Después de dos años, ¿cómo han afectado las mascarillas a la voz?

After two years, how have masks affected the voice?

A largo plazo, se están modificando los hábitos vocales. Por ejemplo, hablamos más despacio y gritamos más. Como consecuencia, el riesgo de fonotrauma o daño en los pliegues vocales es mayor

Ya se sabe que usar mascarillas reduce el riesgo de transmisión aérea del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19. Nos hemos acostumbrado, o más bien resignado, a su uso.

Pero, aun siendo conscientes de que este pequeño accesorio nos ha podido salvar la vida (no al mismo nivel de las vacunas, claro), no podemos evitar sufrir sus inconvenientes.

Hablar con mascarillas
El uso de mascarillas afecta, en primer lugar, a la inteligibilidad del habla, es decir, no comprendemos lo que se nos dice cuando nuestro interlocutor la lleva puesta, especialmente si el ambiente es ruidoso, como un bar, cuando no es hablante nativo y tiene acento extranjero o si el que escucha tiene algún grado de pérdida auditiva.

Que nos cueste más comprender se debe a que ciertas consonantes, como, por ejemplo, s, f, x, se degradan y por ello no se entiende el contenido del habla.

En segundo lugar, su uso impide leer los labios durante el habla, lo que afecta a los individuos sordos o con audición alterada, a los niños que están adquiriendo el lenguaje y a los estudiantes que requieren de un mayor esfuerzo cognitivo para seguir las explicaciones del profesor.

E, incluso, el uso de mascarillas complica la interpretación de emociones. En último lugar, altera la producción vocal al descoordinar la respiración, especialmente si se utilizan las mascarillas FFP2. ¿Quién no ha sentido que se ahoga al hablar y andar mientras la lleva puesta?

Efectivamente, en estudios con brasileños y chilenos se descubre que esta producción alterada genera fatiga vocal. A largo plazo, se están modificando los hábitos vocales. Por ejemplo, hablamos más despacio y gritamos más. Como consecuencia, el riesgo de fonotrauma o daño en los pliegues vocales es mayor.

Sin embargo, en una revisión de los efectos colaterales que provoca usar mascarilla, de 44 estudios analizados solo en 1 de ellos se hace referencia al efecto que tiene su uso sobre la salud vocal, frente a 11 estudios que describen los problemas que ocasiona en la piel de la cara. ¿Nos interesará más nuestra piel que nuestra voz? Esto nos ha llamado la atención, ya que los trastornos vocales afectan a la calidad de vida y a la vida social, por eso deberíamos prestar más atención a nuestra voz y los efectos de la mascarilla.

Con esta idea en la cabeza, investigamos el efecto del uso de la mascarilla en la autopercepción del hándicap vocal durante la pandemia de covid-19. Nuestra hipótesis era que los individuos sufrirían mayor hándicap vocal al llevarla puesta, algo bastante fácil de creer.

Hablar en español y portugués con mascarilla
Para comprobar si hablar una lengua en la que en teoría la señal de habla estaría más degradada, comparamos a hablantes de español y portugués, pues son lenguas con diferente número de fricativas sordas. La lengua portuguesa tiene más cantidad y variedad de eses que el español.

Para ello utilizamos el Índice de Incapacidad Vocal (VHI), un instrumento conocido y estandarizado, que permite auto evaluar el impacto funcional, físico y emocional del hándicap vocal. Además, está baremado para el español y para el portugués y es fácilmente administrable online. Participaron 297 españoles y 261 portugueses que no habían sido diagnosticados con patologías vocales previamente.

Tras nuestro estudio descubrimos que ambos grupos de individuos sienten mayor incapacidad vocal cuando llevan puesta la mascarilla, lo que esperábamos, señalando en torno a 16,5% mayor de malestar frente a no llevarla. Es más, los valores que indicaban eran similares a los que se autodescriben para las voces patológicas.

Concretamente, descubrimos que las mascarillas afectan a la dimensión funcional y emocional de las voces, dependientes estas de la cultura, y que interfieren en la comunicación. ¿A que seguro que han sentido alguna vez que “la gente no me entiende en ambientes ruidosos cuando llevo puesta la mascarilla”? Nuestros participantes marcaron esta como la opción que más les afectaba.

Además, frente a otros estudios, descubrimos que no existía mayor hándicap asociado al tipo de mascarilla (FFP2 o quirúrgica) o a las horas de uso, ni a las diferentes lenguas como habíamos hipotetizado.

Sin embargo, pudimos asociar el hándicap vocal, en primer lugar, a los profesionales en los que dificultades vocales moderadas impiden realizar su trabajo y están expuestos a un mayor trastorno vocal debido a un uso extensivo de sus voces, tales como profesores, vendedores, abogados, teleoperadores, etc.

En segundo lugar, a los fumadores, ya que fumar altera la función vocal y, en tercer lugar, a las mujeres. En otras palabras, descubrimos que el uso de la mascarilla afecta en mayor medida a mujeres fumadoras que hacen un uso extensivo de la voz, como las profesoras.

