EEUU alertó que Rusia podría invadir Ucrania “en cualquier momento” y pidió que los ciudadanos norteamericanos abandonen el país / Ukraine tensions: Russia invasion could begin any day, US warns

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Joe Biden, resaltó: “Queremos ser claros, cualquier estadounidense debe dejar territorio ucraniano lo antes posible”

El gobierno de Biden advirtió este viernes que podría comenzar una invasión a gran escala de Rusia en Ucrania antes del final de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing, dentro de una semana. El mensaje marcó una fuerte escalada en las advertencias estadounidenses sobre una posible acción militar inminente.

“Seguimos viendo señales de una escalada rusa, incluidas nuevas fuerzas que llegan a la frontera con Ucrania”, dijo en una rueda de prensa Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente.

Dijo que Estados Unidos no tenía información definitiva de que el presidente ruso Vladimir Putin haya ordenado una invasión. Pero señaló que todas las piezas estaban en su lugar para una gran operación militar que podría comenzar “rápidamente” y posiblemente antes del final de los Juegos el 20 de enero.

“No podemos precisar el día en este punto, y no podemos precisar la hora, pero esa es una posibilidad muy, muy clara”, dijo Sullivan. “La fuerte posibilidad de acción, la clara posibilidad de acción, en un marco de tiempo relativamente cercano… está respaldado por nuestra visión de lo que está sucediendo en el terreno”.

“Seguimos viendo signos de escalada rusa, incluidas nuevas fuerzas que llegan a la frontera con Ucrania”, agregó, aumentando la urgencia de las advertencias estadounidenses anteriores. “Como hemos dicho antes, estamos en la ventana en la que podría comenzar una invasión en cualquier momento si Vladimir Putin decide ordenarla”.

“Estamos listos de cualquier manera”, aseguró. “Pase lo que pase después, Occidente está más unido de lo que ha estado en años”.

Según reporta The New York Times, los funcionarios de inteligencia de EEUU inicialmente pensaron que Putin estaba preparado para esperar hasta el final de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing para evitar antagonizar a Xi Jinping, uno de sus mayores aliados. Sin embargo, en los últimos días la línea de tiempo habría comenzado a adelantarse.

“No estamos diciendo que el presidente Putin haya tomado una decisión”, dijo Sullivan. “Lo que estamos diciendo es que tenemos un nivel suficiente de preocupación basado en lo que estamos viendo en el terreno y lo que han recogido nuestros analistas de inteligencia, que estamos enviando este mensaje claro”.

Rusia ha enviado más fuerzas a su frontera con Ucrania y podría lanzar una invasión en cualquier momento, incluso durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín, había advertido horas antes el secretario de Estado estadounidense Antony Blinken, en lo que fue el primer reconocimiento público del gobierno de EEUU de que la invasión podría darse antes de lo esperado.

Dijo que Washington seguía “retirando” personal de su embajada en Ucrania y repitió un llamamiento del Departamento de Estado a los ciudadanos estadounidenses en Ucrania para que abandonen el país inmediatamente.

“Sencillamente, seguimos viendo signos muy preocupantes de la escalada rusa, incluyendo la llegada de nuevas fuerzas a la frontera ucraniana”, dijo Blinken en una conferencia de prensa en la ciudad australiana de Melbourne.

EEUU envía 3.000 soldados más a Polonia

Estados Unidos dijo también que enviará 3.000 soldados más a Polonia para tranquilizar a los aliados de la OTAN en medio de los crecientes temores de una invasión rusa de Ucrania.

Estas 3.000 tropas aerotransportadas con base en Fort Bragg en Carolina del Norte ya fueron puestas en alerta a fines de enero a pedido del presidente Joe Biden.

Ahora dejarán la base en los próximos días y se espera que lleguen a Polonia a principios de la próxima semana, dijo un alto funcionario de defensa.

Russia has the troops in place to invade Ukraine “at any time” and American citizens should leave within the next 48 hours, the US has warned.

An invasion could start with aerial bombing that would make departures difficult and endanger civilians, the White House said on Friday.

A host of other countries have also urged their nationals to leave Ukraine.

Moscow has repeatedly denied any plans to invade Ukraine despite massing more than 100,000 troops near the border.

Russia’s foreign ministry on Friday accused Western countries of spreading false information.

US National Security Adviser Jake Sullivan said Russian forces were now “in a position to be able to mount a major military action” in remarks seen as a clear escalation in the urgency of warnings from US officials.

“We obviously cannot predict the future, we don’t know exactly what is going to happen, but the risk is now high enough and the threat is now immediate enough that [leaving] is prudent,” he said.

Mr Sullivan added that the administration did not know if Russian President Vladimir Putin had made a final decision to invade, but said that the Kremlin was looking for a pretext to justify military action, which he said could start with intense aerial bombardment.

His comments came as US officials warned of a further build-up of Russian troops at Ukraine’s borders over the past week and planned Russian military exercises in the Black Sea in the coming days.

Earlier, US Secretary of State Antony Blinken said the increase in Russian forces at the border was “very troubling signs of Russian escalation”.

“We’re in a window when an invasion could begin at any time, and to be clear, that includes during the Olympics [which end on 20 February],” Mr Blinken said.

President Biden has said that he would not send troops to rescue any citizens left stranded in the event of Russian action.

On Friday, the US president hosted a video call with transatlantic leaders in which they agreed on co-ordinated action to inflict severe economic consequences on Russia if it invaded Ukraine.

The US also said it was deploying a further 3,000 troops from Fort Bragg, North Carolina, to Poland, and that they were expected to arrive there next week. The troops will not fight in Ukraine, but will ensure the defence of US allies.

The US has been out in front of its European allies with warnings about the possibility of a Russian attack on Ukraine. But this was a notable increase in urgency.

The Americans are worried by the continued build-up of Russian troops, the way they are positioned, and the beginning of military exercises that could serve as a rolling start to an invasion.

The latest intelligence assessments prompted President Biden to convene close allies on Friday to tell them he believed President Putin may well soon give a final “go order,” according to US National Security Adviser Jake Sullivan.

Mr Biden’s top military adviser, Gen Mark Milley, made an unusual number of phone calls in rapid succession – to his counterparts in Russia, Canada, the UK and Europe.

The administration has been accused by some of contributing to the escalation with its rhetoric. But it has decided to be “as transparent as possible” with the sharing of information, Mr Sullivan said, clearly calculating this to be part of its deterrent strategy.

Moscow says it cannot accept that Ukraine – a former Soviet republic with deep social and cultural ties with Russia – could one day join the Western defence alliance Nato and has demanded that this be ruled out.

Russia has been backing a bloody armed rebellion in Ukraine’s eastern Donbas region since 2014. Some 14,000 people – including many civilians – have died in fighting since then.

There is some suggestion that a renewed focus on the so-called Minsk agreements – which sought to end the conflict in eastern Ukraine – could be used as a basis to defuse the current crisis.

Ukraine, Russia, France and Germany backed the accords in 2014-2015.

https://www.bbc.com/news/world-europe-60355295