Verstappen, “sultán” en Arabia tras protagonizar emocionante “mano a mano” con Leclerc / Verstappen holds off Leclerc to win Saudi Arabian Grand Prix

El neerlandés Max Verstappen (Red Bull), último campeón del mundo, ganó el Gran Premio de Arabia Saudí, el segundo del Mundial de Fórmula Uno, que se disputó este domingo, con luz artificial, en el circuito urbano de Yeda, donde el monegasco Charles Leclerc (Ferrari), que fue segundo, mantuvo el liderato del certamen.

Verstappen, de 24 años, sumó su vigésima primera victoria en la F1, al gaaró por delante de Leclerc -autor de la vuelta rápida- y del otro Ferrari, el del español Carlos Sainz, que, al acabar tercero, sumó su segundo podio en lo que va de temporada, el octavo desde que corre en F1 y el sexto desde que lo hace para la ‘Scuderia’.

El mexicano Sergio Pérez (Red Bull) fue cuarto en una carrera en la que el otro español, el doble campeón mundial asturiano Fernando Alonso (Alpine) abandonó, por un problema de motor, a falta de 14 vueltas para meta.

El Mercedes del inglés George Rusell concluyó quinto, por delante del Alpine del francés Esteban Ocon y del McLaren del inglés Lando Norris, que acabó séptimo este domingo a orillas del Mar Rojo.

El francés Pierre Gasly (Alpha Tauri) acabó la segunda carrera del año en octava posición, un puesto por delante del danés Kevin Magnussen (Haas). Sus dos compañeros, el japonés Yuki Tusnoda -por un fallo del motor- y el alemán Mick Schumacher, como medida preventiva tras su accidente del sábado, no tomaron la salida en una carrera en la que, en lugar de veinte pilotos, participaron, por ese motivo, 18.

También puntuó, al acabar décimo, el séptuple campeón mundial inglés Lewis Hamilton (Mercedes), que tras ser eliminado en la Q1 (la primera ronda de la calificación) arrancó decimoquinto y acabó décimo.

La tercera carrera del año, el Gran Premio de Australia, se disputará el 10 de abril en el circuito semi-urbano de Albert Park, en Melbourne.

EFE

Verstappen holds off Leclerc to win Saudi Arabian Grand Prix

Jeddah (Saudi Arabia) (AFP) – Red Bull’s world champion Max Verstappen held off the Ferrari of Charles Leclerc to win Sunday’s Saudi Arabian Grand Prix.

Carlos Sainz in the other Ferrari was third with Sergio Perez, Verstappen’s teammate who had set off from pole, in fourth.

Verstappen was securing his first points of the season after retiring late on behind winner Leclerc in the season-opener in Bahrain last weekend.

“We were battling hard at the front. It was tough. I’m really happy we’ve finally kick-started the season,” said Verstappen.

Despite defeat, Leclerc maintains his world championship lead after two rounds.

“It wasn’t enough today, but I really enjoyed that race. It’s hard racing but it’s fair, every race should be like this. It was fun, I’m obviously disappointed, I wanted to win today,” he said.

Merecedes’ deposed seven-time world champion Lewis Hamilton, who endured his worst qualifying since 2017 on Saturday, set off in the unfamiliar surroundings of 15th on the grid and crossed the line in 10th.

Two drivers failed to make the start – with Mick Schumacher absent after his horror crash in qualifying, and Yuki Tsunoda’s AlphaTauri packing up in the warm-up lap.

The race only went ahead following lengthy talks in the aftermath of Friday’s missile strike by Yemen’s Huthi rebels on the nearby Aramco fuel plant. AFP