Vacunación de hispanos aumenta en Tulsa / Hispanic vaccination rates soar in Tulsa

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Cuando las vacunas contra el COVID-19 estuvieron disponibles por primera vez en 2021, los hispanos se encontraban entre varios grupos demográficos que inicialmente se consideraban reacios a recibirlas, pero esa indecisión -sea real o simplemente percibida- ya no es un factor, según los datos locales y nacionales. De hecho, los hispanos representan un número desproporcionadamente alto de los que se están vacunando en 2022.

“En las últimas semanas, las vacunaciones entre los hispanos están superando con creces las de todo el condado, de manera más drástica entre los niños de 5 a 11 años”, dijo el experto del departamento de salud de Tulsa Wayne Everett. “Mientras que se estima que los hispanos en su conjunto son alrededor del 16% de la población del condado, desde mediados de enero hasta mediados de febrero, los hispanos autoidentificados han representado aproximadamente el 30% de los que se están vacunando”.

Everett explicó que esto ha sido impulsado en parte por las vacunas administradas a los niños, de 5 a 11 años, que es el grupo de edad más recientemente aprobado para la vacunación. 

“La población hispana, al ser más joven que la de todo el condado, tiene una parte desproporcionada de este grupo de edad, ya que se calcula que los niños hispanos de 5 a 11 años son aproximadamente el 21% de la población en este rango”, dijo Everett. “Sin embargo, los niños hispanos de corta edad están sobrerrepresentados entre los que se vacunan en el condado de Tulsa”. En la segunda quincena de enero, el 32% de los niños de 5 a 11 años eran hispanos, y en la primera quincena de febrero, esta cifra aumentó al 44%, es decir, más del doble de su proporción en la población”.

Pero no sólo los niños hispanos están recibiendo la vacuna que salva vidas: parece que toda la familia se está sumando también. Así lo han observado los voluntarios del centro Uma de Tulsa, una organización local sin fines de lucro que ha estado en primera línea para asegurarse de que las vacunas estén ampliamente disponibles para los residentes hispanohablantes y latinos de la ciudad.

“Desde diciembre hemos visto un aumento significativo en el número de familias con niños que se vacunan”, dijo Martha Isabel Zapata, directora ejecutiva de Uma Tulsa.

Zapata añadió que Uma Tulsa se asoció con las farmacias Walmart y Oklahoma Caring Vans para ofrecer vacunas en los lugares donde se reúne la gente, y la respuesta de la comunidad fue enorme.

“Tuvimos una asistencia masiva a las campañas de vacunación que programamos durante los últimos seis meses. Los esfuerzos de divulgación de Uma Tulsa han ayudado a eliminar las barreras lingüísticas, de alfabetización y de confianza que impedían a muchos latinos vacunarse contra el Covid-19”, explicó Zapata. “Desde septiembre de 2021, hemos realizado 18 clínicas de vacunación… Hemos vacunado a un total de 3.035 personas en esos eventos. El esfuerzo de vacunación más exitoso en un solo día fue el que realizamos en el Walmart Neighborhood Market en la calle 31 y Garnett el 28 de diciembre de 2021. Ese único día, vacunamos a 214 personas en total”.

Zapata espera que esta tendencia continúe, porque las vacunas funcionan y están haciendo una verdadera diferencia para mantener a los hispanos saludables.

“Los estudios han demostrado que las vacunas contra el Covid-19, y el refuerzo en particular, parecen prevenir las enfermedades graves y las hospitalizaciones relacionadas con las infecciones por Covid-19 en la mayoría de las personas con sistemas inmunitarios sanos”, explicó.

Y recuerda que puede ser un evento familiar o social, como fue el caso de Mateo Rojas, un niño de 7 años que recientemente llevó a un amigo a vacunarse.

“Ya me había vacunado antes, pero mi amigo tenía miedo”, dijo Mateo, “así que para mi segunda vacuna mi amigo también vino, para que me viera recibirla y así no se asustara”. (La Semana)

Phooto by Mike Blake_Reuters

Hispanic vaccination rates soar in Tulsa

By William R. Wynn | TULSA, OK

When COVID-19 vaccinations first became widely available in 2021, Hispanics were among several demographic groups initially thought to be reluctant to receive the shots, but this hesitancy – whether real or merely perceived – is no longer a factor, according to both local and national data. In fact, Hispanics account for a disproportionately high number of those getting vaccinated in 2022.

“In recent weeks, vaccinations among Hispanics are far outpacing those of the full county, most dramatically among children ages 5 to 11,” said Tulsa Health Department expert Wayne Everett. “While Hispanics as a whole are estimated to be about 16% of the county population, from mid-January through mid-February, self-identified Hispanics have represented approximately 30% of those being vaccinated.”

Everett explained that this has been driven in part by shots given to children, ages 5 to 11, which is the age group most recently approved for vaccination. 

“The Hispanic population, being younger than that of the full county, has a disproportionate share of this age group, with Hispanic kids ages 5 to 11 estimated to be approximately 21% of the 5 to 11 population,” Everett said. “But, young Hispanic children are well over-represented among those being vaccinated in Tulsa County. In the second half of January, 32% of kids ages 5 to 11, were Hispanic, and in the first half of February, this jumped to 44%, or more than double their share of the population.”

But it isn’t just Hispanic kids who are getting the life-saving vaccine – the whole family seems to be joining in as well. This has been observed by volunteers for the Uma Center of Tulsa, a local non-profit organization that has been on the front lines of making sure vaccines are widely available to the city’s Spanish speaking and Latinx residents.

“Since December we have seen a significant increase in the number of families with children being vaccinated,” said Martha Isabel Zapata, Uma Tulsa’s Executive Director.

Zapata said that Uma Tulsa partnered with Walmart Pharmacies and Oklahoma Caring Vans to offer vaccinations where the people gather, and the community’s response was enormous.

“We had massive attendance to the vaccination drives we scheduled during the last six months. Uma Tulsa’s outreach efforts have helped remove language, literacy, and trust barriers that were preventing many Latinx from getting a Covid-19 vaccine,” Zapata explained. “Since September 2021, we have held 18 vaccination clinics…We have vaccinated a total of 3,035 people at those events. The most successful single-day vaccination outreach effort was one we held at the Walmart Neighborhood Market at 31st & Garnett on December 28, 2021. That single day, we vaccinated 214 people total.”

Zapata hopes this trend continues, because the vaccines work and are making a real difference in keeping Hispanics healthy.

“Studies have shown that vaccines against Covid-19, and the booster in particular, seem to prevent severe illness and hospitalizations related to Covid-19 infections in most people with healthy immune systems,” she explained.

And remember, it can be a family or social event, as was the case for Mateo Rojas, a 7-year-old boy who recently brought a friend along with him to get vaccinated.

“I already got my first shot before, but my friend was afraid,” Mateo said, “so for my second shot my friend came too, so he could see me get it and then he wouldn’t be scared.” (La Semana)