Policía confirma muerte del secuestrador en sinagoga de Texas /Texas synagogue hostage-taker was British

WASHINGTON.- El secuestrador que retuvo hoy sábado a varios rehenes en la sinagoga Congregación Beth Israel de Texas (EE.UU.) ha sido abatido por la Policía durante la operación de liberación de los rehenes, que se encuentran todos en buen estado.

El jefe de policía de la localidad de Colleyville en la que se encuentra la sinagoga, Michael Miller, confirmó en rueda de prensa que «alrededor de las 09.00 pm. (03.00 GMT de hoy domingo), el equipo de rescate HRT irrumpió en la sinagoga, rescataron a los tres rehenes y el sospechoso murió».

Las autoridades identificaron al presunto secuestrador, pero no pueden hacer pública su identidad de momento mientras no concluya la investigación en curso, informó Matt DeSarno, el agente especial a cargo del FBI en Dallas, durante la conferencia de prensa.

Agregó que aún no hay señales de que esto sea parte de «cualquier amenaza en curso», y que los investigadores creen que el sospechoso se centró en «un tema que no amenazaba específicamente a la comunidad judía».

Todos los rehenes retenidos «están fuera y a salvo», señalaba por su parte el gobernador de Texas, Greg Abbott, en un tuit en el que no ha aclaraba más detalles sobre la operación.

El canal de noticias CNN señaló de que «se escuchó un fuerte estallido, seguido de una breve ráfaga de disparos desde la dirección de la sinagoga», según información de sus corresponsales en la zona del suceso.

Un primer rehén había sido liberado este sábado a las 17:00 horas locales (23:00 GMT) en buen estado de salud después de más de seis horas retenido, mientras el FBI continuaba negociando con el sospechoso del crimen, informó la Policía local.

De acuerdo a fuentes policiales al comienzo del secuestro había al menos cuatro rehenes dentro de la sinagoga de la congregación Beth Israel, en Colleyville, y uno de ellos era un rabino.

Según funcionarios estadounidenses citados por las cadenas CNN, ABC y NBC, el sospechoso aseguraba ser el hermano de la científica pakistaní Aafia Siddiqui, encarcelada en una base aérea estadounidense cerca de Colleyville.

El secuestrador pedía que liberan a su hermana, que cumple una condena de 86 años de prisión por haber tratado de matar a soldados estadounidenses y agentes del FBI mientras se encontraba detenida en Afganistán.

La toma de rehenes se produjo durante un servicio religioso en la sinagoga de la congregación Beth Israel, que se estaba emitiendo en vivo por la página web de la institución en Facebook, informó el diario local «Fort Worth Star-Telegram».

Más de 8.000 personas se conectaron al vídeo de la retransmisión en directo una vez que surgieron las primeras informaciones en redes sociales sobre lo ocurrido, hasta que finalmente la emisión se suspendió sin que la situación en el interior de la sinagoga se hubiera resuelto.

El vídeo no mostró lo que sucedía dentro del edificio, pero en él pudo oírse a un hombre enfadado que hablaba sobre la religión, insistía en que no quería herir a nadie y aseguraba que iba a morir, según el «Star-Telegram».

Antes de que el vídeo dejara de emitirse, se escucharon lo que parecían negociaciones por teléfono entre el sospechoso y los agentes, señala el rotativo.

El presidente estadounidense, Joe Biden, ha recibido información sobre la situación en Colleyville y se mantendrá atento al desarrollo de los acontecimientos en las próximas horas, dijo su portavoz, Jen Psaki, en su cuenta de Twitter.

El Departamento de Policía de Colleyville afirmó en su cuenta de Twitter que tenía un equipo de operaciones de élite SWAT desplegado en el bloque donde se encuentra la sinagoga, confirmó que había evacuado la zona circundante y pidió no acercarse al área.

El suceso ha provocado que se refuerce la protección policial en varias sinagogas e instituciones judías de grandes ciudades del país, como Dallas, Nueva York o Los Ángeles (California), para detectar cualquier posible amenaza antisemita derivada de lo ocurrido en Colleyville.

EFE

Texas synagogue hostage-taker was British

A man who took four hostages at a synagogue in a suburb of Dallas, Texas, has been identified by the FBI as British citizen Malik Faisal Akram, 44.

The man who interrupted a morning service in Colleyville on Saturday died after a 10-hour standoff with police during which explosions and gunfire could be heard.

All of the hostages at the Congregation Beth Israel were freed unharmed.

US President Joe Biden called the hostage-taking an “act of terror”.

UK Foreign Secretary Liz Truss condemned the attack as an “act of terrorism and anti-Semitism”, adding: “We stand with US in defending the rights and freedoms of our citizens against those who spread hate.”

There is currently no indication that others were involved, the FBI in Dallas said.

A brother of the attacker issued a statement apologising to the victims and saying he had been suffering from “mental health issues”.

Negotiators had spent hours talking to the assailant during the standoff.

The four people taken hostage included the synagogue’s rabbi. One was released after six hours with the other three being led to safety by police several hours later.

The incident began at around 11:00 local time (16:00 GMT) when police were called to the synagogue. People were evacuated from the area shortly after.

A live stream of the Shabbat morning service on Facebook captured audio of a man talking loudly. He could be heard saying: “You get my sister on the phone” and “I am gonna die.”

He was also heard saying: “There’s something wrong with America.” The feed was later taken down.

The hostage-taker was heard demanding the release of Aafia Siddiqui, a Pakistani neuroscientist who is currently serving an 86-year prison term in the US, law enforcement officials told local media.

Siddiqui was convicted of trying to kill US military officers while in custody in Afghanistan. Thousands took to the streets in Pakistan to protest against her conviction in 2010.

President Biden appeared to confirm the attacker had been seeking her release, saying the Texas attack was related to “someone who was arrested 15 years ago and has been in jail for 10 years”.

After the Islamic State (IS) group kidnapped American journalist James Foley in Syria in 2012, they emailed his family demanding the release of Siddiqui.

A lawyer representing Siddiqui told CNN in a statement that the hostage-taker was not her brother, saying Siddiqui’s family condemned his “heinous” actions.

The dead man’s brother Gulbar issued a statement carried by the Blackburn Muslim Community to confirm the death, saying he had been shot dead.

He said he had liaised “with Faisal, the negotiators, FBI etc” during the siege but “there was nothing we could have said to him or done that would have convinced him to surrender”.

“We would like to say that we as a family do not condone any of his actions and would like to sincerely apologize wholeheartedly to all the victims involved in the unfortunate incident,” Gulbar added.

“We would also like to add that any attack on any human being be it a Jew, Christian or Muslim etc is wrong and should always be condemned.”

Texas resident Victoria Francis, who was watching the live stream before it cut out, told the Associated Press that she had heard the man rant against America and claim he had a bomb.

“He was pretty irritated and the more irritated he got, he’d make more threats,” she said.
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