officials didn’t stop boats from illegally entering U.S. waters to fish. Last fall, they couldn’t get fishermen to use gear that protects imperiled sea turtles,” Uhlemann said, adding Mexico “can’t manage to stop rampant illegal fishing in the upper Gulf of California to save the endangered vaquita porpoise. The clear U.S. message is that the Mexican government has to clean up its fishing practice or lose a critical seafood trade partner.”

By The Associated Press