Los inmigrantes son bienvenidos en Tulsa / Tulsa: Making immigrants feel welcome

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Los datos del censo de 2020 muestran lo que muchos ya saben, que cada vez más inmigrantes llaman a Tulsa su “hogar”. Reconociendo las contribuciones que los inmigrantes hacen a la comunidad, la ciudad continúa sus esfuerzos para darles la bienvenida y proporcionarles las herramientas que necesitan para tener éxito, y en el corazón de esta iniciativa está alguien para quien la experiencia de los inmigrantes es profundamente personal, el jefe de gabinete adjunto del alcalde, Rodrigo Rojas.

Rojas, cuya familia emigró a Tulsa desde Argentina cuando él era un niño pequeño, dijo a La Semana sobre una serie de cosas que están sucediendo en la ciudad que tendrán un impacto significativo en la creciente población inmigrante de Tulsa.

Algo que se ha estado trabajando durante mucho tiempo, el autobús de tránsito rápido (BRT, por sus siglas en inglés) que conecta el este de Tulsa con el centro de la ciudad, pronto se hará realidad, lo que hará que sea mucho más fácil para aquellos que no pueden o no quieren conducir hacia y desde el trabajo, hacer las compras o ir a la escuela.

“El año pasado nos aprobaron la extensión del BRT hasta la calle 11”, explicó Rojas, “así que será como una ‘Ruta 66 BRT’, pero en realidad va a cruzar hasta la 21 y Garnett y hasta el centro comercial Eastgate en la 21 y la Avenida 145 Este. Eso en sí mismo va a conectar a cualquier persona en Tulsa con el corazón de nuestra comunidad de inmigrantes en la 21 y Garnett. Eso debería estar en funcionamiento en 2024”.

Y el momento es perfecto, ya que la última iniciativa de “Main Street” de la ciudad -el Distrito Global- está tomando forma en la 21 y Garnett y sus alrededores. Durante décadas, el barrio ha sido un centro para la diversa comunidad de inmigrantes de Tulsa, y hoy la zona alberga varios supermercados especializados en alimentos de Asia y América Latina, así como numerosos restaurantes y otros negocios propiedad de inmigrantes.

Al mismo tiempo, se está llevando a cabo una renovación de 3 millones de dólares del parque McCullough en la calle 25, justo detrás de la Biblioteca Regional Martin. Rojas, que también forma parte de la junta de parques, dijo que McCullough será un gran “espacio verde” con elementos acuáticos, canchas de baloncesto, senderos y otros servicios para que las familias disfruten.

“Lo que me entusiasma es ver cómo estos tres factores (el BRT, las inversiones en parques y el Distrito Global), ¿qué pueden hacer para realmente llevar esa área al siguiente nivel para el mejoramiento de la comunidad? Eso es lo que realmente espero ver este año”, dijo Rojas, “y sé que en eso se ha centrado el alcalde. Realmente quiere invertir en nuestra comunidad de inmigrantes, ¿y qué mejor manera?”.

Rojas dijo a La Semana que la administración de Bynum está trabajando en otro proyecto que será un gran beneficio para la comunidad inmigrante, una iniciativa que describió como una “incubadora de empresas para la zona”.

“Estamos estudiando cómo podemos proporcionar un espacio, idealmente un espacio que abarque todo, donde se pueda tener acceso a los recursos empresariales, incluyendo el capital y otras grandes cosas a las que muchos de nuestros propietarios de pequeñas empresas inmigrantes pueden no tener acceso”, explicó Rojas.

También añadió que la ubicación de la incubadora de empresas en el Distrito Global tiene sentido, y se basará en esfuerzos similares que han tenido éxito en el norte de Tulsa.

Rojas dijo que la oficina del alcalde está comprometida a escuchar a la comunidad inmigrante mientras desarrolla planes para una ciudad más inclusiva, y dijo que siempre está ahí para escuchar las preocupaciones y responder a las preguntas.

“Siempre haré todo lo posible para conseguirles la información que necesitan, o para ponerlos en contacto con alguien que tenga la respuesta”, prometió Rojas.

Los inmigrantes son la razón por la que Tulsa ha experimentado un crecimiento cuando otras ciudades están en declive, y la ciudad está dedicada a hacer de ésta un hogar acogedor donde todas sus vibrantes comunidades puedan prosperar y desarrollarse. (La Semana)

Tulsa: making immigrants feel welcome

By William R. Wynn | TULSA, OK

RODRIGO ROJAS, the mayor’s Deputy Chief of Staff

Data from the 2020 census shows what many already know, that more and more immigrants are calling Tulsa “home.” Recognizing the contributions that immigrants make to the community, the City of Tulsa is continuing its efforts to welcome them and provide the tools they need to succeed, and at the heart of this initiative is someone for whom the immigrant experience is deeply personal, the mayor’s Deputy Chief of Staff, Rodrigo Rojas.

Rojas, whose family immigrated here from Argentina when he was a young child, told La Semana about a number of things going on in Tulsa that will have a meaningful impact on the city’s growing immigrant population.

Something that has been a long time in the works – Bus Rapid Transit (BRT) connecting East Tulsa to Downtown – will soon become a reality, making it far easier for those who can’t, or don’t want to drive, to get to and from work, shopping, or school.

“We got approved last year to do the BRT extension to 11th Street,” Rojas explained, “so it will be like a ‘Route 66 BRT,’ but it’s actually going to cross to 21st and Garnett and up to Eastgate Mall at 21st and 145th East Avenue. That in itself is going to connect anybody in Tulsa to the heart of our immigrant community right there at 21st and Garnett. That should be coming online in 2024.”

And the timing is perfect, with the city’s latest “Main Street” initiative – the Global District – currently taking shape in and around 21st and Garnett. For decades the neighborhood has been a hub for Tulsa’s diverse immigrant community, and today the area is home to several supermarkets specializing in foods from Asia and Latin America, as well as numerous immigrant-owned restaurants and other businesses.

At the same time, a $3 million renovation of McCullough Park is underway on 25th Street, just behind Martin Regional Library. Rojas, who also sits on the Parks board, said McCullough will be a great “green space” with water features, basketball courts, trails, and other amenities for families to enjoy.

“What I’m excited to see is how these three factors – BRT, parks investments, and the Global District, what can they do to really take that area to the next level for the betterment of the community? That’s what I really hope to see this year,” Rojas said, “and I know that’s what the mayor has been focused on. He really wants to invest in our immigrant community, and what better way?”

Rojas told La Semana that the Bynum administration is working on another project that will be a great benefit to the immigrant community, an initiative he described as an “entrepreneurial incubator for the area.”

“We are looking into how we can provide a space, ideally an all-in-one encompassing space, where you can have access to business resources, including capital and other big things that a lot of our immigrant small business owners may not have access to,” Rojas explained.

Rojas said that locating the entrepreneurial incubator in the Global District makes sense, and will be modelled on similar efforts that have proved successful in North Tulsa.

Rojas said the mayor’s office is committed to listening to the immigrant community as it develops plans for a more inclusive city, and he said he is always there to hear concerns and answer questions.

“I will always do my best to get you the information you need, or to connect you with someone who has the answer,” Rojas promised. Immigrants are the reason Tulsa has experienced growth when other cities are on the decline, and the city is dedicated to making this a welcome home where all of its vibrant communities can thrive and prosper. (La Semana)