Sistema de detención de inmigrantes en EE.UU.: “Cruel por diseño” / U.S. Immigration Detention System: “Cruel by Design”

Un nuevo informe sobre el mayor sistema de detención del mundo muestra que las políticas diseñadas para castigar a los inmigrantes también propagan el coronavirus, y revela cómo el sistema degrada y deshumaniza a las personas.

Las prácticas de detención del ICE durante la pandemia han puesto de manifiesto las condiciones del sistema de detención de inmigrantes de Estados Unidos, que se califican de “inaceptables”. Se ha descubierto que las prácticas del ICE no sólo propagan el coronavirus dentro de los centros y entre ellos, sino también en las comunidades y a nivel mundial. Un nuevo informe pone de relieve los relatos de las personas que estuvieron detenidas por el ICE y deja claro que la crueldad no es una aberración o un accidente, sino el objetivo de un sistema construido para infligir daño y quebrar el espíritu de las personas. El informe concluye que no puede remediarse mediante reformas que no aborden su lógica perversa; el sistema debe modificarse en su esencia.

“Crueles a propósito: Voices of Resistance from Immigration Detention”, publicado por el proyecto de defensa del inmigrante y el centro de derechos constitucionales, revela que la crueldad forma parte de la experiencia cotidiana de las personas atrapadas en el sistema. Basándose en docenas de declaraciones presentadas en procedimientos legales para impugnar la detención durante el COVID, así como en entrevistas con antiguos detenidos, el informe detalla las injusticias e indignidades endémicas, como los abusos físicos, el racismo, las condiciones inseguras y antihigiénicas, las represalias, el uso del aislamiento prolongado y la denegación de tratamiento médico y de salud mental, incluso cuando las condiciones inhumanas aumentan la necesidad de cada uno.

Al mostrar cómo el sistema es “cruel por diseño”, el informe ilustra cómo las condiciones abusivas sirven a un propósito práctico: obligar a los inmigrantes a abandonar sus esfuerzos por vivir en Estados Unidos.

“Somos humanos, pero el ICE no piensa así”, dijo Edinson Calderón, que fue detenido durante cuatro meses tras huir de la homofobia en Venezuela. “Hacen situaciones como la que yo tuve, sólo porque quieren oírte decir: ‘Por favor, deportadme’. Eso es todo”.

Las otras personas que aparecen en el informe son Joseph Thompson, titular de una tarjeta de residencia de Jamaica; Nilson Barahona Marriaga, un inmigrante de Honduras que lleva 20 años viviendo en Georgia; Keshia C., una refugiada de Camerún; y Joaris Hernández, que abandonó El Salvador después de que miembros de una banda la agredieran y amenazaran con matarla.

“El sistema de inmigración y control de fronteras de Estados Unidos no es un sistema de seguridad pública, sino uno de castigo que causa un inmenso daño y exclusión”, dijo Samah Sisay, abogada y becaria de Bertha Justice en el centro de derechos constitucionales. “Poner fin a las crueles prácticas de confinamiento y maltrato de los inmigrantes no puede lograrse mediante un cambio gradual, sino que requiere construir el poder de las personas dentro de las cárceles de inmigración y el apoyo de la comunidad en el exterior”. 

Nunca ha sido más evidente la crueldad en el núcleo del sistema que durante la era del COVID. A lo largo de la pandemia, el ICE ha seguido aprehendiendo y deteniendo a personas a un ritmo vertiginoso, sin aplicar cuarentenas ni otras precauciones de seguridad, alimentando los brotes y contribuyendo a la propagación del virus por todo Estados Unidos y el mundo. El COVID mató a ocho de las 21 personas que murieron bajo custodia del ICE en 2021.

A pesar de los enormes daños del sistema detallados en el informe, las personas detenidas por el ICE siguen mostrando una enorme voluntad de lucha para superar estos sistemas de opresión.

U.S. Immigration Detention System: “Cruel by Design”

A new report on the world’s largest detention system shows that policies designed to punish immigrants also spread coronavirus, and reveals how the system degrades and dehumanizes people.

ICE detention practices during the pandemic have shone a spotlight on conditions in the U.S. immigration detention system that are being called “unacceptable.” ICE practices were found to not only spread the coronavirus in and between facilities, but also in communities and globally. A new report highlights the narratives of people who were held in ICE detention and makes clear that cruelty is not an aberration or an accident but the goal of a system built to inflict harm and break people’s spirits. It cannot be remedied through reforms that do not address its perverse logic, the report finds; the system must be altered at its core.

“Cruel by Design: Voices of Resistance from Immigration Detention,” published by the Immigrant Defense Project and the Center for Constitutional Rights, reveals that cruelty is part of the everyday experience of people caught in the system. Drawing from dozens of declarations filed in legal proceedings to challenge detention during COVID as well as interviews with formerly detained people, the report details endemic injustices and indignities, including physical abuse, racism, unsafe and unhygienic conditions, retaliation, the use of prolonged solitary confinement, and denial of medical and mental health treatment, even as inhumane conditions increase the need for each.

By showing how the system is “Cruel by Design,” the report illustrates how the abusive conditions serve a practical purpose: to compel immigrants to abandon their efforts to live in the United States.

“[W]e are human, but ICE doesn’t think that,” said Edinson Calderon, who was detained for four months after fleeing homophobia in Venezuela. “They make situations like the one I had, only because they want to hear you say, ‘Please deport me.’ That’s it.”

The other people featured in the report are Joseph Thompson, a green card holder from Jamaica; Nilson Barahona Marriaga, an immigrant from Honduras who has lived in Georgia for 20 years; Keshia C., a refugee from Cameroon; and Joaris Hernandez, who left El Salvador after gang members assaulted and threatened to kill her.

“The U.S. immigration and border enforcement system is not a system of public safety, but rather one of punishment that causes immense harm and exclusion,” said Samah Sisay, attorney and Bertha Justice Fellow at the Center for Constitutional Rights. “Ending the cruel practices of confining and mistreating immigrants cannot be achieved through incremental change but instead requires building the power of people inside immigration jails and community support on the outside.” 

Never has the cruelty at the core of the system been more evident than during the COVID era. Throughout the pandemic, ICE has continued to apprehend and detain people at a furious pace, failing to implement quarantines and other safety precautions, fueling outbreaks and contributing to the spread of the virus throughout the United States and the world. COVID killed eight of the 21 people who died in ICE custody in 2021.

Despite the vast harms of the system detailed in the report, those in ICE detention continue to show tremendous will to fight to overcome these systems of oppression.