MÉXICO – El periodista estadounidense asesinado en Ucrania filmó en México la violencia de los cárteles de drogas / How was Brent Renaud, the US journalist in Ukraine, killed?

Brent Renaud llevaba, junto con su hermano Craig, una exitosa carrera como documentalista desde hacía unos 20 años. En territorio mexicano cubrió el narcotráfico y la crisis migratoria

Con 51 años de edad, Brent Renaud llevaba, junto con su hermano Craig, una exitosa carrera como documentalista desde hacía unos 20 años, hasta este domingo que fue asesinado a tiros en Irpin, Ucrania, en un ataque en contra del coche en el que se trasladaban con un civil ucraniano. El trabajo que el se encontraba realizando en ese momento, en misma línea que todas sus obras, trataba sobre la situación de los refugiados ese país europeo. Otra de las crisis que el periodista estadounidense cubrió fue la violencia generada por el narcotráfico en México.

La víctima trabajaba habitualmente con su hermano Craig, con quien formaba la sociedad artística Renaud Brothers. Su trabajo los ha llevado a varios escenarios peligrosos alrededor del mundo, como las guerras de Irak y Afganistán, el terremoto de Haití, las zonas controladas por el narcotráfico en México o las revueltas políticas en Egipto.

Sus obras han recibido prestigiosos galardones: entre ellos un Peabody, un premio IDA a la mejor serie de televisión, dos premios del Overseas Press Club, dos premios Columbia Dupont y un premio Edward R. Murrow por su trabajo con The New York Times.

En principio, las redes lo identificaron como reportero de ese periódico, ya que portaba una credencial del medio. Sin embargo, el diario aclaró que en Ucrania no estaba trabajando para la empresa. “Estamos profundamente entristecidos al enterarnos de la muerte de Brent Renaud. Brent era un cineasta talentoso que había contribuido a The New York Times a lo largo de los años”.

El realizador también produjo películas para HBONBCDiscoveryPBS Vice News, entre otros.

Su trabajo en México

En 2013, los hermanos contaron sobre su trabajo a la revista Filmmaker, en la que hablaron sobre cómo era cubri conflictos como los que ellos habían presenciado y la experiencia que les había dejada cada uno de estos.

“Durante los últimos cuatro o cinco años hemos estado cubriendo la guerra de los cárteles en (Ciudad) Juárez, México”, decía Craig, “queríamos evitar la atención tanto de los cárteles como de la policía, y cuanto menos sobresaliéramos, mejor. Cargando solo una mochila y caminando por los puentes que conectan El Paso, Texas y Ciudad Juárez, México pudimos mezclarnos como turistas. Pasamos junto a los puestos de control y pasamos los dudosos puestos de vigilancia del puente, y nos subimos a los autos que nos esperaban a unas pocas cuadras de la ciudad”.

Mientras que Brent explicaba que la figura del periodista freelance siempre era la encargada de hacer el trabajo sucio, por lo que también debía ser una persona que conociera totalmente la zona a cubrir.

“Cuando se cubre un conflicto, es importante comprender la política y los actores involucrados. Tienes que saber dónde es relativamente seguro estar y cuándo”, decía Brent, “el primer día de filmación (en Camboya) me encontré en el lado equivocado de la ciudad con los actores equivocados, y casi me matan cuando el automóvil en el que viajaba atravesó un puesto de control militar y los soldados dispararon contra el automóvil”.

Asimismo, Craig recordó cómo fue la experiencia en territorio mexicano: “Del mismo modo, en mi primer viaje de reportaje, decidí viajar solo por Chiapas, México y el norte de Guatemala, durante el levantamiento zapatista. Sin experiencia en el extranjero y con demasiada confianza en el poco español que hablaba en ese momento, tampoco entendí el alcance de los peligros que me rodeaban. Para resumir, un soldado me apuntó a la cabeza con una pistola de 9 mm mientras otro intentaba colgarme del costado de una antigua pirámide”.

Los hermanos, que en territorio mexicano cubrieron tanto la violencia del narcotráfico como la todavía vigente crisis migratoria, decía confiados que incluso en los lugares más peligrosos en el mundo, “las posibilidades de supervivencia son realmente altas, y si tienes un poco más de experiencia en negociar barricadas, negociar con señores de la guerra y saber dónde pararte cuando las cosas se ponen difíciles, puedes realmente puede hacer el trabajo con bastante seguridad. Si no creyéramos eso, no lo haríamos”.

Brent Renaud y su hermano Craig

How was Brent Renaud, the US journalist in Ukraine, killed?

Brent Renaud, 51, an award-winning videographer was killed when the car he was travelling in, along with another journalist, was shot at by Russian troops.

Brent Renaud, 51, an award-winning videographer was killed when the car he was travelling in was fired on by Russian troops according to police. He and another journalist who was injured were travelling to film civilians fleeing their homes as Russian troops surround Kyiv.

According to the regional police, Renaud was fatally shot when Russian forces shot at the car near the Romanivsky Bridge in Irpin. On a Facebook post, Kyiv Chief of Police Andrey Nebitov wrote “The occupants cynical[ly] kill even journalists of the international media who try to show the truth about the inaction of Russian troops in Ukraine.”

Renaud was accompanied by Juan Arredondo, a Colombian-American photographer, who regularly works with The New York Times and National Geographic according to his bio. He explained from the hospital that he and Renaud after crossing a bridge in Irpin, they had gotten into another car and when they reached a checkpoint they came under fire. The two got split up while trying to escape continued firing from the checkpoint.

Confusion about why Renaud was in Kyiv
Initial reports said that he was a New York Times journalist by the publication stated that he was not on assignment for them in Ukraine and that he last collaborated with the newspaper in 2015.

The confusion came when he was found with a press badge that he had been issued years ago by the New York Times. A spokeswoman for the paper Danielle Rhoades Ha said “We are deeply saddened to hear of Brent Renaud’s death.”

A talented filmmaker
Renaud had spent the last decade working in hot spots around the world to present candid humanistic stories according to a biography posted by him and his brother Craig Renaud. The brothers won a Peabody Award in 2015 for a Vice News documentary on a Chicago school for students with severe emotional issues.

The two brothers often worked together to cover the wars in Iraq and Afghanistan, including the fight for Mosul, the earthquake in Haiti, and extremism in Africa. The brothers also explored the violence of the drug cartels in Mexico and youth refugees in Central America.
Greg Heilman