El camino a la ciudadanía es importante para los beneficiarios de DACA / Pathway to Citizenship important to DACA Recipients

WASHINGTON, DC – Durante años, la acción diferida para los llegados en la infancia (DACA) ha protegido a cientos de miles de jóvenes inmigrantes indocumentados de la deportación y les ha permitido perseguir sus sueños en los Estados Unidos. Sin embargo, DACA no es una solución permanente: Los inmigrantes indocumentados necesitan un camino hacia la ciudadanía para estar completamente seguros en sus hogares y vidas, y ya es hora de que el congreso actúe y asegure esas protecciones permanentes. Este es el principal resultado de una nueva encuesta publicada este mes por el centro de política de inmigración de la universidad de California, San Diego; United We Dream; el centro nacional de derecho de inmigración; y el centro para el progreso americano.

En su séptima edición, la encuesta confirmó la investigación de años anteriores que ilustra las contribuciones significativas que los beneficiarios de DACA están haciendo a la economía de Estados Unidos y sus comunidades, con aproximadamente 9 de cada 10 encuestados actualmente empleados o matriculados en la escuela. Sin embargo, los resultados de la encuesta de 2021 también muestran que en el contexto de la continua incertidumbre en torno al futuro del programa y la actual pandemia de COVID-19, los logros alcanzados a través del programa son vulnerables.

Incluso con los desafíos legales que amenazan su futuro, DACA sigue siendo un salvavidas crítico para cientos de miles de personas. Los resultados de la encuesta de 2021 dejan muy claro por qué el congreso debe tomar medidas inmediatas para proteger permanentemente a los beneficiarios de DACA -así como a las personas que no han podido acceder al programa debido a los desafíos legales- proporcionándoles un camino hacia la ciudadanía.

Los beneficiarios de DACA podrían enfrentarse a un daño generalizado si pierden su estatus, incluyendo un alto riesgo de posible detención, deportación y separación familiar.

Un abrumador 91,6 por ciento de los encuestados reportó preocupaciones sobre su propia seguridad física o la de su familia, la capacidad de acceder a la atención médica o la educación, la seguridad alimentaria, o el riesgo de quedarse sin hogar si fueran deportados a sus respectivos países de nacimiento.

DACA también ha proporcionado autorización de trabajo a más de 830.000 jóvenes indocumentados en todo el país.

La encuesta de 2021 deja claro que DACA tiene un efecto positivo y significativo en los salarios, así como en la economía en general.

El salario medio por hora de los encuestados se duplicó con creces, pasando de 10,94 a 22,90 dólares, un aumento del 109,3%.

Estos salarios más altos no sólo son importantes para los beneficiarios y sus familias, sino también para los ingresos fiscales y el crecimiento económico a nivel local, estatal y federal.

Los datos también muestran que los ingresos anuales medios de los encuestados ascienden a unos 52.700 dólares, mientras que la mediana de los ingresos anuales asciende a 47.000 dólares.

El programa también ha sido fundamental para la educación de los beneficiarios, mejorando sus vidas.

Es importante destacar que entre los que están actualmente en la escuela, un robusto 60,3 por ciento dijo que debido a DACA, “[Ellos] persiguieron oportunidades educativas que previamente no podían”.

“DACA es una política transformadora que sigue siendo un salvavidas para cientos de miles de jóvenes inmigrantes y sus seres queridos, pero no es un reemplazo para una solución permanente”, dijo Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center. “Como subraya esta encuesta, la urgencia de proporcionar una estabilidad duradera a los jóvenes inmigrantes es mayor que nunca. Instamos a los demócratas del senado a que ejerzan su poder mayoritario para crear un camino hacia la ciudadanía para los jóvenes inmigrantes y otros millones que llaman hogar a los Estados Unidos”.

La encuesta se realizó del 8 de septiembre al 5 de noviembre de 2021. Incluye 1.021 receptores de DACA en 40 estados, así como en Washington, D.C.

Pathway to Citizenship important to DACA Recipients

WASHINGTON, DC — For years, Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) has protected hundreds of thousands of undocumented young immigrants from deportation and allowed them to pursue their dreams in the United States. However, DACA is not a permanent solution: Undocumented immigrants need a path to citizenship to be fully secure in their homes and lives, and it is past time for Congress to act and ensure those permanent protections. This is the main result of a new survey published this month by the U.S. Immigration Policy Center at the University of California, San Diego; United We Dream; the National Immigration Law Center; and the Center for American Progress.

In its seventh edition, the survey confirmed research from previous years illustrating the significant contributions that DACA recipients are making to the U.S. economy and their communities, with approximately 9 out of every 10 respondents currently employed or enrolled in school. However, 2021 survey results also show that amid the backdrop of continued uncertainty around the program’s future and the ongoing COVID-19 pandemic, the gains made possible through the program are vulnerable.

Even with legal challenges threatening its future, DACA remains a critical lifeline for hundreds of thousands of people. The 2021 survey results make it abundantly clear why Congress must take immediate action to permanently protect DACA recipients—as well as people who have been unable to access the program due to the legal challenges—by providing them a pathway to citizenship.

DACA recipients could face widespread harm if they lose their status, including a high risk of potential detention, deportation, and family separation.

An overwhelming 91.6 percent of respondents reported concerns about either their own or their family’s physical safety, ability to access health care or education, food security, or risk of homelessness if they were deported to their respective countries of birth.

DACA has also provided work authorization to more than 830,000 undocumented young people across the country.

The 2021 survey makes clear that DACA has a positive and significant effect on wages, as well as the economy as a whole.

Respondents’ average hourly wage more than doubled from $10.94 to $22.90—a gain of 109.3 percent.

These higher wages are not just important for recipients and their families but also for tax revenues and economic growth at the local, state, and federal levels.

The data also show that respondents’ average annual earnings come out to approximately $52,700, while their median annual earnings total $47,000.

The program has also been critical to recipients’ education, improving their lives.

Importantly, among those who are currently in school, a robust 60.3 percent said that because of DACA, “[They] pursued educational opportunities that [they] previously could not.”

“DACA is a transformative policy that continues to be a lifeline for hundreds of thousands of immigrant youth and their loved ones, but it is no replacement for a permanent solution,” said Marielena Hincapié, executive director at the National Immigration Law Center. “As this survey underscores, the urgency to provide lasting stability for immigrant youth is greater than ever. We urge Senate Democrats to exercise their majority power to create a pathway to citizenship for immigrant youth and millions more who call the United States home.”

The survey was conducted from September 8 to November 5, 2021. It includes 1,021 DACA recipients in 40 states as well as Washington, D.C.