¿LICENCIAS para indocumentados? / Driver’s licenses for Undocumented?

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El senador estatal Michael Brooks-Jimenez estuvo en Tulsa la semana pasada para informar a los líderes empresariales y comunitarios sobre lo que sucede en la capital del estado en Oklahoma City. Brooks-Jimenez (D-OKC) aprovechó la ocasión para anunciar sus planes de introducir un proyecto de ley que autorice las licencias de conducir para aquellos que no tienen estatus de residencia legal.

El permiso de conducir para los indocumentados es una de esas cuestiones polifacéticas que, aunque por un lado tiene mucho sentido desde el punto de vista de la seguridad pública, se topa continuamente con bloqueos porque cualquier cosa relacionada con la inmigración es automáticamente objeto de un intenso escrutinio, especialmente en un estado profundamente rojo como Oklahoma, que en 2007 aprobó la famosa ley HB1804, una de las más duras contra los inmigrantes promulgadas por cualquier estado del país.

De hecho, la HB1804 es un obstáculo que tendrá que superar Brooks-Jimenez, ya que prohíbe específicamente este tipo de medidas. Aun así, la HB1804 es un estatuto y no forma parte de la constitución del estado, por lo que puede ser modificada o incluso anulada, aunque esto último es poco posible en el clima político actual.

No obstante, es un asunto que sigue siendo muy importante para la población inmigrante trabajadora del estado.

“Los latinos indocumentados de Oklahoma necesitan licencias de conducir”, dijo Brooks-Jimenez a sus partidarios de Tulsa en una reunión celebrada en el restaurante El Patrón, en la parte oriental de la ciudad, que es mayoritariamente latina. “Y así, sin duda, este es, y ha sido, el tema más central para la gente de nuestra comunidad, para poder dar a la gente una sensación de seguridad, que si conducen, para llevar a su hijo a la escuela, o para poder ir a trabajar, que no tienen que estar constantemente mirando por encima del hombro, que si se detienen por la más mínima infracción que podrían ir a la cárcel”.

Esto es algo que se ha intentado en el pasado sin éxito, pero el demócrata de Oklahoma City, que también tiene un exitoso bufete de abogados, cree que ha dado con un nuevo enfoque que podría obtener cierto nivel de apoyo bipartidista.

La propuesta de Brooks-Jimenez se centra en los que tienen TIN, o Números de Identificación del Contribuyente, que muchos indocumentados utilizan para seguir cumpliendo con las leyes federales del impuesto sobre la renta.

“No es necesariamente para los indocumentados, hay un matiz, sino para las personas con número de identificación fiscal individual”, explicó el senador. “Así que si hablas con alguien que está en contra de la inmigración o se siente fuertemente en contra de la inmigración, le preguntas, ¿por qué estás en contra de los inmigrantes? ¿Por qué estás en contra de estas personas que aportan tanto a nuestra comunidad? Y la primera respuesta es ‘bueno, no pagan impuestos’, lo que todos sabemos que es una farsa, es una mentira”.

 Brooks-Jimenez cree que esto puede ser el pie en la puerta de la opinión pública.

“Si esa es la munición que usan para poder atacarnos, entonces creo que hay una oportunidad de poder darle la vuelta y decir, si quieren esto, podemos arreglar eso porque hay algunos mecanismos que permitirían que todos los indocumentados puedan pagar impuestos. Si se crea el incentivo de que si, si obtienen una identificación fiscal, y pagan sus impuestos, entonces son elegibles para una licencia de conducir”.

Está por ver si este enfoque acabará imponiéndose, y Brooks-Jimenez aún no ha decidido cuál es el mejor momento para dar el paso. Pero pase lo que pase, este nuevo ángulo de un viejo tema servirá, aunque sea, para mantener viva la discusión y el debate, que es como funciona la democracia. (La Semana)

Business and community leaders attend Senator Brooks-Jimenez meeting

Driver’s licenses for Undocumented?

By William R. Wynn | TULSA, OK

State Senator Michael Brooks-Jimenez was in Tulsa last week to brief business and community leaders about what’s going at the state capital in Oklahoma City. Brooks-Jimenez (D-OKC) used the occasion to announce plans to introduce a bill authorizing drivers licenses for those who may not have legal residency status.

Drivers licenses for the undocumented is one of those multi-faceted issues that, while on one hand makes perfect sense from a public safety perspective, continuously runs into road blocks because anything related to immigration is automatically under intense scrutiny, particularly in a deep red state like Oklahoma, which in 2007 famously passed HB1804, one of the harshest anti-immigrant pieces of legislation enacted by any state in the country.

In fact, HB1804 is an obstacle that will need to be overcome by Brooks-Jimenez, as it specifically prohibits such measures. Still, HB1804 is a statute and not part of the state constitution, so it can be amended or even rescinded, although the latter is scarcely possible in today’s political climate.

Nevertheless, it’s a matter that remains very important to the state’s hardworking immigrant population.

“Latinos, undocumented Latinos in Oklahoma need driver’s licenses,” Brooks-Jimenez told his Tulsa supporters at a meeting held at El Patron restaurant in the heavily Latino eastern part of the city. “And so without a doubt, this is, and has been, the most central issue for people in our community, to be able to give people a sense of security, that if they drive, to take their child to school, or to be able to go to work, that they don’t have to be constantly looking over their shoulder, that if they get pulled over for the tiniest infraction that they might go to jail.”

This is something that has been attempted in the past without success, but the Oklahoma City Democrat, who also owns a successful law practice, believes he has hit upon a new approach that could gain some level of bipartisan support.

The Brooks-Jimenez proposal focuses on those with TINs, or Taxpayer Identification Numbers, which many who are undocumented use to remain in compliance with federal income tax laws.

“It’s not necessarily for undocumented people, there’s a nuance to it, but for people with individual tax ID numbers,” the senator explained. “So if you talk to someone who’s against immigration or feels strongly against immigration, you ask them, why are you against immigrants? Why are you against these people who provide so much to our community? And the first answer, is ‘well, they don’t pay taxes,’ which we all know is a farce – it’s a lie.”

 Brooks-Jimenez feels this can be the foot in the door of public opinion.

“If that’s the ammunition that they use to be able to attack us, then I think there’s an opportunity to be able to turn it around and say, if you want this, we can fix that because there are some mechanisms that would allow every single undocumented person to be able to pay taxes. If you create the incentive that if, if they get a tax ID, and they pay their taxes, then they’re eligible for a driver’s license.”

Whether this approach will ultimately prevail remains to be seen, and Brooks-Jimenez has not yet decided the best time to make his move. But no matter what, this new angle on an old issue will if nothing else serve to keep discussion and debate alive, which is how democracy works. (La Semana)