5G: cómo afecta esta tecnología a los aviones comerciales (y por qué las aerolíneas en EE UU hablan de un peligro inminente) /

How 5G technology affects commercial aircraft (and why US airlines speak of imminent danger)

La instalación de la nueva red ha causado polémica luego de que las compañías señalaran que los cambios no son del todo seguros

«Recuerda apagar tu teléfono antes del despegue«.

Si alguna vez has tenido que volar en avión, sabrás que esa es una de las principales reglas de seguridad de las aerolíneas a la hora de subirte en una de sus aeronaves.

Y es que, a pesar de que la tecnología avanza a pasos agigantados y de que todos los días salen artefactos nuevos para facilitarnos la vida, todos los aparatos que usamos están limitados por los principios físicos básicos que rigen el universo.

Por ejemplo, las ondas que emite y recibe tu teléfono celular son ondas radiales y se mueven en el mismo espectro electromagnético que usan las radios y las antenas de los aviones. Lo único que cambia es la frecuencia en la que se transmiten.

Es ese principio básico de la física el que te explica por qué es mejor no usar tu teléfono en un avión: impidiendo el uso de teléfonos móviles en el aire, las autoridades aeronáuticas buscan reducir al mínimo las probabilidades de que las ondas que llegan a tu teléfono interfieran con las que llegan a los equipos de navegación de la aeronave.

Y aunque esta es una explicación muy básica de un proceso bastante complejo, también ayuda a explicar por qué las aerolíneas en Estados Unidos han pedido a los proveedores de telefonía celular del país que demoren el despliegue de la tecnología de quinta generación (5G) cerca de ciertos aeropuertos.

El 5G y los aviones

A finales de 2020, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos abrió una subasta para ofrecer a las compañías de telecomunicaciones licencias para poder operar en la llamada «banda C» del espectro electromagnético.

La banda C es aquella que usan las empresas proveedoras de telefonía celular para desplegar el 5G, tecnología con la cual buscan ampliar la velocidad y la cobertura celular en todo el territorio nacional.

Durante la subasta, la FCC logró otorgar más de US$80.000 millones en licencias.

El problema radica en que dentro de las frecuencias que se subastaron, había bloques en las frecuencias de 3.7 a 3.98GHz., las cuales son muy cercanas a las que usan los radioaltímetros de algunas aeronaves.

Estos artefactos operan en frecuencias entre los 4.2 y 4.5Ghz.

Por eso es que, a más de un año de la subasta y a pocas horas de que las empresas de telefonía desplieguen sus redes 5G en la banda C, las aerolíneas advirtieron que el país podría estar enfrentándose a una «posible interrupción masiva en el transporte de personas y bienes».

5G «en todos lados, menos cerca los aeropuertos»
Con el despliegue de las redes 5G en la banda C listo para arrancar el 19 de enero, algunas de las principales aerolíneas del país enviaron una carta a la FCC, a la Administración Federal de Aviación (FAA) y a la Secretaría de Transportes expresando sus preocupaciones.

«Estamos escribiendo con urgencia para pedir que el 5G se implemente en todo el país excepto dentro de aproximadamente 2 millas de las pistas de los aeropuertos afectados», argumentaba la carta, firmada, entre otros, por los presidentes de American Airlines, Delta y United.

«Los efectos secundarios tanto en las operaciones de pasajeros y carga, nuestra en fuerza de trabajo y la economía en general son simplemente incalculables», argumenta el documento.

La preocupación expresada por las compañías aeronáuticas llevó a que dos de los operadores de telefonía celular más grandes de EE.UU., AT&T y Verizon, anunciaran que retrasarían el lanzamiento de redes 5G cerca de los aeropuertos.

Un portavoz de AT&T le dijo a BBC Mundo: «Bajo nuestra propia discreción, hemos de manera voluntaria accedido a aplazar temporalmente el encendido de un número limitado de torres cercanas a ciertas pistas de aeropuertos».

Verizon, otra de las grandes compañías proveedoras de telefonía celular del país, hizo un anuncio similar.

Sin embargo, el portavoz de AT&T criticó a las autoridades federales y a las empresas aeronáuticas por no haber previsto dichos inconvenientes habiendo tenido casi dos años desde la subasta para hacerlo.

«Estamos frustrados con la inhabilidad de la FAA para hacer lo que casi 40 países han hecho, que es desplegar la tecnología 5G de manera segura sin interrumpir servicios de aviación, y les urgimos que lo hagan de una manera oportuna», dijo el portavoz.

Agregó que la empresa continuaría trabajando con la industria y los reguladores aeronáuticos del país, entregándoles más información sobre el despliegue de sus redes 5G, «dado que no han usado los dos años que han tenido para planear de manera responsable este despliegue».

Una cuestión «simple»

El profesor de ingeniería eléctrica Ted Rappaport, quien además es el director y fundador del centro de estudios de servicios inalámbricos NYU Wireless de la Universidad de Nueva York, le comentó a BBC Mundo que veía «muy raro» que después de tanto tiempo después de la subasta, la industria aeronáutica exprese tanta preocupación.

«Es una solución técnica sencilla. Todo se resuelve fácilmente en las aeronaves que tienen radioaltímetros malos. Simplemente tienen que poner filtros de banda para que sean menos susceptibles a la interferencia de otras bandas».