Estos resultados no nos extrañan, ya que las mujeres tienen mayor riesgo de sufrir problemas vocales, que se explica por una diferente morfología e histología vocal y una mayor sensibilidad a los efectos hormonales. De hecho, la prevalencia de patología vocal es más alta en mujeres que en hombres (46,3% vs 36,9%) y presentan más nódulos en los pliegues vocales (95% vs 5%).

Conclusiones
En definitiva, a la luz de este y otros estudios creemos que es necesario tomar decisiones sobre salud vocal teniendo en cuenta el sexo, la edad y la profesión para proponer medidas preventivas más adecuadas sobre seguridad y salud laboral.

Si se estiman cambios en los hábitos fonatorios a largo plazo como consecuencia del uso de las mascarillas, serán necesarias intervenciones que eviten la fatiga y el esfuerzo y garanticen la salud vocal, dirigidas especialmente a estos grupos de profesionales. Por The Conversation

After two years, how have masks affected the voice?

After two years, how have masks affected the voice?

What effects does the use of the mask have on the voice? Upon investigation, it is not surprising to discover that users suffer greater vocal handicap when wearing it

It is already known that wearing masks reduces the risk of airborne transmission of the SARS-CoV-2 virus, which causes the covid-19 disease. We have become accustomed, or rather resigned, to its use.

But, even being aware that this little accessory has been able to save our lives (not at the same level as vaccines, of course), we cannot avoid suffering from its drawbacks.

talk with masks
The use of masks affects, first of all, the intelligibility of speech, that is, we do not understand what is being said to us when our interlocutor is wearing it, especially if the environment is noisy, such as a bar, when he or she is not a native speaker and has a foreign accent or if the listener has some degree of hearing loss.

That it is more difficult for us to understand is due to the fact that certain consonants, such as, for example, s, f, x, are degraded and therefore the content of speech is not understood.

Second, its use prevents lip-reading during speech, which affects deaf or hard-of-hearing individuals, children who are acquiring language, and students who require greater cognitive effort to follow the teacher’s explanations. .

And even the use of masks complicates the interpretation of emotions. Lastly, it alters vocal production by uncoordinating breathing, especially if FFP2 masks are used. Who hasn’t felt choked when talking and walking while wearing it?

Indeed, in studies with Brazilians and Chileans it is discovered that this altered production generates vocal fatigue. In the long term, vocal habits are changing. For example, we speak more slowly and shout more. As a consequence, the risk of phonotrauma or damage to the vocal folds is greater.

However, in a review of the collateral effects caused by wearing a mask, of 44 studies analyzed, only 1 of them refers to the effect that its use has on vocal health, compared to 11 studies that describe the problems it causes in the voice. facial skin. Will our skin interest us more than our voice? This has caught our attention, since vocal disorders affect quality of life and social life, so we should pay more attention to our voice and the effects of the mask.

With this idea in mind, we investigated the effect of mask use on the self-perception of vocal handicap during the covid-19 pandemic. Our hypothesis was that individuals would suffer greater vocal handicap when wearing it, something quite easy to believe.

Speak in Spanish and Portuguese with a mask
To check whether to speak a language in which the speech signal would theoretically be more degraded, we compared speakers of Spanish and Portuguese, since they are languages ​​with different numbers of voiceless fricatives. The Portuguese language has more quantity and variety of eses than Spanish.

For this we use the Vocal Handicap Index (VHI), a well-known and standardized instrument, which allows self-assessing the functional, physical and emotional impact of the vocal handicap. In addition, it is scaled for Spanish and Portuguese and is easily manageable online. 297 Spaniards and 261 Portuguese who had not previously been diagnosed with vocal pathologies participated.

After our study, we discovered that both groups of individuals feel greater vocal disability when wearing the mask, which we expected, indicating around 16.5% greater discomfort compared to not wearing it. Moreover, the values ​​they indicated were similar to those that are self-described for pathological voices.

Specifically, we discovered that the masks affect the functional and emotional dimension of the voices, depending on the culture, and that they interfere with communication. Surely you have ever felt that “people don’t understand me in noisy environments when I’m wearing a mask”? Our participants marked this as the option that affected them the most.

In addition, compared to other studies, we discovered that there was no greater handicap associated with the type of mask (FFP2 or surgical) or the hours of use, or the different languages, as we had hypothesized.

However, we were able to associate the vocal handicap, in the first place, with professionals in whom moderate vocal difficulties prevent them from performing their work and are exposed to greater vocal disorder due to extensive use of their voices, such as teachers, salespeople, lawyers , telemarketers, etc.

Secondly, to smokers, since smoking alters vocal function and, thirdly, to women. In other words, we found that the use of the mask affects to a greater extent female smokers who make extensive use of their voice, such as teachers.

These results are not surprising, since women are at greater risk of suffering from vocal problems, which is explained by a different vocal morphology and histology and a greater sensitivity to hormonal effects. In fact, the prevalence of vocal pathology is higher