Rusia es acusada de crímenes de guerra en Ucrania / Russia accused of war crimes in Ukraine

Por William R. Wynn

Mientras el mundo observaba conmocionado y consternado, la mayor acción militar y la peor crisis de refugiados en europa desde la segunda guerra mundial desarrollada en Ucrania, los críticos acusan a Rusia de crímenes de guerra por su ataque no provocado contra su vecino y la matanza de niños y civiles.

Hasta 600.000 refugiados han huido de Ucrania, buscando protección en países vecinos como Polonia, Hungría, Moldavia, Eslovaquia y Rumanía, y muchos más -entre ellos familias con niños pequeños- llegan a las fronteras occidentales del país a cada hora.

Las imágenes de niños muertos tendidos en el suelo, así como de escuelas y apartamentos destruidos por la aviación rusa, han reforzado la profundidad de la crisis al tiempo que han cristalizado la oposición mundial al asalto ilegal a una nación soberana por parte de fuerzas militares que actúan en nombre del presidente ruso Vladimir Putin.

“Nuestros peores temores se han hecho realidad. Tras semanas de escalada, ha comenzado una invasión rusa que probablemente tendrá las consecuencias más horribles para las vidas humanas y los derechos humanos”, ha declarado la secretaria general de Amnistía Internacional, Agnès Callamard, justo después de que comenzara el asalto de Putin. “Mientras los cohetes caen sobre las bases militares ucranianas y llegan los primeros informes sobre el uso de armas indiscriminadas por parte del ejército ruso, Amnistía Internacional reitera su llamamiento a todas las partes para que se adhieran estrictamente al derecho internacional humanitario y al derecho internacional de los derechos humanos”.

El 24 de febrero, Putin ordenó ataques con misiles en el corazón de Ucrania en un intento de derrocar al gobierno democráticamente elegido del presidente Volodymyr Zelenskyy con el pretexto de que Rusia estaba purgando a Ucrania de “nazis”. Esta acusación se consideró especialmente ofensiva dado que Zelenskyy es judío y tenía familiares que perecieron en el holocausto.

En los días siguientes se produjo una notable resistencia por parte de Ucrania, tanto por parte de sus fuerzas armadas como de una especie de milicia compuesta por civiles que habían recibido un entrenamiento básico en armamento organizado apresuradamente ante la inminencia de la invasión durante las semanas anteriores.

Las fuerzas de la OTAN, incluidas las de Estados Unidos, se han desplazado hacia las fronteras orientales de los Estados miembros en una muestra de solidaridad, por si Putin se impone y decide que Ucrania no es suficiente.

El 28 de febrero, Reuters informó de que “la Asamblea General de las Naciones Unidas, de 193 miembros, comenzó a reunirse sobre la crisis de Ucrania el lunes, antes de una votación esta semana para aislar a Rusia deplorando su “agresión contra Ucrania” y exigiendo que las tropas rusas dejen de luchar y se retiren”.

Rusia había vetado anteriormente una resolución similar del Consejo de Seguridad de la ONU, utilizando el asiento del Consejo que heredó en 1991 de su predecesora, la Unión Soviética, lo que hizo que algunos en el organismo se cuestionaran si Rusia debería tener legítimamente tal poder.

El embajador de Ucrania, Sergiy Kyslytsya, preguntó qué países de la ONU habían votado a favor de que se concediera a Rusia el puesto en el Consejo de Seguridad. “¿Alguien? ¿Debo ponerme las gafas si me falla la vista y no veo ninguna mano levantada? ¿Alguien ha votado a favor del ingreso de Rusia?”.

Ya se han aplicado una serie de sanciones económicas internacionales contra Putin y la oligarquía rusa, pero en este juego de poder de alto nivel del Kremlin es poco probable que tales medidas influyan en las decisiones de Putin, al menos a corto plazo.

Putin, sin duda perturbado por la lentitud de su conquista, se enfrenta ahora a la disyuntiva de encontrar una solución diplomática en la que consiga parte de lo que quiere, o redoblar su poderío militar. Muchos en Europa esperan lo primero pero temen lo segundo. (La Semana)

Russia accused of war crimes in Ukraine

Russia accused of war crimes in Ukraine

By William R. Wynn

As the world watched in shock and dismay, the largest military action and the worst refugee crisis in Europe since the Second World War has unfolded in Ukraine, as critics accuse Russia of war crimes for its unprovoked attack on its neighbor and the killing of children and other civilians.

As many as 600,000 refugees have already fled Ukraine, seeking protection from neighbors such as Poland, Hungary, Moldova, Slovakia, and Romania, with many more – including families with young children – reaching the country’s western borders every hour.

Images of dead children lying on the ground, as well as schools and apartments destroyed by Russian air power, have reinforced the depth of the crisis while crystalizing global opposition to the illegal assault on a sovereign nation by military forces acting on behalf of Russian president Vladimir Putin.

“Our worst fears have been realized. After weeks of escalation, a Russian invasion that is likely to lead to the most horrific consequences for human lives and human rights has begun,” said Amnesty International’s Secretary General Agnès Callamard just after Putin’s assault commenced. “As rockets are falling on Ukrainian military bases, and the first reports are coming in of the use of indiscriminate weapons by the Russian army, Amnesty International re-iterates its call on all parties to adhere strictly to international humanitarian law and international human rights law.”

On February 24, Putin ordered missile strikes into the heart of Ukraine in an attempt to topple the democratically elected government of President Volodymyr Zelenskyy under the pretext that Russia was purging Ukraine of “Nazis.” This allegation was seen as particularly offensive given that Zelenskyy is Jewish and had family members who perished in the holocaust.

The days that followed saw remarkable resistance from Ukraine, both on the part of its armed forces and a sort of militia comprised of civilians who had undergone hastily arranged basic weapons training as the invasion loomed during the preceding weeks.

NATO forces, including those of the United States, have moved towards the eastern borders of member states in a show of solidarity, should Putin prevail and decide Ukraine is not enough.

On February 28, Reuters reported that the “193-member United Nations General Assembly began meeting on the crisis in Ukraine on Monday ahead of a vote this week to isolate Russia by deploring its ‘aggression against Ukraine’ and demanding Russian troops stop fighting and withdraw.”

Russia had earlier vetoed a similar UN Security Council resolution, using the council seat it inherited in 1991 from its predecessor, the Soviet Union, causing some in the body to question whether Russia should legitimately have such power.

Ukraine’s ambassador, Sergiy Kyslytsya, asked which UN countries had voted on Russia being granted the security council seat. “Anyone? Should I put on my glasses if my vision fails me and I don’t see any hand raised? Anyone voted for Russian membership?”

A number of international economic sanctions have already been implemented against Putin and the Russian oligarchy, but in this high-stakes power play by the Kremlin such measures are unlikely to influence Putin’s decisions, at least in the short term.

Putin, doubtlessly perturbed by the slow pace of his conquest, now faces a choice between finding a diplomatic solution in which he gets part of what he wants, or doubling down on military might. Many in Europe hope for the former but fear the latter. (La Semana)