Además, explica el profesor Rappaport, hay una razón más para estar tranquilos y es el rango de frecuencias entre los 3.98GHz del 5G y los 4.2GHz de los radioaltímetros. Es lo que se conoce como banda de guardas.

«Ya hay una banda de guardas que la FCC puso a consideración por casi dos años. La banda de guardas de 220 megahertz ya existe».

Además, agrega, «estoy bastante seguro que los operadores celulares también están haciendo su parte, como hacen alrededor del mundo. Simplemente no van a permitir que los usuarios de teléfonos celulares usen las frecuencias más cercanas a las de los radares».

Para afrontar el dilema, la FAA anunció el domingo que había aprobado dos modelos de radioaltímetros «que están instalados en una gran variedad de aviones Boeing y Airbus».

«La FAA también continúa trabajando con los fabricantes para entender cómo la información de los radioaltímetros se usa en otros sistemas de control», agregó la administración federal. Por BBC News Mundo –

How 5G technology affects commercial aircraft (and why US airlines speak of imminent danger)

“Remember to turn off your phone before takeoff.”

If you have ever had to fly by plane, you will know that this is one of the main safety rules of airlines when getting on one of their aircraft.

And it is that, despite the fact that technology advances by leaps and bounds and that new devices come out every day to make our lives easier, all the devices we use are limited by the basic physical principles that govern the universe.

For example, the waves that your cell phone emits and receives are radio waves and move in the same electromagnetic spectrum used by radios and aircraft antennas. The only thing that changes is the frequency on which they are transmitted.

It is this basic principle of physics that explains why it is better not to use your phone on a plane: by preventing the use of mobile phones in the air, the aeronautical authorities seek to minimize the chances that the waves that reach your phone interfere with those reaching the aircraft’s navigation equipment.

And while this is a very basic explanation of a fairly complex process, it also helps explain why airlines in the United States have asked the country’s cell phone providers to delay the rollout of fifth-generation (5G) technology by nearly certain airports.

5G and airplanes

A worker installs a 5G antenna
At the end of 2020, the United States Federal Communications Commission (FCC) opened an auction to offer telecommunications companies licenses to operate in the so-called “C band” of the electromagnetic spectrum.

Band C is the one used by cell phone providers to deploy 5G, a technology with which they seek to expand speed and cell coverage throughout the national territory.

During the auction, the FCC managed to award more than US$80 billion in licenses.

The problem is that within the frequencies that were auctioned, there were blocks in the frequencies from 3.7 to 3.98GHz, which are very close to those used by the radio altimeters of some aircraft.

These devices operate on frequencies between 4.2 and 4.5Ghz.

That is why, more than a year after the auction and a few hours after the telephone companies roll out their 5G networks in band C, the airlines warned that the country could be facing a “possible massive interruption in the transport of people and goods”.

5G “everywhere, except near airports”
With the deployment of 5G networks in band C set to start on January 19, some of the main airlines in the country sent a letter to the FCC, the Federal Aviation Administration (FAA) and the Secretary of Transportation expressing their concerns .

“We are urgently writing to request that 5G be implemented nationwide except within approximately 2 miles of affected airport runways,” argued the letter, signed, among others, by the presidents of American Airlines, Delta and United. .

“The knock-on effects on both passenger and cargo operations, our workforce and the economy in general are simply incalculable,” the document argues.

Concern expressed by airline companies prompted two of the largest US cell phone carriers, AT&T and Verizon, to announce they would delay the rollout of 5G networks near airports.

An AT&T spokesperson told BBC Mundo: “At our own discretion, we have voluntarily agreed to temporarily defer the power-up of a limited number of towers near certain airport runways.”

Verizon, another of the nation’s largest cell phone carriers, made a similar announcement.

However, the AT&T spokesman criticized the federal authorities and the airline companies for not having foreseen these inconveniences, having had almost two years since the auction to do so.

“We are frustrated with the FAA’s inability to do what nearly 40 countries have done, which is safely deploy 5G technology without disrupting aviation services, and we urge them to do so in a timely manner,” the spokesperson said.

He added that the company would continue to work with the industry and the country’s aeronautical regulators, providing them with more information about the deployment of their 5G networks, “since they have not used the two years they have had to responsibly plan this deployment.”

A “simple” question
Professor of electrical engineering Ted Rappaport, who is also the director and founder of the NYU Wireless study center for wireless services at New York University, told BBC Mundo that he saw “very strange” that after so much time after the auction, the airline industry expresses so much concern.

“It’s a simple technical solution. It’s all easily solved on aircraft that have bad radio altimeters. They just have to put in band filters so they’re less susceptible to interference from other bands.”

In addition, explains Professor Rappaport, there is one more reason to be calm and that is the frequency range between 3.98GHz for 5G and 4.2GHz for radio altimeters. It is what is known as a band of guards.

“There is already a guard band that the FCC has been considering for almost two years. The 220 megahertz guard band already exists.”

In addition, he adds, “I’m pretty sure the cellular operators are also doing their part, as they do around the world. They’re just not going to allow cell phone users to use the frequencies closer to the speed cameras.”

To address the dilemma, the FAA announced on Sunday that it had approved two models of radio altimeters “that are installed on a wide variety of Boeing and Airbus aircraft.”

“The FAA also continues to work with manufacturers to understand how information from radio altimeters is used in other control systems,” the federal administration added.